30 år av Die Hard: Julfilm eller inte, John McClanes rättegång med eld är fortfarande den perfekta actionfliken för vår tid

30 år av Die Hard: Julfilm eller inte, John McClanes rättegång med eld är fortfarande den perfekta actionfliken för vår tid

En grymd New York-polis anländer till LA på julafton för att kompensera med sin fru, en högflygande verkställande direktör för ett japanskt företag vars glänsande 40-våningshus HQ sväger otroligt över centrala Century City. Innan natten är ute, kommer han att klättra i hissaxlar, krypa längs luftöppningar, dödat 10 pistolmän och hoppat av taket.

Han har blivit slagen till en massa, skjutit i armen och hobbat av krossat glas. Och han kommer att ha räddat kvinnan som han älskar från en sofistikerad Euro-tjuv som maskeras som en internationell terrorist. Allt i en kvälls arbete för John McClane, arbetarklassen allman i mitten av John McTiernans moderna klassiker och det främsta skälet till att Bruce Willis nu är en av Hollywoods mest bankable ledande män.

Blåtrycket för varje högoktan, karaktärledd actionfilm sedan dess, Die Hard är ren spänning, välsignad med ett oändligt citerbart manus ("Kom ut till kusten", "Nävar med tårna", "Quarterbacken är rostat bröd"), minnesvärda karaktärer (Reginald VelJohnsons godartade, munta-knasande platfot, William Athertons sleazy reporter) och fantastiska uppsättningar som exploderar utanför skärmen.

Bortsett från den spektakulära förödelse och precisionsstrukturen är det dock närbildskonflikten mellan Willis ‘singlet-sportiga goda kille och Alan Rickmans skarpa anpassade skurk som lyfter McTiernans film till ett annat plan.

30 år av Die Hard: Julfilm eller inte, John McClanes rättegång med eld är fortfarande den perfekta actionfliken för vår tid

Efter att ha delat ut en enorm $ 5 miljoner för Bruce, sedan bara en omtyckt TV-stjärna med bara en hit (Moonlighting) till sitt namn och nästan ingen storbildsupplevelse, insåg den dödliga vapenproducenten Joel Silver den brittiska thesp Rickman, färsk från hans Tony-nominerade tur i Broadway-körningen av RSC: s Les Liaisons Dangereuses, skulle göra en perfekt folie, och i sin avslappnade intensitet och serpentin charm det perfekta komplementet till Willis kloksprickande smart-ass.

30 år av Die Hard: Julfilm eller inte, John McClanes rättegång med eld är fortfarande den perfekta actionfliken för vår tid

Den 25best action moviesto får din adrenalin att pumpa

"När Bruce och jag träffades först trodde vi att om Gruber och McClane kunde utveckla en relation medan de kommunicerade över CB skulle det tjäna den slutliga konflikten ganska bra," den framtida sheriffen från Nottingham minns. "Vi ville styra oss bort från de stereotypa hjälte- och skurkens uppförandetyper och försöka vara så normal som möjligt på ytan."

Engelsmännens anläggning med accenter gjorde det möjligt för manusförfattaren Steven de Souza att konstruera ett ansikte-till-ansikte möte mellan sina två antagonister inför klimatutställningen, Hans antog en felfri amerikansk brogue för att övertyga McClane att han är en av Nakatomi-gisslan. "Det var min första dag och min första scen i någon film, någonsin, i Hollywood, på natten, och jag var också tvungen att producera en amerikansk accent framför en amerikansk besättning," Rickman skrattar. "Så kanske var jag lite … spänd!"

30 år av Die Hard: Julfilm eller inte, John McClanes rättegång med eld är fortfarande den perfekta actionfliken för vår tid

Gräv dock djupare, och du kan se i McClanes seger över Rickmans pompösa pseudo-intellektualism en triumf av icke-nonsens Yankee-värden över europeisk kolonial arrogans. Även med sitt välutbildade team av experter inom dator, beväpningar och kampsport är Gruber ingen match för en rakpratig, vanlig kille som bara är "gör sitt jobb" – en "Fluga i salvan" och a "apa i skiftnyckeln" som kan tänka, skjuta ut och slåss mot honom vid varje tur och använda humor och popkultur som självförtroendevapen. ("Ni amerikaner, alla!" snörar Hans. "Den här gången kommer John Wayne inte att gå in i solnedgången med Grace Kelly." "Det var Gary Cooper, rövhål!" Bruce skjuter tillbaka.)

Men hej, varför stanna där? Titta på Die Hard nära nog så kan du se alla typer av kodade subversiva meddelanden. Vad är döden för Hart Bochners koksnarkande yuppie men en symbol för bortfallet av decenniets cyniska, "girighet är bra" mentalitet? Är inte förstörelsen på Nakatomi Plaza en önskan om att uppfylla Japans ökande dominans av Tinseltown? Och vilken varmblodig man som kan motstå en uppmuntran när emasculating shrew Holly Gennero (Bonnie Bedelia) inser felet i hennes vägar, återinträffar hennes gifta namn och i förlängningen hennes underordnade roll som foglig fru och mor?

Mindre välkomnande är kanske Powells återhämtning av sin instinkt för att använda dödligt våld, som han förlorade efter att ha skjutit ett oskyldigt barn. Från McClanes Berretta.92 till Alexander Godunovs Steyr AUG-attackgevär kunde NRA använda detta som en rekryteringsvideo. Om det finns en sak som skiljer McTiernans film från alla Die Hard på ett plan / buss / båt copycats som det skapade, är det dock dess hårda anslutning till aristoteliska enheter.

30 år av Die Hard: Julfilm eller inte, John McClanes rättegång med eld är fortfarande den perfekta actionfliken för vår tid

Upptäckt under tiderna av klassiskt grekiskt drama, dikterar dessa regler att spel bör äga rum på ett ställe i realtid utan någon överflödig händelse. Från solnedgångsstart till eftermörk finish vaknar filmen inte en gång, föregår 24 år i mer än ett decennium och säkerställer den andningsfria spänningen – stuckad av Jan de Bonts klaustrofobiska, sätta-kameran-var som helst cinematografi – förblir på feber tonhöjd hela.

Med sin effektiva kombination av spänning, slu humor och smyga subtekst, återuppbyggde Die Hard och återupplivade det moderna actiongarnet. Dess arv kan ses idag i varje heroisk enmansarmé, sinister engelska dålig kille och nape-singeing eldbollflukt. Viktigast av allt är att det är så tvångsmässigt, glatt underhållande som det någonsin varit.

Känner du dig festlig? Kolla in bästa julfilmer av all tid.

Denna funktion kom ursprungligen ut som en utgåva av vår systermagasin, Total Film. Plocka upp en kopia nu eller prenumerera så att du aldrig missar ett problem.

30 år av Die Hard: Julfilm eller inte, John McClanes rättegång med eld är fortfarande den perfekta actionfliken för vår tid

Gillar du artikeln? Dela med vänner: