Arvet från match-tre spel – från Bejeweled till Candy Crush

Arvet från match-tre spel - från Bejeweled till Candy Crush

Från de avlägsna dagarna av Bejeweled upp till den moderna atmosfären i mobilspel har match-tre-spel utvecklats kraftigt.

Ganska mycket alla har spelat ett match-tre-spel, även om de inte har någon aning om vad termen betyder. Spelare som tar pauser från killstreaks på Call of Duty hela vägen fram till mormor har varit kända för att vara borta när de sveper ikoner på sin smartphone. Det grundläggande antagandet har funnits i åldrar, matchningssymboler eller ikoner som numrerar tre eller fler för att rensa dem från ett spelområde.

Popcap Games lade grunden tillbaka 2001 med Bejeweled, som faktiskt började livet som ett webbläsarbaserat spel. Bara tre killar som arbetade från en lägenhet i Kalifornien tog en uppfinningsrik idé och förde den till en avslappnad publik.

Diamantkvalitetsspel

Arvet från match-tre spel - från Bejeweled till Candy Crush

Bejeweled startade livet som Diamond Mine, anpassad från en javascript-titel som heter Color Game. Först såg Popcap, då känd som Crazy Action Sexy, 30 000 spelare per dag men inga pengar. Det var först när de började släppa spelet som en rättegång med möjligheten att betala för att låsa upp hela spelet de började se lite tillbaka för deras hårda arbete. Medgrundare Jason Kapalka berättar en historia, "När vi startade Bejeweled Deluxe (en förbättrad version av spelet) hade Brian (Fiete) ett program som skulle spela ett kassaljud varje gång vi gjorde en försäljning. John (Vechey) pratade med sin mamma i telefonen, hon berättade för honom att han inte kunde tjäna sitt liv bara på soffan. Vi hörde &lsquo, Ka-Ching! ständigt och han svarade henne, &lsquo, Visst kan jag, mamma ‘."

Nu, över 15 år och miljoner spelare senare, kan pionjärerna ha gått vidare från den franchise de lanserade, men spelarna är fortfarande där och så är affärsmodellen. Praktiskt taget varje match tre spelutgivningar gratis i olika butiker, och tjänar intäkter från spelare som vill köpa fler liv än de fem standarder som fyller på med tiden. Utvecklare började spela med formatet på olika sätt. Visst Bejeweled drar fortfarande in spelare över iOS och Android, men andra företag har tagit framgångsmixen och lagt till droppar av sin egen tillverkning. Utvecklare som King, Playrix och Demiurge har tagit förutsättningen och vänt den på huvudet för att göra genren till en framstående framgång för mobilspel.

Där Bejeweled ställde en enkel fråga – kan du fortsätta rensa ädelstenarna för att få poäng mot klockan? Andra har vidtagit denna fråga och introducerat rollspelelement, speciella drag eller berömda karaktärer. För att uppleva dem alla behöver du många fler timmar än det finns på en dag, men var och en faller tillbaka på den enkla idén att flytta ikoner runt. Dessa spel är en upprepande upplevelse och upprepning är en viktig del av den mänskliga psyken. Det är hur vi lär oss och behärskar färdigheter.

Förnyelse i den sociala sfären

Arvet från match-tre spel - från Bejeweled till Candy Crush

Det var Londonbaserade utvecklaren King som återignerade match-tre-genren i den mobila sfären. Popcap hade utnyttjat sociala medier och iPod boom tidigare, men de justerade bara sin formel och gav spelare bara en minut att göra stort. King beslutade att helt förbättra landskapet med ett nytt tema – godis – och stilbaserade nivåer. Inga fler vanliga rutnät, nu kaklade brickorna över skärmarna, inkluderade iögonfallande power-ups och genom att binda sig till sociala medier var det alltid möjligt att tävla mot vänner. Vid en tidpunkt 2017 hade Candy Crush-franchisen, som har två pseudo-följare, 293 miljoner aktiva användare. Enbart i december 2017 gjorde spelet skaparna 86 miljoner dollar från inköp i appen.

Men vad gör spelen så beroendeframkallande för spelare? Oavsett vilket spel vi fokuserar på, från Candy Crush till Marvel Puzzle Quest, match-tre-spel startar väldigt enkelt. Det handlar om att matcha färger eller former – det finns inget riktigt pusselelement eller logisk process för att slutföra nivåer. Spelen droppar våra hjärnor med dopamin när vi lyckas, naturligtvis, var spelen för att hålla så enkelt vi snart skulle bli uttråkade, så svårigheten ökar. Idén har alltid förblivit densamma i kärnan, spelen är lätta att lära sig men svåra att behärska, de fungerar oftast som en stresslindring på grund av den Dopamin-sparken. Det spelar ingen roll om du har fastnat på en nivå i fyra liv eller fyra veckor, när kompletteringsanimationerna blinkar och musiken jinglar frigör en våg av goda känslor över oss.

Arvet från match-tre spel - från Bejeweled till Candy Crush

Idén om små segrar överförs från godis till superhjältar när Demiurge Studios klistrade in Marvel-serietecken över Puzzle Quest-franchisen. Här, istället för att bara rensa ikoner för poäng, görs det för att besegra lag antingen kontrollerade av CPU eller lag som är inloggade av andra spelare runt om i världen. Marvel Puzzle Quest och spel som 10000000 försökte överbrygga klyftan mellan två demografier – casual och hardcore-spelare. En stor del av publiken för genren finns utanför konsolmarknaden. Nästan alla har en smartphone nu, så publiken är större och tar därför in människor från alla samhällsskikt. Och genren fortsätter att växa och utvecklas med tiden, ta bitar av varje iteration och anpassa sig till marknaden.

Nya idéer behövs

Arvet från match-tre spel - från Bejeweled till Candy Crush

När publiken kände att Candy Crush blev gammal, gick King in och lägger till gelé i godislayouterna, sedan soda. Varje utvidgning av konceptet låste upp fler nivåer för att mata den hungriga konsumenten, men andra utvecklare noterade det. Ange Playrix, baserat i Ryssland, vars spinn på match-tre har sett vart och ett av sina spel förbli i topp 50 på Google Play sedan lanseringen. År 2016 utsåg Facebook Playrix spel Gardenscapes till årets spel. Varför? Eftersom de inte bara utnyttjade den beroendeframkallande stilen för spelet, introducerade de en central karaktär, en butler, som renoverade ett trädgårdsutrymme som resultat av varje runda. Nu byggde spelare mot något, låste upp nya objekt och skapade en liten simulativ utopi – ett annat sätt att undkomma livets rigmaroles.

Idén att distrahera från det livliga livet eller pressa in några minuter här och där är en integrerad del av formatet. Spelare kunde hittas ladda upp en nivå av något av dessa spel på bussen efter en lång arbetsdag. Från och med april 2017 rapporterades det att Gardenscapes hade laddats ner mer än 10 miljoner gånger på Android ensam, vilket skapade en inkomst som överstiger 150 miljoner dollar. Genren har alltid varit en framgång, men tillkomsten av smartphones har verkligen fått den att växa exponentiellt, tilltalande för nya målgrupper unga och gamla.

Och det går inte att bromsa upp för match-tre-spel när de anpassar sig på nya och spännande sätt – kammar antal i Threes eller med utvecklare som utökar sina kataloger som Rovios Angry Birds. Medan genren av match tre har varit ett fokus för varje plattform, inklusive Japans arkader, är det på mobilmarknaden där det verkligen lyser och vem kan motstå den lilla spänningen när en grupp med tre ädelstenar eller godis brister?

Gillar du artikeln? Dela med vänner: