Borderlands 3 är exakt vad jag vill ha från en Borderlands uppföljare, och med det menar jag att det knappt har förändrats lite

Det mest slående som du kommer att märka vid första början av Borderlands 3is, och kanske kommer det inte bli en överraskning, Claptrap. Seriemaskot är fortfarande i stort sett den motbjudande mekanoiden du känner och älskar (att hata), att gå spelare genom spelets öppningsstudie för tredje gången, men någonting … annorlunda med vår beläggade robotkam här den här gången.

Borderlands 3 är exakt vad jag vill ha från en Borderlands uppföljare, och med det menar jag att det knappt har förändrats lite

Eftersom före detta Gearbox-ex David Eddings inte längre arbetar i studion för att spela den karaktär som han hjälpte personifiera, har rollen fallit på röstlådan för skådespelaren Jim Foronda, som nu gör sitt bästa intryck av Eddings gör Claptrap (och ganska framgångsrikt, jag har att erkänna).

På ett konstigt sätt är denna subtila förändring symbolisk för Borderlands 3: s designetos som helhet, samma samma, menannorlunda. För sin länge förväntade uppföljare har Gearbox inte så mycket uppfunnit Borderlands-hjulet eftersom det bara har mejlad bort vid konturerna, bildat något rundare, smidigare och något mer smakvärd till de som tidigare sades av seriens grova kanter.

Den tidlösa, cel-skuggade konststilen förblir till exempel så distinkt som någonsin, men har ändå lackerat med ett friskt lager med rikare nyanser och texturer. Pandoras välbekanta fiende är alla här också, förutom nu kommer du att stöta på Tinks istället för Midgets, och avfyra elementära strålningsrundor i motsats till Slag, bara två exempel på spelets känsligare inställning till dess internethumor. Till och med seriens country western-infunderade soundtrack är tillbaka, pulserande med skurar av atonala twangs och slagverk, men erbjuder ändå olika riff på melodierna som kom före den.

Borderlands 3 är exakt vad jag vill ha från en Borderlands uppföljare, och med det menar jag att det knappt har förändrats lite

Det begränsade omfattningen av dessa förändringar kan verka försumbar, men det är helt och hållet poängen. Medan vissa uppföljare måste anpassa sig för att lyckas, är Borderlands en av de privilegierade få som bara behöver fördubbla det guld som det först snubblade på tillbaka i 2009. Min senaste praktik med Borderlands 3, där jag spelade igenom de första tre timmarna av spelet, bekräftar Gearbox har verkligen lämnat den vinnande formeln ensam för det mesta, och – med undantag för några få sura anteckningar – ser det fortfarande ut att betala sig i utdelning.

Jaktförsök

Låt oss få de sura anteckningarna ur vägen först, eftersom det finns alla chanser att den slutliga produkten kommer att filtrera bort dem över tid, med början med sin gameplay-stimulering, ett (ganska bokstavligen) långvarigt problem i serien hittills. Alla rutinerade Vault Hunter kan beskriva i detalj hur det är att tvingas in i långa perioder med att vandra från ett mål till ett annat över karga landsträckor, ofta med bara den udda fiendemobben för att hålla saker intressanta, men TL, DR är att det inte är mycket roligt.

Bara ett fall av inte tillräckligt med smör utspridd över för mycket bröd, Borderlands 3: s kreativa chef Paul Sage lovar uppföljaren har åtgärdat detta problem med nya funktioner som de utforskningsbaserade Crew Missions. Och ändå, även under min korta tid med spelet, kunde jag inte låta bli att märka att dessa långa instanser av tom traversal inte har avskaffats helt, även om de verkligen är mindre frekventa, med god chans att de kommer att vara strykas helt ut under kampanjen.

Borderlands 3 är exakt vad jag vill ha från en Borderlands uppföljare, och med det menar jag att det knappt har förändrats lite

Sedan finns skurkarna. Borderlands 3 kommer alltid att drabbas av Vaas-effekten, den omöjliga uppgiften att behöva följa upp en karaktär lika avskyvärd och rolig som Handsome Jack, men nya antagonister Calypso-tvillingarna gör knappt någon inverkan som den är. De är kultledare som är bekanta med streamer-etos (Geddit? Eftersom internetfansbaser är som kulter! Ha ha!), Men skämtet börjar bära tunn från deras allra första uppträdande i berättelsen.

Troy och Tyreenes tusenåriga förhållningssätt gör dem också ungefär hälften så hotande som de borde vara, medan de första tecknen på en tragisk backstory färgar dem med mer empati inte löser paret riktigt heller under de tidiga timmarna. Som nämnts kan båda dessa märkbara tvister väl visa sig vara obefintliga när vi har knänna djupt i Borderlands 3: s kärnslinga av rytmisk tillfredsställelse, det är bara en fråga om hur långt de lugnar upp den totala upplevelsen.

Och pojke, är den kärnslingan som fungerar på alla rätt platser. Gunplay känns fenomenalt tack vare en mängd nypar och tuckar bakom kulisserna, vilket äntligen får Borderlands 3 att känna sig lika robust som en shooter som motsvarande konkurrens.

En hybrid mellan en FPS och en RPG, tidigare spel kändes ofta som om de hade gjort kompromisser med de förväntade standarderna i båda dessa genrer rent för att säkerställa att de hade en fot fast i heller, men att det inte längre känns som fallet. Som skjutspel är striden stötig och till det faktum, vilket gör mig upphetsad för utsikterna till Borderlands spin-offs med mer konkurrenskraftig dynamik (som, som det händer, medger Sage att han är helt ombord för).

De frias land

Borderlands 3 är exakt vad jag vill ha från en Borderlands uppföljare, och med det menar jag att det knappt har förändrats lite

På samma sätt är Borderlands 3: s rollspelelement varken alltför invecklade eller onödigt grunt. Jag fick äntligen möjligheten att spela som FL4K, den redan älskade Hunter-klassen som kan ringa in ett av tre tamade husdjur när som helst, och de är ett av de bästa exemplen på hur denna uppföljare byggs upp för fansen först, inte minst på det sätt som deras spelstil vänder sig till ensamma vargar som föredrar företaget av en Skag framför en av en vän.

Återigen, det är de lilla sakerna som gör en stor skillnad här, från att kunna fritt växla mellan vårt färdighetsträts primära actionfärdigheter till de nya augmenten som utvidgar parametrarna för självuttryck genom strid, som alla sammansätts till ett progressionssystem det sätter spelbyrån först. Om du aldrig förstod väsen runt Borderlands, eller helt förlängdes av dess ofta juvenila ton, ser det osannolikt ut att Gearboxs tredje post kommer att ändra dig. Men för de som är fullt investerade i ödet för Pandora kommer det att komma som musik till öronen. Borderlands 3 är, helt enkelt uttryckt, mer Borderlands, nu Borderlandsier än någonsin tidigare, med extra hjälp av Borderlands som ströats in för ett bra mått.

Detta designbeslut, tillsammans med löfte om ett mer ambitiöst slutspel inspirerat av looter shooter &lsquo, Games as a Service-titlar som serien inspirerade i första hand ger Borderlands 3 ett friskt skott på att vara spelet som alla fortfarande pratar om från och med 2019. Och, som bäst framgår av Claptraps mindre men inte omöjliga transmutation, är det bästa att växellådan knappt har förändrat en sak.

För mer, kolla in de första 14 minuterna av Borderlands 3 öppnande spel, eller se vår Release Radar nedan för en guide till allt annat den här veckan.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: