Ark: Survival of the Fittest är den främsta eSporten för dinosaurieentusiaster

Av Marshall Lemon

Vad tänker du på när du fotograferar eSports? MOBA-ligor? Första person shooter turneringar? Studio Wildcard har en helt annan

Efter den enorma framgångsrika framgångsrika tillgången på sin dinosauribaserade Ark: Survival Evolution tar Studio Wildcard sitt överlevnadsspel till eSports-arenor med Ark: Survival of the Fittest. Först lanserad som en total konvertering mod, har spelstilen visat sig vara så framgångsrik att det har släppts på nytt som ett fristående tidigt åtkomstspel med PC- och konsolversioner som förväntas köras i år. Och med flera turneringar som redan är under sitt bälte, förvandlas Survival of the Fittest redan till en välkommen titel för eSports-fans.

Ark: Survival of the Fittest är den främsta eSporten för dinosaurieentusiaster

Medan jag var på PAX East, träffade jag med Studio Wildcard-grundare och Ark kreativa chef Jesse Rapczak för att se vad som fick varje spel att krydda. Det han delade var att varje Ark-spel använder samma mekanik och spel, med tweaks för att passa specifika spel- och åskådarstilar.

"Jag gillar Ark [Survival Evolution] eftersom det är ett spel jag kan spela med min fru och min familj, och det finns så många olika sätt att spela det på," Rapczak förklarade. "Men jag är mer en action, drop-in stil spelare själv. Så det är därför jag verkligen gillar Survival of the Fittest – för PVP: s konkurrenskraftiga natur."

Det första Ark-spelet är ett action-äventyr-multiplayer-RPG, som ligger på en ö fylld med dinosaurier och andra fantastiska varelser. Du spelar som en nyanlänt människa som tvingas överleva genom att samla och skapa hantverk i närheten. Alla som är inloggade på en server kan bygga en personlig bas, bygga vapen och föremål, foder för mat och så småningom temma de vilda djuren de stöter på.

Ark: Survival of the Fittest är den främsta eSporten för dinosaurieentusiaster

Ark: Survival of the Fittest tar formeln och spelet, men kondenserar upplevelsen till timlånga matcher. Upp till 72 spelare tappas på ön med inget annat än tunn underkläder, och måste snabbt jämna sin statistik, bygga vapen och kämpa för att överleva. Så småningom blir det skimrande kraftfältet på kartans kanter ett "dödsring" som stänger runt ön och tvingar spelare tillsammans för slutliga konfrontationer. Men till skillnad från andra eSports på marknaden fortsätter AI-dinosaurier att ströva över kartan, vilket ofta förvånar alla slarviga spelare.

"Vi kände att vi var tvungna att omfatta överlevnadsaspektens slumpmässiga natur," Rapczak sa. "Så vi höll i alla AI. Vi har till och med lagt till slumpmässiga händelser som kan inträffa under spelet … du är lika sannolik att dö av att du inte hanterar överlevnadsdrag och AI på ön och slumpmässiga väderhändelser, som du är från andra spelare..

"Jag tror att det är vilken typ av gör det till ett ark-spel. För det är inte att slänga allt det där … det spelar en ny typ av spelläge i Ark-miljön."

Ark: Survival of the Fittest är den främsta eSporten för dinosaurieentusiaster

På ett sätt känns hela upplevelsen djupt påminner om historier som The Hunger Games. När spelare landar först på kartan sitter en värdefull leveranscache mitt på ön, som vågar dig rusa in och kämpa för användbara saker. Alternativt kan du gömma dig i de närliggande skogarna, skapa dig nödvändiga förnödenheter och plocka bort alla som vågar in i ditt territorium ensam. Det finns till och med en jätteskärm på himlen som visar ansikten på fallna spelare karaktärer.

"Ark Survival Evolution är mer ett äventyr, multiplayer-RPG," Rapczak noterade. "Survival of the Fittest, å andra sidan, kommer alltid att vara riktigt fokuserad på konkurrenskraften hos en, två, fyra eller sex man stammar … försöker överleva och använda alla medel de kan för att komma ut på toppen . Du kommer antagligen börja se det … ännu mer när vi lägger till andra typer av spellägen, turneringsstegar, [och] fler funktioner av eSports-typ till Survival of the Fittest."

Ark: Survival of the Fittest är den främsta eSporten för dinosaurieentusiaster

Rapczak hoppas Survival of the Fittest kommer att få ännu mer appell som åskådarsport. Publik tittarskap är redan en enorm aspekt av populära eSports, och de kan plötsligt springa för sitt liv från någon reptilisk behemoth. "Även om du inte vet vad som händer, kommer du att förstå att folk blir klödd av velociraptorer eller smalt fly … en T-Rex," Rapczak sa. "Och så vill vi verkligen också fokusera på det underhållningsvärdet för tittarna också." I den andan talas det till och med om att inkludera alternativ för publikens deltagande, vilket ger tittarna en chans att påverka händelser på ön för andra spelare.

Under tiden ser Wildcard redan spelare från Survival Evolution som testar sina eSports-syskon. En del av detta är smart marknadsföring från Wildcards sida, som att erbjuda kosmetiska produkter i SotF som kan överföras till det alternativa spelet. Men med liknande mekanik gör det mycket lättare för spelare att prova det nya formatet. "Folk som har spelat Ark har kunnat komma in och vinna Survival of the Fittest-matcher bara för att det är mycket av samma mekanik," Rapczak förklarade. "De förstår hur saker fungerar … Så vi försöker också uppmuntra den andra riktningen för spelare att spela både spel och slags fördelar från båda."

Ark: Survival of the Fittest är för närvarande i Steam Early Access. Det kommer också att lanseras för PlayStation 4 den 19 juni, med en Xbox One-version som följer på ett avslöjat datum.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: