Besvämning och Lucas går “apeshit” – här är den lite kända historien bakom The Empire Strikes Back

Star Wars dödade nästan George Lucas. Regissörens ambitiösa rymdsaga, som ingen förstod eller brydde sig om (inte ens rollen) såg ut som en katastrof av intergalaktiska proportioner. Under produktionen 1976 kämpade specialeffektavdelningen med sin banbrytande teknik, medan outhärdlig värme i Tunisien fick tempersna stigande.

"Folk tittade på det första manuset och sa, &lsquo, Vad är det här? Är det här lägret – eller vad händer här? ‘ De fick det inte och det är inte deras fel," stjärnan Mark Hamill sa i en intervju med Rona Barretts Hollywood Super Special: Winter 1978. Det kom till ett huvud när Lucas fick bröstsmärtor under filmningen av hans opus. Direktören, diagnostiserad med högspänning och utmattning, rådades av läkare att ta det lätt. Han alla men vägrade. Och, något framgångsrikt, släppte 1977 den snart framställda titelnEpisode 4gave Lucas ett nytt hopp. Den kalla cynism och nedslående apati som plågade filmen inför sin filmdebut förändrades över natten när Star Wars välkomnades av filmfans i alla former och storlekar.

"Star Wars är en av de bästa mun-till-mun-filmerna i historien," Hamill noterade. Och han hade inte fel. Med den arketyp-tunga fantasin som uppdaterade sci-fi-TV-serier (som Flash Gordon) för storskärmsgenerationen, var Star Wars en hit. När fansen multiplicerades och kassan sjöng med kvitton var en sak tydlig: alla ville ha mer.

Lyckligtvis hade George Lucas redan uppföljningsrättigheterna för sin oväntade megahit. Filmlegenden säger att Lucas redan hade kartlagt tomterna för alla tre av de föreslagna Star Wars-filmerna innan han spelade in New Hope. Sanningen är dock något mindre mastermind-y. "Det fanns aldrig ett manus komplett som hade hela berättelsen som den existerar nu," Lucas berättade för Denise Worrell 1983. "När berättelserna utvecklades skulle jag ta vissa idéer och rädda dem. Jag fortsatte att ta ut alla bra delar, och jag fortsatte bara att säga till mig själv att jag skulle göra andra filmer en dag."

Innan han började med Star Wars 2 – det skulle inte få undertexten The Empire Strikes Back förr senare – hade Lucas bara planerat asteroidjakten (och förmodligen med tanke på att Vader är holländare för “far”, något att göra med Skywalkers förälder). Ljusa sidan? Star Wars hade skapat universum. Det hade en estetisk. Det hade det goda (Jedi) och det onda (Empire). Det hade sina huvudpersoner – unga Jedi-i-utbildning Luke Skywalker (Hamill), stilig skurkHan Solo, den huvudsakliga prinsessan Leia (Carrie Fisher), den astmatiska Darth Vader, tillsammans med en galax av andra minnesvärda spelare. Så en uppföljare (eller okej Lucas, fortsättning) hade redan ett försprång i berättelsen. Och även om fans var ivriga efter en uppföljning, var de involverade i andra Star Wars alltför medvetna om förbannelsen av uppföljaren…

Sekelit slår tillbaka

Innan han fotograferade på Empirebegan, talade Hamill om hur sekelit ofta hade förstört en potentiell franchise. "Alla vet om &lsquo, förbannelse “av uppföljaren," han mildrade 1978. "Men jag tror att Star Wars är lite annorlunda. Det var till exempel inte avsikten för de människor som fick Jawsto att göra en uppföljare. "Syftet med Star Wars var att göra det till en serie redan från början. Det hela började med tre filmer i åtanke. [George Lucas] satt scenen … han satte upp en galax långt, långt borta. Nu kan han gå i många olika riktningar."

Det var också fördelen med att fortsätta en mycket älskad och väl mottagen historia. "Jag tror att i den andra bilden kommer vi att kunna göra en hel del saker som George ville göra i den första men inte kunde, helt enkelt för då var det en obevisad produkt," Säger Hamill. "Nu på uppföljaren kommer vi att kunna ta mycket fler chanser i den meningen att vi nu har den goda hushållningens godkännande – som vi inte hade förut." Under tiden var Lucas fast vid att han inte behövde en studio för att hjälpa honom göra filmen. Efter att ha haft dåliga erfarenheter med American Graffiti, som Universal Pictures hade liten tro på, ville han kunna göra filmen han ville ha.

Efter att ha beslutat att finansiera Empirehims självt tog Lucas ett personligt banklån för 33 miljoner dollar (baserat på den första Star Wars-ekonomin) och tecknade ett avtal för 20th Century Fox för att distribuera filmen. "Detta var ett perfekt tillfälle att bli oberoende av Hollywood-systemet," Lucas säger i dokumentär Empire of Dreams. "Jag brydde mig inte om att släppa det genom dem men det gick verkligen till dem för pengarna och dem som sa, &lsquo, jag gillar skriptet men jag vill ändra … ‘. Det var den delen jag ville undvika. Jag bestämde mig för att jag skulle finansiera filmen själv och jag skulle göra den helt självständigt." Lucas hade slutligen allt han ville ha – framgång, en växande lönsam franchise och total kreativ kontroll. Men konstigt vill han inte regissera.

Kommer Jean Rise att slå en mörkare ton?

Den här gången skulle saker och ting bli annorlunda bakom scenerna i Star Wars. Efter att ha lärt sig från den första filmen beslutade Lucas att ta en mer praktisk roll i sitt specialeffektföretag Industrial Light &förstärkare, magi, samtidigt som det krånglar ekonomin. Fallet från det var att han inte skulle ha tid eller energi att styra Empire också. "Det var alldeles för svårt att starta ett företag, få pengarna, få filmen att göra och också vara där nere på set varje dag för att försöka regissera den," Säger Lucas. "Så jag bestämde mig för att anställa en regissör."

Lucas vände sig till den kända regissören Irvin Kershner, som hade undervisat Lucas på USC School Of Cinema-Television. "Jag hade ett telefonsamtal från [producent] Gary Kurtz, som frågade mig om jag skulle vara intresserad och jag sa att jag skulle tänka på det," Kershner kom ihåg i en intervju 1990. "Jag pratade om det med min agent och jag sa, &lsquo, Åh, vilken svår handling att följa! Stjärnornas krig! Jag vet inte.’" Kershner avskaffade initialt avslaget av ansvarets enorma omfattning. "Jag tror aldrig på toppning, jag tror bara att göra något som står på sina egna villkor," resonerade han. Ett möte med Lucas själv försvann snart hans rädsla. "Jag tänkte på det och sa, &lsquo, varför vill du ha mig? Av alla de yngre killarna runt, alla hot-shots, varför jag? ‘" säger direktören. "Och jag minns att han sa till mig, &lsquo, Tja, för du vet allt som en Hollywood-regissör ska veta men du är inte Hollywood. ‘ Jag gillade det." Empire hade en regissör. Dags att samla några stjärnor.

Hur Hamills mognad förde Luke nya djup

Medan Mark Hamill var säker på att hans unga, påtagliga Luke Skywalker skulle betraktas som lite mer än en sidekick till Han Solo i ett nytt hopp, blev det snabbt uppenbart att han var lika stor en stjärna som hans klokskamrat. Men hans andra vändning i rollen skulle hitta Hamill spela en mycket annorlunda Skywalker. Efter att ha lämnat bakom gården och flyttat ut i rymden mognade Luke och är desperat efter att bli den hjälten han aldrig vågat drömma om att bli. För Hamill representerade Empire "mest överraskande, mest utmanande, den mest tankeväckande" av Star Wars-filmerna. "Vem skulle ha trott att goda killar skulle besegras?" konstaterar han.

Det skulle också vara det svåraste för skådespelaren att skjuta. "Det var som att gå på jobbet och misshandlas i 12 timmar," skådespelaren påminner. "Mark var otrolig," Kershner kommer ihåg. "Han tolkade karaktären, gav honom djup, han var en riktig trooper och han var upp till varje utmaning. Att arbeta med Yoda var en riktig utmaning." Med tanke på, och passande för en rymdopera, skulle Hamill tillbringa större delen av Empire med en liten grön man.

Läs sidan 2 för att lära dig historien om Star Wars mest ikoniska linje som avslöjar George Lucas på sitt bästa och värsta sätt…

Gillar du artikeln? Dela med vänner: