10 måste-läsa serier av mannen som skulle ha gjort Silent Hills skrämmande

En nybörjarguide till Junji Itos skräckmanga

10 måste-läsa serier av mannen som skulle ha gjort Silent Hills skrämmande

Om du öppnade dörren och tittade runt P.T.s bedrägligt vanliga korridoren, behöver du inte mig för att berätta att tystaren Silent Hills förmedlade en ny gryning inte bara för franchisen, utan också för hela överlevnadsskräckgenren. Det hårda samarbetet mellan Hideo Kojima och Guillermo Del Toro var ett som sammansmält fotorealistisk grafik med en tarm-vrängande upprörande premiss och födde vad som var (och låt oss inse det, fortfarande är) en av de mest skrämmande skräckupplevelserna någonsin för att nåda våra skärmar – vare sig det är film, TV eller spel.

Men även när vi sörjde över Silent Hills död, var det vi inte visste att den berömda mangakonstnären Junji Ito också hade varit inblandad. Om du fortfarande är eländig när det gäller sorgliga bortfall av Silent Hills och har blivit fascinerad av Ito, här är mina rekommendationer för att komma igång. (Kom ihåg: mangapaneler ska läsas från höger till vänster. Njut. Jag är ledsen i förväg för Glyceride.)

1. Enigma of Amigara Fault

10 måste-läsa serier av mannen som skulle ha gjort Silent Hills skrämmande

När efterdyningarna av en jordbävning avslöjar ett stenark längs den djupa, gapande fellinjen på Amigara-berget, avslöjar det tusentals människoformade hål som skärs i berget, hål så djupa till och med 30 meter långa fiberkablar misslyckas med att röra vid slutet. Som världens pressrapport om skådespelet börjar nyfikna besökare vandra upp i den ogästvänliga terrängen på berget i hopp om att få en glimt av själva de mystiska hålen.

Forskare på plats funderar över upptäckten, men kan inte fastställa hur hålen blev. Med sten så stark, ingen synlig ingångspunkt och hålen har gömts i århundraden under jorden vem fan skapade dem? Och varför är forskarna så övertygade om att de bara kunde ha ristats inifrån och ut? Det mest nyfikna av alla är att vissa besökare dras till speciella hål, övertygade om att de har hittat sina egna exakta konturer dolda bland de tusentals hål som är inbäddade i berget. Och även om de är livrädd, och många välsignade med den ofattbara framsynen att att komma in i hålen kan döda dem, känner de en tvång att gå in i dem ändå…

2. Hellstar Remina

10 måste-läsa serier av mannen som skulle ha gjort Silent Hills skrämmande

När astronomen Oguro gör en chansupptäckt av en planet som kommer ut från ett maskhål, firar han landmärkesmomentet genom att namnge planeten efter sin älskade dotter, Remina. Upptäckten driver dem båda till stjärna, deras namn firas och vördade över hela världen. Remina – en vacker, om blyg, tjej – bedriver en underhållningskarriär, med show och reklam, lär motvilligt att njuta av sin nygrundade berömmelse.

Men saker förändras när planetens hastighet och riktning larmar experterna. När det blir uppenbart att den ostoppbara, känsliga stjärnan kämpar mot jorden och förstör allt på sin väg, söker mänskligheten efter något – eller någon – att skylla på. Cue-lynchmobbar, pitchpallar, ritualiserat mord och brännoffer på spelet. Som ofta är det med Ito, är rollen från Hellstar Remina inget annat än olyckliga själar som råkar vara på helt fel plats vid mycket fel tid, inte minst ledande dam Remina. Det finns lite rättvisa, lite upplösning och litet hopp men det är en läskig historia med precis tillräckligt vansinne för att du ska läsa fram till sista sidan.

3. Uzumaki

10 måste-läsa serier av mannen som skulle ha gjort Silent Hills skrämmande

Till skillnad från typiska berättelser om ande, främmande eller demoniska besittning, Uzumaki specificerar en helt annan typ av hemsökning: de övernaturliga krafterna i ett mönster. Uzumaki är en tredelad serie som dokumenterar den lilla, sömniga byn Kurzu-cho, en märklig stad med en ännu mer märklig besatthet av spiraler. Spiralförbannelsen manifesterar sig långsamt och stealthily, och präglar sig själv i världen genom skal, växter och mönster i både vind och vatten, vilket gör att stadsfolket blir besatt av och / eller paranoid om det mystiska mönstret.

Om du satt där och tänker att det inte låter mycket som Itos varumärke WTF-ness, slappna av – det är inte allt subtilt. Så småningom präglar mönstret sig också på människor, vara i håret, hemmet eller ansiktena. Om detta låter lite bekant kan du ha snubblat över historien i ett av två videospel för Bandai-handhållna system WonderSwan – Uzumaki: Denshi Kaiki Hen och Uzumaki: Noroi Simulatio. Men med tanke på att systemet släpptes bara i Japan, är chansen stor att du istället hände över den läskiga (om en smula ouppfyllande) japansk skräckfilm med samma namn.

4. Gyo

10 måste-läsa serier av mannen som skulle ha gjort Silent Hills skrämmande

Känner du till den skrämmande dockan från Toy Story? Den som bodde bredvid med massakrerad hårbotten och de hemska, metalliska, spindelliknande benen? Gyo är så. Men med fisk. Riktigt, verkligen skrämmande fisk.

Först är det bara lite fisk. De luktar ganska grovt, men de är små, så det är okej, eller hur? Men då kommer saker som hajar och valar in på allvar och allvarligt – det enda som är skumlare än en haj är en haj som vinklar runt på vassa metallben. En haj med vassa metallben som står utanför ditt blodiga fönster. Visar sig att fiskarna kontrolleras av känsliga bakterier kärleksfullt monikered The Death Stench, benämnd som sådan för att kropparna som skottar omkring är, ja, döda. Och stinkig. Ställ in en skrämmande berättelse om regeringens experiment som har gått fel och en strikt påminnelse om att begrava saker till sjöss kan vara utom synhåll, men det är aldrig i åtanke. Åtminstone inte om det finns sealife i närheten.

En gång i tiden skrämde en Jaws-film världen. Då förvärrade Ito det och gav oss Gyo.

5. Frankenstein

10 måste-läsa serier av mannen som skulle ha gjort Silent Hills skrämmande

Ursprungligen publicerad 1994 – och fortfarande utan officiellt engelskspråkig utgivning 21 år senare – Frankenstein är Itos egna läskiga rumpa om en redan läskig historia: Shelleys Frankenstein. Det är välkänt för återvinning av klassiska japanska skräckmassor och idéer till hans berättelser, men som hans första påtagande av en västerländsk skräckhistoria – och en trogen återförsäljning på det – denna omintegrering av den gotiska berättelsen kastar denna Frankensteins skapelse inte som Hollywoods blandande, sympatiska, och barnliknande lur, men snarare som en kall, beräknande denizen helvetsböjd av hämnd.

Itos Frankenstein är en fantastisk öppnare för alla som är nya i sitt arbete, eller till och med någon ny med manga fullstopp. Det är lite kort, men låt inte det skjuta dig ut. Denna spännande och oroande återberättelse är den mest skrämmande rotationen på en Frankenstein-berättelse som jag någonsin har läst. Jag har aldrig kunnat titta på den Gene Wilder-filmen på samma sätt sedan…

6. Glycerid

10 måste-läsa serier av mannen som skulle ha gjort Silent Hills skrämmande

Lite lugnt kring kroppsvätskor och liknande? Du kanske vill ge den här nästa en miss. Det är okej. Jag kommer inte att hålla det mot dig.

Yui och hennes bror Goro bor ovanför familjens grillrestaurang, deras hem mättat med olja och fett. Eftersom Goro gillar swiggin “det fettet rakt från burk (ugh, jag vill bara skriva det här) utvecklar han därför ett ganska obehagligt fall av akne. Mobbning i skolgården och ett snabbt humör betyder att Goro inte är det trevligaste syskon som finns, så när Yui tvekar när han skriker åt henne att gå och köpa honom mer fett (barf), vänder han ut och, um, spränger alla hans zits i hennes riktning (barf x2). För att hindra honom att slå bejesus från sin syster, slår Yuis pappa honom till döds med en stekpanna. Sedan serverar han upp Goros feta, ömma kött till grillplatserna ner. Som du gör.

Den nya maträtten visar sig vara populär, men när utbudet går torrt, gör det också beskydd och pappas vänster behöver köpa en ny kötttillförsel. Cue återkommande drömmar om vulkaniska fettiga utbrott, föräldrar tvingar matande barn fettade fett och sedan drunknar sina sorgar med – yup, du gissade det – fett. Veta vad? Jag kan inte ens skriva om den här längre. Läs det. Jag är ledsen.

7. Tomie

10 måste-läsa serier av mannen som skulle ha gjort Silent Hills skrämmande

Tomie, som mycket betraktas som Itos största verk, är en serie som berättar historien om en skolflicka välsignad – förbannad? – med den oförklarliga gåvan att få alla och alla att bli förälskade galna i henne. Precis som Rapunzel tar Tomies vackra hår en egen roll. Till skillnad från Rapunzel är Tomies barnet skrämmande som bollar vilket innebär att detta inte är riktigt den Disney-liknande historien som det verkar först.

Tillsammans med intensiv begär kan män som faller för henne brutala handlingar med rasande avundsjuk. Men det är inte bara killarna, som drivs till distraktion av sin avund och önskan, kvinnor är också benägna att bli lite knepiga när skolflickan är runt. Till och med Tomie själv. Konstigt. Men du kan inte hålla en bra tjej nere. Till synes mördad gång på gång fortsätter Tomie – eller åtminstone kopior av Tomie – att återvända, ett oroande problem för hennes lärare Takagi, som – tillsammans med större delen av klassen – dödade henne första gången. Se upp för den Tomie-fied njuren som försöker få den med läkaren. Nu finns det en mening som jag aldrig trodde att jag skulle skriva.

8. Army of One

10 måste-läsa serier av mannen som skulle ha gjort Silent Hills skrämmande

Efter en rad med otäcka mord där kroppar upptäcks nakna och oförklarligt sys tillsammans med fisketråd (tror The Human Centipede, men mer våldsamma och i mycket större, skrämmande skala) uppmanas människor att inte samlas i stora grupper av rädsla för en terrorist cellen, lokalt kallad Army of One, kommer att fånga och döda dem. Märkligt nog verkar inget av de många, många offren ha attackerats, misshandlats, strippats eller syts upp mot sin vilja.

Agoraphobe Michio tappade ut från skolan vid 13-tiden, men runt tiden för sin 20-årsjubileum släpper en gammal skolkamrat med nyheter om en återförening i skolan. Orolig över de senaste attackerna föreslår han att man avbryter händelsen – särskilt när en vän dyker upp – men det fortsätter i alla fall för att människor i serier är lika dumma som människor i verkligheten. Ställ in ett främmande glimt i kraften i paranoia och isolering, och det återkommande Ito-temat som ibland måste du veta skillnaden mellan kamp eller flykt. Det var en dålig tid för Michio att försöka övervinna hans agrafobi.

9. Dissektion flicka

10 måste-läsa serier av mannen som skulle ha gjort Silent Hills skrämmande

När medicinstudenten Tatsuros lik blinkar på honom är han tvungen att utvärdera sitt första antagande om att den döda kroppen före honom faktiskt är död och lägga ner sin skalpell. Det är dock inte vad liket vill ha. Visar sig att den väldigt vackra och helt otrevliga Ruriko har lite av en fetisch för att ha klippts upp vid liv, och har dragit den döda-i-en-kropp-påse-stuntet flera gånger över flera medicinska skolor för att lura människor till skära upp henne.

Det visar sig att Tatsuro delar en giss-vem ska-växa upp-till-bli-en-psykopat barndomsförflutna med Ruriko. De brukade spendera sina salladagar på att hugga upp djur och gnagare, Tatsuro utpressade för att hjälpa Rurikos amatörkirurgi efter en småstöld som han inte ville få grund för. Åh, vilken förvirrad webb vi väver när vi övar för att lura, va? När Tatsuro vägrar att delta i hennes frivilliga slakt, påbörjar Ruriko ett korståg för att bli hackad. Skäliga sociala kommentarer om vårt behov av att fortsätta förbättra oss med plastikkirurgi, eller bara en läskig berättelse om en väldigt galen gal? Du bestämmer, min vän.

10. Det som drev Ashore

10 måste-läsa serier av mannen som skulle ha gjort Silent Hills skrämmande

Du skulle kunna tro att en död helvetes varelse skulle vara bättre än en levande, men som The Thing That Drifted Ashore illustrerar med skrämmande tydlighet är det faktiskt inte alltid fallet. Särskilt när saken i fråga dras från Itos fantastiskt skrämmande huvud.

När resterna av en enorm, ruttnande, förhistorisk varelse tvättar upp på stranden, forskare är förbryllade inte bara av vad det är, men vad som ligger under det är konstigt, genomskinlig hud. Folkmassan av gawkers svärmar på platsen för att kolla in den gigantiska livsformen för sig själva. Det blir snart klart att vissa besökare delar samma återkommande, oroande dröm om att fångas under havet, skräckslagen men till synes skyddad av en osynlig vägg. Sedan, genom kroppens transparenta hud, inser publiken att kroppen är fylld av hundratals och hundratals människor. Och de lever. Tja, snälla. Det är som valbiten i slutet av Pinocchio – du vet, om Pinocchio hade skrivits och ritats av en galning.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: