Cloverfield, Annihilation och Mute: Gör Netflix stora filmfilmer det till en riktig Hollywood-rival, eller är det bara dyr rök och speglar?

Cloverfield, Annihilation och Mute: Gör Netflix stora filmfilmer det till en riktig Hollywood-rival, eller är det bara dyr rök och speglar?

Netflix har alltid gjort bra ut ur att uppfattas som den fräcka unga upstart, den modiga störaren av en gammal status quo. En service som lever eller dör av hur bra den kan driva och underhålla prenumerationer. Netflix har en lång historia av att leverera coola, oväntade händelser som är utformade för att bevisa hur dynamiskt, friskt, spännande och i samklang med den moderna mediaentusiasten den verkligen är , jämfört med den långsamma, oslagna gammalvakt.

Det var den tidiga kampanjen för mycket älskade, men definitivt döda, kultiska show, vars publik länge hade känt sig försummad av sina ursprungliga ägare. Uppståndelsen av Arrested Development gjorde Netflix till en omedelbar hjälte, oavsett säsongs 4. kvalitet, liksom tjänsten vid den tidpunkten utan motstycke för att säkra dag och datum, &lsquo, live “sändning av den sista säsongen av Breaking Bad för länge berövade, spoiler-fruktade brittiska publik, i takt med showens amerikanska airdates. Inte för att nämna dess till synes tidiga åsidosättande av branschens arkaiska regionala distributionsregler, med tittarnas begär för utländska bevakningslistor som drivs med några av de bästa VPN: n för Netflix.

Cloverfield, Annihilation och Mute: Gör Netflix stora filmfilmer det till en riktig Hollywood-rival, eller är det bara dyr rök och speglar?

Och sedan var det många, många återupplivningar av nostalgi-shower. Den nya Voltron-anime. De nya Gilmore Girls. Helvete, det finns till och med en ny säsong av Full House, tack vare Netflix. Och det är innan vi till och med kommer in i de laserledda, nördinriktade projekten som ett Castlevania-anime skriven av serietecknarherren Warren Ellis. Och, naturligtvis, tjänsten snabbt exploderande rykte för att vara den heta finansieringsdestinationen för färska annonsörer som vill ha stora kontroller med minimal störning.

Killer-serier

Cloverfield, Annihilation och Mute: Gör Netflix stora filmfilmer det till en riktig Hollywood-rival, eller är det bara dyr rök och speglar?

De 25 bästa visar på Netflix

Det finns nu otaliga producentberättelser som berättar glädjande berättelser av typen &lsquo, De gav oss en massa pengar och gick sedan bort tills vi var färdiga. Varje rörelse Netflix har gjort under sin meteoriska uppgång har uttryckts med avsikt att driva goodwill-registreringar genom att skapa ett entydigt intryck. Intrycket av att Netflix är det coola, unga, berörda valet för den kräsna TV- och filmnörden, avsikt att få ner de långsamma, säkra, störande och restriktiva sätten från den tidigare etablissemanget. Och kära Gud, det har fungerat. Det finns en anledning till det &lsquo, Avbruten TV-program som vi vill att Netflix ska återuppliva ‘är nu en häftklippartikel online. Vid denna punkt känner det att i Netflix är allt möjligt.

Det är svårt att föreställa sig att en show så specifik men ändå komplex som Stranger Things hjärtliga, autentiska, helt unironiska kärleksbrev till &lsquo, 80-talsgenre skulle ha gjorts någon annanstans. Det känns inte heller troligt att a &lsquo, normalt “TV-nätverk skulle ha så snabbt spårat något som den lysande GLOW, ett rikt karaktärsdrivet komedi-drama om en obskur, historisk, endast kvinnlig pro-wrestling-främjande, med en av ledningarna från gemenskapen. Det är dock väldigt lätt att förstå den fiendskap som Netflix stadigt har samlat in från den vanliga filminrättningen, eftersom den har intensifierats till sin egen filmproduktion. Och det har inte heller gjort Netflix någon skada.

Cloverfield, Annihilation och Mute: Gör Netflix stora filmfilmer det till en riktig Hollywood-rival, eller är det bara dyr rök och speglar?

Okja, den lysande, sydkoreanska sagan om den unga flickan och den gigantiska grisvän, fick en kavalkad av småboos när den visades på Cannes, &lsquo, tjäna ‘missbruket endast genom uppkomsten av den stora röda logotypen i filmens början. Vissa biografer i Okjas ursprungsland vägrade till och med att visa det på grund av sin online-välgörare. När mainstream-bioanläggningen känner sig hotad av nya låtsare, blir mainstream-anläggningen defensiv och irriterad i extremiteten, vilket exemplifieras av det enhetliga svaret på andra streaminginitiativ på Cinema Con för några år sedan, när bara JJ Abrams skulle tala för en mer eklektisk, dynamisk framtid för distribution. Således verkar anläggningen i en ständig spänning med Netflix, precis som den fungerar med den för utbredd hemdistribution. För det långsiktiga filmfan, krossad av Hollywoods oändliga vridande kugghjul med uppföljare, omarbetningar, säkert schlock och ständigt spiralande biobiljettpriser, har det varit omöjligt att inte känna en viss glädje när man tittar på allt detta utvecklas. Och så sprider rebellens rykte.

Och nu, efter att ha finansierat en hel mängd interna spelfilmer under en anmärkningsvärt kort tidsperiod, har Netflix uppenbarligen börjat stjäla externt producerade Hollywood-filmer direkt från biografernas näsa. På tal om JJ Abrams, hoppade det länge efterlängtade, länge spekulerade-på-Cloverfield Paradox direkt från &lsquo, omannonserat rykten ’till &lsquo, Streaming just nu ‘under tiden det tog en Superbowl-annons att spela. AndAnnihilation, den kommande och tippade att vara lysande nya filmen av Dredd-författaren och Ex Machina-regissören Alex Garland, har precis fått hela sin filmutgåva utanför USA och Kina ersatt av en Netflix-lansering. Så det är det, eller hur? Netflix har vunnit. Efter att ha förtjänt hjärtan och hjärnan hos världens TV- och filmknutare och vuxit till en position av allvarlig makt och inflytande, kan Netflix nu ringa skotten, skaka upp distributionsmodellen, ta vad den vill och spränga isär uppfattningar om hur film och TV fungerar på ett infall.

Tja nej, jag tror inte det. Det är väldigt lätt att fastna i ovanstående berättelse – särskilt ironiskt nog, om du är en del av den hyper-engagerade mediepubliken som lever för att spekulera och kommentera detaljerna i dessa saker. Men utanför den nerd-pressbubblan vi glatt bor, känner jag att historien är ganska annorlunda.

Den vardagliga verkligheten utanför

Cloverfield, Annihilation och Mute: Gör Netflix stora filmfilmer det till en riktig Hollywood-rival, eller är det bara dyr rök och speglar?

För vad såg de mindre engagerade, icke-rubrikföljande, mer mainstream, avslappnade tittarna (alias normala människor, aka. De flesta människor) verkligen när The Cloverfield Paradox hände, medan vi resten sprängde ut över störningen av film distribution modell som vi känner det? De såg en skit, lågprofil uppföljare till en film som de vagt minns spottade ut på direkt-till-video marknaden, precis som skit, lågprofil uppföljare har varit sedan året dot.

Och vad kommer de att se när Annihilation går direkt till Netflix utanför USA? De kommer att se en annan sci-fi-film som de aldrig har hört talas om för att träffa listan, att sitta tillsammans med alla de andra de inte har hört talas om. De kan komma att titta på det en dag, om de särskilt gillar Natalie Portman. Ingen i USA kommer att märka det, och det mer dedikerade filmfansen någon annanstans kommer förmodligen bara att bli lite irriterad över att kontrivationen betyder att de inte får se Garlands senaste på en stor skärm. Depressiva tankar, kanske, men också korrekta. Cloverfield Paradox är dåligt, och Annihilation är ett bestämt vänsterfältbjudande utan någon större profil utanför entusiastkretsar. Bakhistorierna i Netflix ‘relationer med dessa filmer spelar bara ingen roll för de många människor som inte bryr sig om att känna dem. Och såvida inte filmerna som Netflix snaggar utanför sina egna väggar är lysande, exklusiva megaton, eller äkta fall av strömningstjänsten som sparar ett annars dömt mästerverk, kommer det inte att göra någon skillnad för den engagerade tittaren heller.

Och här måste vi också, kanske viktigast, titta på vad bakhistorierna till dessa filmer verkligen är. Eller åtminstone troligtvis är det att veta vad vi kan veta från utsidan. Netflix betalade enligt uppgift över 50 miljoner dollar för The Cloverfield Paradox, ett nummer som tydligen täckte filmens produktionsbudget ganska vackert. Det är en ganska söt affär för Bad Robot och Paramount, som vid den tidpunkten skulle ha vetat att de hade en pinsamt stinker på sina händer, men ändå kunde göra en omedelbar vinst innan den kränkande filmen till och med tillkännagavs, och riskerade ingenting i kassan,ochta bort dem från filmen för att starta. Det fanns säkert vinnare i The Cloverfield Paradox-debakelet, men de flesta var utan tvekan på anläggningens slut.

Cloverfield, Annihilation och Mute: Gör Netflix stora filmfilmer det till en riktig Hollywood-rival, eller är det bara dyr rök och speglar?

Vad gäller den uppenbarligen mycket bra förintelsen? Det finns en liknande berättelse att spekulera i. För Annihilation, så bra som det kan vara, förbannas med den intelligenta Sci-Fi-etiketten, och sådana filmer sätter sällan boxen i brand, trots att de består av några av biografernas klassiker hela tiden. Och trots sin massiva talang är Garland ännu inte ett vanligt husnamn.

Utvalda funktioner

Cloverfield, Annihilation och Mute: Gör Netflix stora filmfilmer det till en riktig Hollywood-rival, eller är det bara dyr rök och speglar?

De 25 bästa filmerna på Netflix

Således är det helt möjligt att Paramount (ja, dem igen) bedömde filmens potentiella förmögenheter – konservativt, som mainstream Hollywood alltid gör – medverkande i den senaste, tragiska floppen avBlade Runner 2049 (i sig själv uppföljaren till den mest tragiska, intelligenta Sci- Fi-bomb av alla), och bestämde sig för att minska sina förluster i förväg genom att ta ytterligare en säker check från Netflix för att mildra risken för en annan filmtärning genom att undvika alla utländska distributionskostnader – inklusive den alltid astronomiska fakturan för internationell marknadsföring. Faktum är att rapporter tyder på att något som mycket liknar det är exakt vad som hände. Men med kritisk surr stark, gällde det naturligtvis PR-mening för Paramount att hålla fast vid den inhemska teaterfrisättningen för sig själv. Återigen är det win-win för de stora pojkarna.

Om dessa senaste erbjudanden visar traditionellt Hollywood som använder Netflix till sin egen fördel, betalar Netflix också säkert mycket för privilegiet. Och låt oss inte glömma att Netflix stora, före julgris för tungviktsproducentstatus var den Will Smith-starring fantasy actionerBright, en film som, beroende på vem du pratar med, antingen är djupt genomsnittlig eller det värsta brottet som vår art begått. Will Smith är den mest bankbara stjärnan i Hollywood. Naturligtvis var det ett kupp för Netflix att få honom. Men som en av de högst betalda aktörerna i världen, Smith kan inte ha kommit billigt, och det är därför mycket osannolikt att Bright körde tillräckligt med prenumerationer för att täcka sin budget. Precis som det är osannolikt att The Cloverfield Paradox direkt gjorde Netflix mer än 50 miljoner dollar + det enligt uppgift kostade att förvärva.

Cloverfield, Annihilation och Mute: Gör Netflix stora filmfilmer det till en riktig Hollywood-rival, eller är det bara dyr rök och speglar?

Allt detta matas in i det faktum att Netflix som företag för närvarande är ett som – liksom många framgångar med framväxande, digitala medier under de senaste åren – ser att dess värde kanske bestäms mer i form av uppfattning än i konkreta, finansiella resultat. Liksom Twitter har tillväxthastigheten och accelerationen av profilen gett Netflix ett högt uppfattat värde, men det är diskutabelt hur väl vinsten matchar. Netflix prenumerationsbas växer snabbt, men det är också driftskostnaderna – alltmer med tanke på hur mycket ytterligare den driver till film- och TV-produktion i dag. Utifrån finns det verkligen en känsla av att Netflix via ett eget lopp måste springa allt snabbare för att stå stilla.

Fler och fler människor kanske registrerar sig över hela världen, men kostnaden för att tillverka och servera innehållet de registrerar sig för ökar med antalet. Du kan kolla in den här artikeln om varför Netflix kanske aldrig förvandlar en verklig vinst för de snygga, skarpa finansiella detaljerna, men det viktigaste är att när konsumentvärdet Netflix erbjuder växer, så ökar också kostnaden för att leverera det. Och hittills spenderar Netflix mycket för att inte göra en stor mängd jämförande vinst.

Således är uppfattningen både Netflix största vapen och dess största brist. Uppfattningen – som en rebell, som en trailblazer, som en publik-inriktad, ge-no-fucks, moderniserar det föråldrade – har gett det framgång, publiklojalitet, berömmelse och ett helvete av mycket fart. Men om uppfattningen behåller Netflix nyckelmetrik för framgång, det kan bara inte hålla. Även med de mest altruistiska investerarna i världen måste siffrorna så småningom lägga till. Och det betyder säkert att något måste förändras om Netflix avser att fortsätta spendera i sin nuvarande takt. Om det till och med kan.

Cloverfield, Annihilation och Mute: Gör Netflix stora filmfilmer det till en riktig Hollywood-rival, eller är det bara dyr rök och speglar?

Tjänsten kan känt vägra att ge ut visningssiffror för enskilda serier och filmer, men den kommer alltmer att behöva temperera sin djävul-kan-vård attityd till produktionsfinansiering – en inställning som, trots att man tjänar den en avgörande cool faktor, har resulterat i mycket pengar som spenderas på resoluta misslyckanden över åren – med mer noggrann fokus. Att gå ut för att få ut det mesta av allt, för alla, kan ha uppnått tidens PR-mål, men en mer analytisk, prenumerationsdrivande mentalitet kommer säkert att behöva komma in vid någon tidpunkt. Särskilt om konkurrerande streamingtjänster tvingar Netflix att hålla sina prenumerationskostnader låga. Vilken de kommer.

Och om Netflix verkligen kommer att ta på sig Hollywood som filmproducent, kommer det att behöva göra det verkligen, på sina egna villkor och med ett skarpare öga för avsiktlig kvalitet. Det kommer att behöva fler projekt med potentialen att Duncan Jones ‘Moon-spin-off, Mute, är ute den här veckan. Projekt som får fram stora, respekterade talanger för filmer som är (sanna) Netflix-originaler från första dagen och som genererar helhjärtat positiva intryck av Netflix som en tankeväckande, kreativ studio snarare än en dumpningsplats för andra producenters problemprojekt.

Om du bara omklassificerar Hollywoods roll-offs i ett försök att göra större och större rubrikstänk kommer inte en hälsosam, långsiktig framtid göra. Ibland är mindre verkligen mer. När allt kommer omkring är det ingen mening att snagga allas uppmärksamhet med ett stort skrik om du inte kan beordra det med vad du säger nästa. Och Netflix måste hålla en engagerande konversation med många människor under mycket lång tid framöver.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: