Blair Witch-spelet har lovat men måste bevisa att sina knep kan pågå en hel natt i skogen

Att göra Blair Witch-filmer till ett spel kan vara ett mycket enkelt och tråkigt trick att göra. Stor skog, mycket hopp skrämmer, någon står i ett hörn minst en gång. Enkla pengar. Så det är trevligt att se Layers of Fear och Observer-utvecklaren Bloober Team inte tar den inställningen. Det finns en skog, och många hopp skrämmer uppenbarligen, för det skulle inte vara Blair Witch utan dem, men laget har vridit upp saker på intressanta sätt, lagt till en hundkompis för hjälp och använt seriens videobandsprung som ett tidsvridande mekaniker för att lösa pussel.

Det enbart är en bra start men Bloober har lagt till sin egen signatur touch med varpande utrymmen som växlar när du utforskar, skapar ett hus som slingrar i sig själv, ändrar vart dörrarna leder när du utforskar dess rum. Eller nivåer som blinkar och stammar mellan platser när din fackla blinkar, vilket lämnar dig förvirrad och förlorad när du hanterar monster och försöker träna ut om spelet har blivit galet eller om du har.

Blair Witch-spelet har lovat men måste bevisa att sina knep kan pågå en hel natt i skogen

För alla som har spelat Bloober Teams spel kommer det att låta bekant. Dess titlar hittills – Layers of Fear 1 och 2, och Observer – är byggda på smarta kameratricks och opålitlig nivådesign där dörrar kan försvinna när du inte letar eller korridorer blir rum när du vänder dig tillbaka. Det är en studio som spelar med verkligheten i spelet på smarta sätt som bygger en desorienterande upplevelse som skapar en orolig känsla av förvirring när du letar efter saknade rutter som varprecis där för en minut sedan,eller hitta dig själv in i rummet du just lämnade.

Blandat med de mer välkända Blair Witch-fångarna av stick-effigies och springer genom skogar på natten och beklagar alla dina livsbeslut, det friskar upp det som annars kan vara en mycket mer förutsägbar hoppfest. Licensierade spel gör vanligtvis inte för mycket som är uppfinningsrik eller annorlunda så det är bra att se Blair Witch pröva idéer som kan stå ensamma utan namnet bifogat. Till exempel, liksom att förvandla ett litet hus till en skiftande labyrint av korridorer som leder dig i oväntade riktningar, finns det en tidsresande videobandmekaniker som förändrar världen runt dig när du ser kassetter fyllda med de hittade bilderna som så definierade originalet filma.

Var snäll, spola tillbaka

Filmfranchisen var uppenbarligen byggd från idén att du tittade på de återhämtade banden av människor som hade försvunnit in i skogen, och det hade varit lätt att använda dem som en ljuddagbokstyp för att fylla i backstory och skapa atmosfär. Här kan du dock spola tillbaka och spola fram banden, skrubba genom bilderna för att hitta ett fördelaktigt ställe att pausa och se vad du hittat återspeglas i världen omkring dig. Exemplet jag spelade visar en man som jagas av någon och flyr genom att öppna en dörr som du ursprungligen finner låst – arbeta igenom filmen tills du ser den öppna och du kan pausa uppspelningen för att upptäcka att det nu är så i den verkliga världen.

Blair Witch-spelet har lovat men måste bevisa att sina knep kan pågå en hel natt i skogen

Det är ett begränsat exempel och förhoppningsvis kommer spelet att göra mer med det. Av avgörande betydelse finns det en detektivkant för att granska videor och sammansätta var de äger rum i den verkliga världen som fungerar perfekt med den huvudsakliga plottet som upprättats – att du är en utredare som heter Ellis och letar efter en saknad pojke. Både du och karaktären försöker samla informationen och använda den till din fördel, allt hjälpt av din hundpartner, Bullet. Han lägger till ytterligare ett lager – som leder dig genom skogen och följer enkla kommandon som att hitta användbara saker och ledtrådar, eller brumma i varning när monster börjar komma.

Jag måste erkänna att jag inte är helt säker på monster. Ser ut som en sorts korsning mellan stick-effigies och Blair Witch som hon dök upp i 2016-filmen, känns de funktionella om de är lite tvingade. För en film som var mycket iögonfallande byggd påintevisar något ursprungligen, mycket synligt, mycket monsteriga monster känner sig lite inkongruous. Som sagt det är effektivt – när Bullets hacklar går upp med en brumma, och du börjar desperat skära facklstrålen genom träden för att hålla de rysande varelserna tillbaka (de gillar inte ljuset) är det en mycket effektiv rekreation av snurrningen &lsquo, oh GUD var är det ?! ‘ panik du ser på skärmen.

Blair Witch-spelet har lovat men måste bevisa att sina knep kan pågå en hel natt i skogen

Min enda oro med allt detta är att den demo jag spelade bestod av flera väldigt små, väldefinierade bitar av spelet utformade uttryckligen för att visa upp dessa knep – tillräckligt kort för att få över huvudet, men inte längre. Och verkligen inte tillräckligt länge för att ge någon aning om Blair Witch kan upprätthålla dem på ett intressant sätt genom hela upplevelsen. Det finns löfte, men också potentialen att det jag såg kan hamna som en trailer med alla de bästa bitarna i. Men det faktum att ett Blair Witch-spel till och med försöker göra något annorlunda är uppmuntrande när det hade varit lätt att buntra en hög med hopp skrämmer upp med logotypen och tar pengarna. Till och med det faktum att Bloober Team gör det känns som ett uttalande. Det är en studio som gör en mycket specifik typ av psykologisk skräck och inte ditt vanliga val för ett tie-in-spel. Om det jag har sett kan bygga upp den spänning det behöver under ett längre genomslag kan det verkligen vara väldigt hemskt, på ett bra sätt.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: