40 år av främmande: Kom ihåg en av de mest inflytelserika sci-fi-filmerna genom tiderna

40 år av främmande: Kom ihåg en av de mest inflytelserika sci-fi-filmerna genom tiderna

Av alla rättigheter borde främmande inte ha visat sig nästan lika bra som det gjorde. Greenlit i kölvattnet av Star Wars, när varje studioledare i Hollywood desperat letade efter sci-fi-skript, var det en härledd idé som var skyldig sina inspiration till schlocky lågbudget B-filmer med titlar som Planet of the Vampires och Night of bloddjuret. Det har sitt ursprung av två i stort sett obevisade manusförfattare, Dan O’Bannon och Ronald Shusett, med ett första utkast med titeln Star Beast.

Men under ledning av producenterna Walter Hill och David Giler, med vägledning från en visionär filmare och några andra otroligt framgångsrika utvecklingar, blev Alien en klassiker. Alla inblandade levererade fantastiska bidrag som gjorde Alien inte bara till en fantastisk film i sig, utan en av de mest inflytelserika filmerna i sin genre.

Kartlägga en klassiker

40 år av främmande: Kom ihåg en av de mest inflytelserika sci-fi-filmerna genom tiderna

Det är svårt att ta reda på var man ska börja med Aliens glans, men rollen kan vara rätt plats. För en film som i huvudsak är en slasher i rymden – eller Käkar i rymden – samlade Alien en utmärkt ensemble av artister för att spela den dömda Nostromo-besättningen. John Hurt som utlänningens första offer Kane hade tidigare dykt upp i produktioner lika olika som A Man for all Seasons och Midnight Express. Villainous science officer (och undercover android) Ash spelades av den ansedda shakespeareaska skådespelaren Ian Holm. Yaphet Kotto, som spelade Parker, var mycket efterfrågad efter att ha framställt den skurkiga Dr Kananga i Roger Moores James Bond-debut Live och låt Die. Harry Dean Stanton var en karaktär skådespelare. Veronica Cartwright, som Lambert, vann en Emmy vid bara 14 års ålder. Den minst kända av rollisten, en nykomling som heter Sigourney Weaver, skulle bli den mest kända av dem alla. Innan de kastade Weaver i rollen som överlevande Ellen Ripley hade Aliens producenter övervägt Meryl Streep för rollen.

Prenumerera på SFX

40 år av främmande: Kom ihåg en av de mest inflytelserika sci-fi-filmerna genom tiderna

Den här funktionen dök först inSFX. För mer utmärkt innehåll som detta, se till att prenumerera på SFX magazineto få det levererat till din dörr varje månad.

Rollisten lyftte källmaterialet långt bortom sina B-filmrötter, där besättningen (alla med olika namn) är icke-beskrivande manliga karaktärer. De får publiken att bry sig om främmande offer på ett sätt som inte kan sägas för många filmer i genren. Det hände nästan inte. "Jag minns att jag fick erbjudandet och läste materialet," säger Tom Skerritt, som spelade Nostromos kapten Dallas. "Jag bad om mer bakgrund och de sa att de hade en budget på 2 miljoner dollar och ingen direktör. Jag läste den, och det är inte riktigt en skådespelersmanus. Vid den tiden blev jag bortskämd av att ha många bra roller med. Mitt arbete fram till den tiden involverade regissörer som Robert Altman och Hal Ashby. Det kom inte av sidan."

Skerritt avvisade skriptet. Men han besökte det kort efter när Ridley Scott blev ansluten som regissör. Scott – i slutet av trettiotalet på den tiden – var fortfarande en obevisad handelsvara i Hollywood, men han hade visat sig som filmskapare att titta igenom sin filmdebut, The Duellists 1976. "Jag kom ihåg Ridleys namn eftersom jag var så imponerad av arbetet," Skerritt berättar. Scott var en enorm visualist, hans färdigheter utjämnade av sin tidigare framgångsrika karriär som en hög profil reklamdirektör för alla från Levi-Strauss Jeans till Hovis bröd. Skerritt blev förbluffad av att han behärskade alla aspekter av filmproduktionsprocessen. "Att se honom arbeta var fantastiskt," minns han. "Han imponerade mig som det måste ha varit för andra skådespelare som tittade på Orson Welles när han gjorde Citizen Kane." För Scott blev Alien startplattan för en Hollywood-karriär som har hållit sedan dess.

En misshandlad värld

40 år av främmande: Kom ihåg en av de mest inflytelserika sci-fi-filmerna genom tiderna

I arbetet med några riktigt begåvade produktionsdesigners och konstledare var Scotts vision för Alien (och särskilt Nostromo-rymdskeppet) för ett grovt, levande science fiction-universum helt i strid med den orörda futurismen i en film som Stanley Kubricks mästerverk , 2001: A Space Odyssey. Hans koncept inspirerades delvis efter att ha upptäckt graffiti i toaletten på ett misshandlat 747-flygplan under en av hans många flyg från London till USA. Det var en blandning av banbrytande teknik och vardaglig, skitlig verklighet. "Jag tillämpar allt detta tänkande, förutom att jag hade hoppat framåt, säger, hundra år," berättade han författaren Tom Shone för boken Blockbuster.

Men Scott var inte en stor regissör för skådespelare i detta skede i sin karriär. Skerritt erinrade om hur den första repetitionen, på Scotts kontor i London, satte ton. "Vi började göra lite dialog och sedan avbröt han för att beskriva sina bilder," han sa. "Det var fascinerande, men under den halvtimme som vi gjorde detta fick vi bara ett par rader. Han var så fastnat i visionen om det." Övningen avbröts när en biträdande direktör kom in för att prata med Scott om ett tekniskt problem.

Regissören bad om ursäkt och lämnade rummet. Skerritt kom ihåg: "Jag tittade omedelbart på alla och sa, &lsquo, jag antar att detta gör mig till kapten på fartyget. Vi kan lika gärna veta att vi är i detta tillsammans. ‘" Scott, det visade sig, blev inte mer händerna på hans skådespelare när skottet började. Den enda gången Skerritt påminner om honom att kommentera var efter att de hade skjutit frukostscenen, innan Nostromo landade på planetoid LV-426. Scotts kommentar efter scenen? "Intressant." Skerritt kommer ihåg: "Det var ungefär det enda jag minns att han sa till oss."

Sann skräck

40 år av främmande: Kom ihåg en av de mest inflytelserika sci-fi-filmerna genom tiderna

Främmande är i sitt hjärta en monsterfilm – och en film som denna är bara lika bra som dess monster. Prefigurera John Carpenters The Thing, xenomorfen i Alien förändrar ständigt former. Det börjar som ansiktshuggaren, som impregnerar Kane, bara för att våldsamt dyka upp som den ökända bröstburstern ("När det hände skrämde det fan för mig," Skerritt påminner om den scenen). Slutligen växer den till den fullvuxna xenomorfen, även om den sedan visas i så små ryck att dess form förblir ett mysterium tills filmens sista ögonblick..

Att hålla utlänningen dold på detta sätt inspirerades enligt Skerritt av en liknande inställning som regissören Tobe Hooper hade tagit med Leatherface, antagonisten i hans film från Texas The Chainsaw Massacre från 1974. Ridley Scott hade sett filmen och varit mycket imponerad av den. "Det var vad han trodde skulle fungera bäst med varelsen," Skerritt förklarar. "Ditt eget sinne är mycket mer skrämmande än vad du kan se. Det är så du får din publik. Mindre är mer."

Utökad läsning

40 år av främmande: Kom ihåg en av de mest inflytelserika sci-fi-filmerna genom tiderna

Kom och ta reda på var Alien rankas på våra bästa Sci-fi-filmer alltid och se till att argumentera med oss ​​i kommentarerna efter

Utlänningens konstiga, men ikoniska utseende – tillsammans med den för bröstkorgen, ansiktshuggaren, främmande skeppet och dömda "rymdjockey" – kom med tillstånd av den sena schweiziska artisten HR Giger. Giger’s designer för varelsen minns en tvinnad blandning av insekt och orm, med nickar till de feberliga fantasierna från HP Lovecraft och Francis Bacon. Tillsammans med den vaginala bilden av de gapande dörrarna på det förfallna främmande fartyget och främmande ägget, och den inte så subtila rädslan för manlig förlossning, ger den främmande fallet av främmande filmen en konstig sexuell freudiansk skräckvib som kan hålla krympa i verksamhet i flera år.

Så skrämmande som xenomorfen var dock, det ledde också till ett av Skerritts favoritminnen från skottet. "[Det var en] lunchpaus där 7’1" gentleman som klädde sig med främmande kläder hade huvudet av, och pratade politik eller ekonomi med den 5 ‘höga garderobminnan," han skrattar. "Han bar ljusblå Adidas tennisskor. Hans svans bars av en av garderobassistenterna. Jag är så ledsen att jag inte hade en kamera."

Främmande brister fram

40 år av främmande: Kom ihåg en av de mest inflytelserika sci-fi-filmerna genom tiderna

Främmande sköts på Shepperton Studios, precis utanför London. Dess ursprungliga budget på 4,5 miljoner dollar utvidgades så småningom till 9 miljoner dollar, samma kostnad som de första Star Wars. Det filmades under 16 veckor, med ytterligare flera månader efterproduktion. Den släpptes den 25 maj 1979. Detta var, enligt design, exakt två år till dagen efter Star Wars. Trots att man möter en tuff konkurrens på box office från filmer inklusive Rocky II, Moonraker och återutgivningar av Jaws och Star Wars, visade Alien en framgång. Det rakade in 40 miljoner dollar i USA och 100 miljoner dollar världen över.

Det visade sig också vara en hit med kritiker, även om de första filmrecensionerna tenderade att spela upp filmen som en rolig skrämmande rompa istället för en spöklik sci-fi-klassiker. "Opretentiös, skickligt underhållen, tekniskt bländande," skrek John Hartl från Seattle Times. "Att se Alien är som att kliva på en funhouse-tur," utropade Michael Janusonis från Providence Journal-Bulletin. "Fantastiskt kul för alla," sa Jack Kroll från Newsweek. Vid de 52: e Oscar-priserna, som hölls i april 1980, fick Alien en Oscar för bästa visuella effekter. Därmed slog den ut andra SFX-vänliga titlar, inklusive den nämnda Bond-filmen Moonraker och Star Trek: The Motion Picture. Det var nominerat för "Bästa konstriktning" också, men förlorade mot musikalen All That Jazz.

Skerritt minns sin glädje av att se filmen på biografer. För honom levererade det allt det löfte som han kände Scotts vision presenteras. "Jag visste när vi gjorde det att vi hade något ovanligt," han sa. "Utöver att bara vara en skrämmande film, var detta exklusiva skräck. Det var vad du kände redan från början."

Till skillnad från idag, när uppföljare är grönbelysta innan en film till och med öppnar, tog Alien förvånansvärt lång tid för en efterträdare att komma fram. Det var Aliens från 1986, en James Cameron-film som tog franchisen i en mer actionorienterad riktning. Sedan dess har främlingen varit basen för många fler filmer, serier, videospel och mer – inklusive två prequels från Scott själv. Men ingenting har gjort oss någonsin lika rädda som originalet från 1979. På rymden kan ingen höra dig skrika. På jorden, å andra sidan…

Gillar du artikeln? Dela med vänner: