Ängel vid 20: Varför är det dags att ge den överraskande feministen Buffy spin-off en ny chans

Ängel vid 20: Varför är det dags att ge den överraskande feministen Buffy spin-off en ny chans

Liksom många Buffy the Vampire Slayer fans såg jag Angel helt enkelt för att det erbjöd en ny ven av Buffy-relaterat innehåll att suga upp. Med tanke på Angel’s övergripande närvaro i huvudserien lovade spin-off-serien – som fokuserade på den eponymous vampyr-med-en-själens liv och förlossningsuppdrag i LA – undergång och dimma. Som ett resultat kom jag till det förhindrande, liksom många andra fans, av vilka några övergav serien och kände så.

Och det är lätt att förstå varför. På ytnivå verkar Angel sakna några viktiga saker som gjorde Buffy så älskad, minst av allt Buffy själv. Humoren och den kvinnliga energin från Buffy utbyttes mot skit, och vissa fans var inte särskilt angelägna om att titta på Angel mope och själv-flagellate i evighet.

Ändå är Angel, som fyller 20 år den 5 oktober, inte det. Till en början är serien helt självmedveten om sin ledande antihjälts löjlighet. Karaktärerna runt honom – för det första en irländare som heter Doyle, snart Cordelia Chase och Wesley från Buffy, plus nykomlingar Gunn och Fred – alla kommenterar hans djupgående tendenser. Angel hittar snart sina fötter med sina kärnan fem, och, i senare säsonger, är lika rolig och lika verkligt hjärtskärande som Buffy någonsin var, om … annorlunda.

Sucker för en spin-off

Buffy, som gick från 1997 till 2003, förblir i den kulturella zeitgeisten av flera skäl, delvis tack vare sin upplevda feminism. Serien innehöll inte bara ett fantastiskt realiserat kvinnligt huvud, utan handlade uttryckligen om teman som attack (som i Spike / Buffy), samtycke (Xander och hans kärleksförtryck) och autonomi (Buffys hela förutbestämda öde). Det verkade osannolikt att Angel skulle hitta utrymme att handla om något mer än Angel’s ego. Ändå, med samma kreativa team ombord, lyckades Angel på många sätt vara ännu mänskligare än sin slayer-centrerade motsvarighet.

I sina tidigaste avsnitt är Angels syfte att rädda kvinnorna i LA. Det är inte nödvändigtvis nytt för honom, men Angel visar oss riktiga kvinnor i relatabla problem, med risk för förföljare, missbrukare och våldtäktsmän. I det första avsnittet, "Stad av", Angel försöker rädda en kvinna som förföljs av en rik man, bara för att misslyckas – hon dör, och han känner att han måste hämnas på hennes död. I "Jag faller till bitar", en kvinna förföljs igen av en man som hon gick på en date med.

I "Oberörd", en kvinna med Carrie-esque-krafter hörs av en grupp potentiella våldtäktare som skickats av Wolfram &amp, Hart. Hon erbjuder att ha sex med Angel i utbyte mot skydd, ekar idéer som har blivit inställda av henne av sin kränkande far. De flesta av de män som attackerar kvinnor på något sätt visar sig vara demoniska, men Angel monsteriserar vår rationella rädsla. I vår värld finns det inte demoner – men män gör det.

Dessa teman kommer mycket upp i Angel – Cordelia, särskilt ser hennes gränser bryts om och om igen. Hon insemineras med demon spawn och blir gravid över en natt av en (människa) en nattställning, vilket lämnar henne skakad eftersom många kvinnor ofta är morgonen efter. En grupp demoner använder också Cordelias huvud som en värd för deras spawn, hon har visioner som tvingas på henne av en manlig kollega via ett kyss, hennes kropp och själ är brutalt av fysiska manifestationer av visionerna från Wolfram &amp, Hart, vampyren från det första avsnittet kidnappningar och avser att döda henne. Frågor om samtycke kommer ofta upp för Cordelia, och tyvärr, skådespelerskan Charisma Carpenters berättelse berättade om att när hon drevs från showen innan säsong 5 började efter att ha blivit gravid.

Ängel vid 20: Varför är det dags att ge den överraskande feministen Buffy spin-off en ny chans

Det är inte bara kvinnor – medan Buffy handlar om att rädda människorna i den fiktiva Sunnydale från de ont som kommer från Hellmouth, fokuserar Angel på LA själv. Detektivbyrån Angel Investigations räddar alla som är sårbara för gatans faror eller som utnyttjas. I "I mörkret", en torterad vampyr som är besatt av barn tar dem till en brygga – och gänget rusar in för att rädda dem. I "Evighet", en skådespelerska ber Angel att förvandla henne till en vampyr så att hon kan vara ung för evigt efter att han räddat henne från en stalker. I "Blodspengar", Angel träffar Anne, en tidigare runaway och Buffy karaktär som driver ett skydd för tonåringar.

Gunn, en vän till Annes och medlem av gruppen, är en svart flyktig och demonjägare som brottas med sin gamla besättning och sin nya identitet under hela showen. I ett avsnitt ser hans vänner och barnen i skyddsrummet kämpa med renegade zombie-poliser som är vana med att begå våld mot dem – Gunn säger att polisen kommer att komma för honom eftersom han kommer att vara "gå medan svart". Historien kan berättas genom en lins av mytologi, men den är en bekant. Ängel avskräcker sig inte från ämnen som finns i den verkliga staden den är i – den omfamnar dem, blandar demonfrågor och mänsklighet. Ängel snedvrider eller minimerar inte mänskliga frågor, inte ens inför apokalyps.

I Buffy är demoner, utom några få, fiender som ska slaktas. Så är fallet i Angel också från början, men när serien fortsätter avslöjas det att det finns grå nyanser. LA har demoner som lever som människor – titta på TV, driva nattklubbar, gå på jobbet. Ängel skyddar dem också. Vi lär oss att saker är komplicerade, att demoner har mänsklighet och människor kan vara onda. The Big Bad of Angel är inte en demon men ett advokatbyrå som huvudsakligen drivs av människor som hjälper både onda människor och onda demoner att komma bort utan skott.

Ängel är en vampyr med en själ som är förbannad att gå på jorden försoning för sina år av synder i all evighet. LA är platsen där han får göra det, ständigt förena de saker han har gjort. Men showen, och LA, fungerar också som ett utrymme för andra karaktärer att hitta inlösen. Cordelia, ödmjukad efter en misslyckad skådespelkarriär och hennes förälders ekonomiska misstag, måste försona sig för att vara lite tik. Männa brottas med vad de kan göra mot kvinnor – Wesley för hans misslyckanden som Faiths vaktare, Gunn för att ha dödat sin syster efter att hon blev en vampyr.

Ängel vid 20: Varför är det dags att ge den överraskande feministen Buffy spin-off en ny chans

Under säsong 3 "Billy", en man som kan tvinga misogyn till ytan hos andra män vänder Wesley och Gunn mot Fred, vilket resulterar i att Wes slår sig själv för evigt. Inte en av våra mästare är perfekt, men de strävar efter att vara bättre människor. De bildar ett gäng missfester och bevisar en idé som kommer upp i Angel om och om igen – alla hör hemma i LA (och Angel) eftersom ingen gör det. Buffiga karaktärer kommer och går och söker sin inlösen också: Tro, harmoni, Darla och Spike som alla svänger för att räddas.

Det är naturligtvis inte att säga att Angel’s kvinnor är perfekta. Lilah Morgan, den onda advokaten som gänget möter mot gång på gång, visar sig vara mer komplex, och svänger fram och tillbaka mellan gott och ont länge efter att hon är död. Cordelia har också en ond besvär, och till och med söta Fred får en ond sida när en man smittar henne med en sjukdom och använder henne som värd för den forntida demonen som han dyrkar. Hennes död är i tjänst för en mans ego, och hon blir den onda Illyria, som också får en inlösenbåge, allt efter att ha lugnat lite.

Ängel är inte nödvändigtvis mänskligare än Buffy, men den ger mer tid till verkliga, mänskliga berättelser än vi kan förvänta oss. Där Buffy handlar mer om vänskap, tonåren och Buffys egen kamp som både tonåring och mördare, är Engels demoner manliga ego, rika människor och myndigheter. Dess fiender är samma frågor som riktiga människor i LA hanterar – rasism, sexism, hemlöshet, övergrepp. Det förklarar dessa berättelser genom linsen av demoner och mytologi, säkert, men det är igenkännbara berättelser. Ge Angel en chans på sin 20-årsdag – du kanske lika förvånad som jag var.

Vill du ha mer Buffy? Kolla in vår ranking av de bästa episoderna med Buffy the Vampire Slayer

Gillar du artikeln? Dela med vänner: