“De närmaste åren kommer att bli svåra” – Streamingtjänster som Google Stadia kan förändra hur spel spelas och göras för evigt

& quot; De närmaste åren kommer att bli svåra & quot; - Strömningstjänster som Google Stadia kan förändra hur spel spelas och skapas för alltid

Streamingspel från molnet kommer att bli enormt. Även om det redan finns en handfull tjänster som testar spelströmning, som GeForce Now och Shadow, men nyheten om att teknikjätten Google har kastat sin hatt i ringen med Google Stadia markerar en förändring i havet – streaming går, ahem, mainstream. Samtidigt är Microsoft upptagen med att utveckla Project x Cloud – och ryktas också att arbeta med ett strömmande nästa gen-system som en del av sin lansering av Xbox Project Scarlett vid medieförklaring Xbox E3 2019. Helvete, det ryktas till och med att stora utgivare som Ubisoft kan komma in på spelet med det ryktade Ubisoft Pass, som vi också förväntar oss att se tillkännagavs vid E3 2019.

Vi har redan diskuterat de tekniska problemen med spelströmning, men vilken effekt kommer det att ha på de människor, studior och utgivare som gör spel som du älskar att spela? Kommer något liknande Google Stadia att öppna dörrarna för en potentiellt lukrativ och enorm ny publik, eller kommer vi att se en ny indiepokalyp när studior kämpar för att tjäna pengar på de nya streamingplattformarna? Jag nådde ut till ett antal utvecklare och utgivare om vilken inverkan de tror att spelströmning kommer att ha på deras verksamhet – och utbudet av svar, både positiva och negativa, var förvånande.

Större publik

& quot; De närmaste åren kommer att bli svåra & quot; - Strömningstjänster som Google Stadia kan förändra hur spel spelas och skapas för alltid

Kredit: Rebellion / Sniper Elite

Chris Kingsley är en av grundarna av den brittiska baserade oberoende utvecklaren och utgivaren Rebellion – studion bakom Sniper Elite och Strange Brigade – och han ser gryningen av spelströmning som en stor möjlighet. "Spelströmning öppnar fler butiker för indier, och det är uppenbart för mig att indier kommer att vara en viktig del av Stadia och andra streamingbutiker."

Och som han påpekar har indierna en fördel jämfört med större förläggare genom att de generellt kan släppa spel på vilken butiksgräns de än väljer. "Du ser vanligtvis med de större förläggarna att de i slutändan vill äga sina egna butiker, och de ser externa butiker [som Steam] som ett steg för detta. Det finns en spänning för större förlag mellan att äga sina egna butiker och använda externa butiker. Så faktiskt är det en ganska stor möjlighet för indier att gå in, för externa butiker är verkligen deras enda alternativ. Med de större förläggarna, vem vet när eller om de kommer att hoppa in."

Kingsley är inte ensam om sin positivitet. "Jag tror att spelströmning kommer att vara en stor tillgång för indieutvecklare i framtiden," säger Amanda Ray, kommunikationschef för ‘Splosion Man-tillverkaren Twisted Pixel. "Ju fler människor strömmar och spelar oberoende producerade spel, desto fler kommer dessa kreativa (och ofta förbises) spel som indie studios har att erbjuda. Jag är väldigt optimistisk när det gäller streamingrörelsen i allmänhet."

Det finns också det faktum att streaming inte kräver specifik, dyr maskinvara. "Streaming kommer att minska hårdvaruhinder för inträde i hela världen," noterar Olly Bennett, medstifter av Middlesbrough-baserade indie dev kartongsvärd, "och tillåter spel från populära, icke-traditionella åtkomstpunkter som YouTube. Detta gör det lättare för en bredare massmarknad att hitta, få tillgång till och spela videospel. En större marknad innebär större försäljning för alla spel, inklusive oberoende utvecklare."

Efterfrågan på nytt och exklusivt innehåll

& quot; De närmaste åren kommer att bli svåra & quot; - Strömningstjänster som Google Stadia kan förändra hur spel spelas och skapas för alltid

Piers Harding-Rolls, chef för spelforskning på marknadsinformationsföretaget IHS Markit, konstaterar att: "På kort sikt när fler nya tjänster lanseras kommer en efterfrågan på innehåll och exklusiva innehåll att öka, vilket kan fungera bra för indien. Konkurrens om innehåll innebär också att de förhandlade villkoren kan förändras för utvecklarens fördel."

Rodrigue Duperron, marknadsföringsspecialist på Jotun- och Sundered-studion Thunder Lotus Games, tror att den första rusningen för att få nya spel på nya streaming-plattformar skulle kunna leda till en gyllestorm. "I början, när plattformsinnehavarna kryper för att låsa in premium och / eller exklusivt innehåll, är det en enorm möjlighet. Det generella sättet att detta spelar ut är att enorma budgetar för innehållsförvärv beviljas, och kursteamen kommer att försöka säkra de största, mest igenkännliga varumärkena för sina tjänster – i exklusivitet, när så är möjligt. Men majoriteten av väl etablerade triple-A-utgivare och förläggare – de som gör enorma affärer i det nuvarande paradigmet och gör sina spel tillgängliga på så många större plattformar som möjligt – kommer i sig att vara riskaverse. Trevlig för att satsa på obeprövade plattformar eller partners och inte vill låsa in sitt innehåll i ett exklusivitetsavtal."

"Eftersom topphylla triple-A-innehåll är begränsat i mängd och tillgänglighet, har team för innehållsförvärv ett parallellt mål: att padda sin innehållskatalog kvantitativt och kvalitativt med mindre igenkännbara (för den allmänna spelpubliken) produkter som ändå är tvingande unika och distinkta – och det är just den ficka där indien trivs," fortsätter Duperron, som är angelägen om att notera att det finns mer att omfatta streaming för ambitiösa studior än att öka försäljningen ensam.

"Så för detta korta lysande ögonblick där innehållsbudgetar är rikligt och villiga / tillgängliga triple-A-innehåll är knappt, blir detta en enorm möjlighet för indie-förläggare och utgivare att bevilja rättigheter för sina spel till dessa nya partners, under mycket intressanta villkor. Och fördelarna är inte bara ekonomiska: växande plattformar är bättre på att belysa sitt nya eller exklusiva innehåll, och medier är mer benägna att täcka dessa utgåvor än på plattformar som är mer mogna och överfulla av dagliga utgivningar."

& quot; De närmaste åren kommer att bli svåra & quot; - Strömningstjänster som Google Stadia kan förändra hur spel spelas och skapas för alltid

Kirill Perevozchikov, chef för White Label PR, håller med om att utvecklare som börjar strömma tidigt kan göra ett dödande. "Om indier är tillräckligt proaktiva för att komma i kontakt med de nya streamingplattformarna och få sina spel optimerade och uppdaterade för tidigt, kommer de att njuta av fördelen med att vara i startuppställningen. Många tidiga Nintendo Switch-indie-spel har haft stor nytta av det, så jag tror att det är vettigt för indier att vara proaktiva när det gäller att transportera sina spel till de nya streamingplattformarna."

Bennett tillägger att rikliga innehållsbudgetar kunde se indier bryta jämnt på sina spel direkt: "Om vi ​​ser en &lsquo, Netflix Originals motsvarande dyker upp, och en fortsättning av betalade för exklusivitet, då kommer oberoende utvecklare som stöds av dessa erbjudanden att dra nytta av stabilitet och break-even pre-release, vilket är viktigt i en så riskabel bransch." Återigen varnar han att plattformsinnehavarna initialt kanske vill fokusera på trippel-A-titlar snarare än indier. "Jag kan förstå strömningsplattformar som vill byta ut grindarna med stora glänsande IP-skivor och trippel-A-utvecklare på slep, som stöder upp sitt nya förslag, så det kan väl vara 12-18 månader innan vi börjar se strategier gå mot mer olika innehåll från mindre studior."

Duperron konstaterar också att indierna kanske inte har det helt på sitt sätt på de nya streamingplattformarna, särskilt om de är inlåsta i ett exklusivt kontrakt. "Exklusivitet kommer att hålla ditt spel förflyttat till en spelarbas som nödvändigtvis är mindre än på mer etablerade plattformar. Detta är något av en deal-breaker för vissa projekt, särskilt online-spel för flera spelare (samma spel som har de största oroerna för bandbreddens latens ). En generös licensavgift från en ny plattform är allt bra och bra och kan säkerställa att ditt spel återvinner sina investeringar, men det finns en viktig avvägning med hur många som potentiellt kan spela ditt spel vid lanseringen. Det är en avgörande punkt för indierna, eftersom vi alla beror så mycket på friska och engagerade samhällen. Och om du har ett befintligt samhälle på andra etablerade plattformar, kommer de förståeligt att bli kladdade."

Vem blir portvakterna?

& quot; De närmaste åren kommer att bli svåra & quot; - Strömningstjänster som Google Stadia kan förändra hur spel spelas och skapas för alltid

Kredit: Nightdive Studios

Larry Kuperman är chef för affärsutveckling på Nightdive Studios, utvecklaren bakom den kommande omstarten av System Shock, och en av hans största bekymmer är över vem som bestämmer vilket innehåll som ska visas på strömmningstjänster. "För oberoende spelutvecklare är den enskilt största frågan kring streaming av spel om strömningstjänsterna kommer att samlas, och i så fall vem av? Jag kan inte föreställa mig att tjänsterna är öppna plattformar, vilket innebär att indierna måste övertyga ägarna om att deras spel har tillräckligt kommersiellt värde för att komma på plattformen i första hand."

"De av oss som kommer ihåg de gamla detaljhandeln kommer att komma ihåg utmaningen att presentera våra spel till &lsquo, kostymerna innan konsumenterna någonsin skulle få chansen att veta om våra titlar. Hur många slots kommer att vara öppna för Stadias lansering, som ett exempel, och hur många av dessa kommer att tilldelas trippel-A-företagen? Hur många kommer att finnas kvar? Varje år finns det åtminstone en överraskningsindie-titel som kommer till synes från ingenstans. Cultist Simulator, Five Nights at Freddy’s, Undertale, även Stardew Valley och PUBG chockade många människor med deras framgång. Men utan en öppen plattform som Steam eller Itch.io, skulle vi till och med ha haft chansen att spela dessa spel? Det är min oro."

Harding-Rolls lägger till ytterligare en varning: "Samlade tjänster kommer endast att välja några titlar jämfört med de många 1000-talet där ute, så det kan mycket väl öka marginaliseringen av innehåll som kämpar för att hitta en publik."

Spel måste ta tag i spelare direkt

& quot; De närmaste åren kommer att bli svåra & quot; - Strömningstjänster som Google Stadia kan förändra hur spel spelas och skapas för alltid

"I den kommande instant-play-era måste vi alla vara hyperkänsliga för hur snabbt spelupplevelserna vi utformar blir legitimt engagerande," fortsätter Rodrigue Duperron, som påpekar att i det strömmande landskapet kan det finnas lite utrymme för långsamma spel. "Om det bara är några sekunder från upptäckten av spelet på en tjänst tills personen faktiskt spelar spelet, skulle jag säga att vi i bästa fall har några minuter för att övertyga spelaren att inte hoppa ut ur ditt spel till nästa. Mobile / F2P-speldevs är redan väl bekanta med den utmaningen."

Ändå är det inte den enda utmaningen som utvecklare står inför i detta nya landskap. En av de största problem som indierna uttrycker är hur de kommer att få pengar från de nya streamingtjänsterna – var kommer pengarna komma ifrån som låter investera i nya idéer och projekt? Företag som Google och Microsoft kommer ännu inte att tillkännage prisstrukturer för sina nya plattformar, men det är troligt att de kommer att välja en Netflix-prenumerationsmodell. Ändå lämnar det fortfarande frågan om utvecklare kommer att få betalt per åtkomst för sitt spel (som Xbox Game Pass), per tid spelad (som Spotify) eller genom någon annan mekanism.

Mike Rose är grundaren av indieförlaget No More Robots – som nyligen släppte &lsquo, 90-talets internet sim Hypnospace Outlaw – och han har några stora oro över hur en prenumerationsmodell kan spela ut. "Alla strömningstjänster som fungerar med Spotify-modellen – dvs betalande utvecklare baserade på &lsquo, spelad tid ‘eller &lsquo, antal spelare – skulle vara hemskt, eftersom de större trippel-A-titlarna helt klart kommer att spelas mer än någon indie-titel."

Duperron sammanfattar problemet i ett nötskal: "Om strömningstjänsten erbjuder allt du kan äta för en månatlig avgift, äter triple-A / games-as-a-service upplevelser en enorm mängd prenumerationsspelstid, så om du har en kompakt, enkel spelare, berättelse-baserad upplevelse, du tjänar helt enkelt inte några pengar i en modell där royalties delas upp efter speltid."

Utökad läsning

& quot; De närmaste åren kommer att bli svåra & quot; - Strömningstjänster som Google Stadia kan förändra hur spel spelas och skapas för alltid

"Jag har sett saker som bokstavligen skulle vara omöjliga på en PC eller en konsol" – Google beskriver sin djärva vision för spelets framtid i denna exklusivaGoogle Stadia-intervju.

Alternativet är att ge utvecklare kontanter på förhand, säger Rose. "Plattformar som använder Netflix-modellen för att betala utvecklare på förhand för sina spel är bättre, men kommer fortfarande med sina egna problem. Kommer plattformarna att betala utvecklare tillräckligt för att det är värt det? Varför skulle en prenumerationsplattform betala indieutvecklare rätt ersättning för deras arbete, när de istället kan kasta massor av pengar på de senaste massiva trippel-A-titlarna, som de vet kommer att få flest användare till sin prenumerationstjänst?"

Jon Calvin, kampanjchef på Game If You Are Indie PR och marknadsföringsbyrå, säger att indierna kommer att kämpa under ett &lsquo, tidsspelt royalty-system – speciellt som i det nuvarande systemet betyder en spelförsäljning pengar i banken oavsett om spelet spelas eller inte. "Som jag är säker på att många spelare vet, ibland köper du spel och inte nödvändigtvis spelar dem, det låga inträdespriset gör det till ett attraktivt tillägg till ditt bibliotek om du känner dig benägen att spela det någon gång på vägen. Med strömningstjänster som erbjuder ett antal spel till ett fast pris i månaden skulle du inte behöva överväga idén att bygga ett bibliotek med spel längre. Fråga HMV hur bra deras DVD- och Blu-ray-försäljning har gått sedan Netflix lanserades, ännu bättre, fråga Blockbuster."

"Det är alltid de minsta skaparna som lider. Påverkan som indiesmusikscenen drabbades av streamingtjänster var enorm. Det fungerar som ett bra exempel på vad indie-spelindustrin skulle kunna möta på några år om strömningstjänster som Stadia tar fart. Streamingtjänster kan innebära slutet på några av de mindre, mer kreativa titlarna där ute. Det är naturligtvis inte allt undergång och dysterhet – vi vet att plattformar som Netflix har lett till skapandet av fantastiskt innehåll men frågan om betalningsmodellen för att få tillgång till det innehållet är fortfarande det största problemet för indieutvecklare.."

Vissa spelgenrer kan dominera

& quot; De närmaste åren kommer att bli svåra & quot; - Strömningstjänster som Google Stadia kan förändra hur spel spelas och skapas för alltid

"Bekvämlighet har alltid vunnit," säger Rami Ismail, medgrundare av Vlambeer, "så om streaming fungerar bra kommer modellen att växla till den. Om det är abonnemang som betalas per minut kommer indier sannolikt att göra mer kreativa sandlådor, roguelikes och multiplayer-spel."

Rose håller med och noterar att a &lsquo, tid spelade “prenumerationsmodell skulle "tvinga utvecklare att tänka på hur de kan göra sina spel längre, helt enkelt för att få in mer pengar per timme som spelas. Tre timmars långa berättelsebaserade titlar kommer att dö genom denna modell, medan jätte-spridande RPG: er pumpade med fyllmedel kommer att vara kung, och det finns helt enkelt noll skälet till att någon någonsin skulle vilja det, inklusive spelare."

Han tillägger att eventuella problem med fördröjning i ett strömningssystem också kan påverka de typer av spel som görs. "Om spelströmning någonsin startade på ett stort sätt, varvid de flesta plattformar var streamingplattformar, kan detta uppenbarligen innebära att fler utvecklare börjar göra spel i genrer som fungerar bättre för streaming. Till exempel fungerar långsamt turbaserade strategispel klart bättre för streamingtjänster än, till exempel, ett racingspel med action som flyger över hela skärmen."

Olly Bennett håller med om att a &lsquo, tidsspelad prenumerationsmodell skulle nödvändigtvis gynna längre spel med öppna mål, till exempel Stardew Valley. Men förlusten av mångfald skulle vara en enorm skam. "Det underbara med indierna är friheten att göra spel till vad de vill, utan att behöva följa riskaverse strategier och genrer som triple-A ofta strävar efter. Om modellerna inte gör den kreativa friheten livskraftig, kan detta försvinna mycket av det som gör indie-spel bra."

Nya sätt att interagera på

& quot; De närmaste åren kommer att bli svåra & quot; - Strömningstjänster som Google Stadia kan förändra hur spel spelas och skapas för alltid

"Spelströmning öppnar upp några riktigt intressanta, nya sätt för indier att interagera med sin publik," säger Kingsley. "Det är fantastiskt att människor kan se något på YouTube, och om de gillar det kan de bara trycka på en knapp för att spela det spelet. Det är bara ett klick för att spela någon spel, och det är väldigt kraftfullt. Om de kunde ta bort det klicket skulle det vara ännu bättre, men du kan inte bli mycket enklare än så! Det är en enorm möjlighet för användarförvärv och marknadsföring."

Han tillägger att det också kan ge fler chanser för utvecklare att komma i kontakt med sina spelare. "Det öppnar upp några mycket intressanta vägar för spelskapare och spelare att interagera på nya sätt. I slutändan låter det indieutvecklare tala med en högre röst till sina spelare och lika för att dessa spelare ska svara tillbaka."

Fortfarande betyder streamingplattformar som Stadia att vi effektivt går in i det okända. Mikael Forslind driver Elden Pixels, studion bakom Alwa’s Awakening, och han är orolig för den osäkra framtiden för streaming, särskilt när det betyder att gå head to head med stora förläggare. "Streaming av videospel i all ärlighet skrämmer mig mest. För Elden Pixels, som bara har släppt ett plattformsspel just nu och förmodligen inte kommer att tappa för mycket från den formeln i framtiden, ser jag inte att våra spel kan tävla med alla enorma IP-apparater där ute kommer att absolut dominera streamingtjänsterna."

Google Stadia-pris

& quot; De närmaste åren kommer att bli svåra & quot; - Strömningstjänster som Google Stadia kan förändra hur spel spelas och skapas för alltid

Google Stadia-pris, släppfönster och spel avslöjade tack vare en läcka före det officiella tillkännagivandet.

"Visst, vem som helst kan bara borsta denna rädsla som någon som inte bara omfamnar framtiden och försöker ta tag i gamla dagar, och säkert, det kan vara fallet. Men jag tror att indie-spel går mer och mer mot att vara mer en hobby och något du gör för konstens kärlek och passionen för att skapa något unikt – du gör det inte för pengarna. Naturligtvis kommer det alltid vara dina Hollow Knights, Cupheads och Shovel Knights, men för resten av oss indier tror jag inte att streamingtjänsterna [kommer] att bli lönsamma. Men det är troligt att du kommer att vara på dem ändå. Jag menar att jag personligen konsumerar 99,9% av min musik från Spotify och om den inte finns där bryr jag mig inte."

Rose har en liknande dyster syn på strömmande framtid. "Sanningen är att jag är oerhört orolig för vad dessa prenumerationsmodeller betyder för videospel i allmänhet. Jag vet att det finns respektabla företag som Xbox som redan använder dessa prenumerationstjänster (med Game Pass), och de verkar vara i rätt riktning med det. Men vi ser redan fler och fler av dessa tjänster dyker upp när månaderna går, och det finns bara noll chans att var och en av dessa nya tjänster kommer att betala utvecklarna korrekt."

"De närmaste åren kommer att bli enormt svårt för alla utvecklare eftersom denna övergång till prenumerationstjänster händer, och det läskigaste med det är att ingen ens ens har uppskattat hur det kommer att sluta se ut."

Några av bytet har förvånats, men du kommer fortfarande att titta på Google Stadia E3 2019 presentation för mer information och det officiella ordet.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: