“De sveper sitt ID och de har tillgång till högt nivåspeldatorer”: Hur spel blev en högskolesports

& quot; De sveper sitt ID och de har tillgång till högklassiga speldatorer & quot ;: Hur spel blev en högskolesport

Esportsarenan vid Boise State University är belagd med glamorös blå astroturf. Om du är en fan av college fotboll, känner du genast av det som spegeln

"Vi följer varje bit av campuskulturen som vi kan. Vi spelar alla våra motståndare i esports samma vecka som vi spelar dem i fotboll. Om vi ​​är uppe mot Florida State på lördag spelar vi dem i Overwatch, Rocket League och League of Legends på fredag," säger Haskell. "Vi håller massor av turneringar. I år har vi olika broderligheter som spelar varandra på vår scen. Vi har majors spelar olika majors. Och efter deras matchup kanske vi tar på Wyoming."

Haskell berättar för mig att Boise State har ett topp-10 esports-program inom collegiate atletics. Universitetet var den 18: e skolan för att lägga till konkurrenskraftig spel som en varsity-sport 2017, och idag har antalet campus som har följt Boise State-modell ballongat sig över århundradet. University of California i Irvine byggde en toppmodern esportsövnings- och prestationsarena, University of Utah var den första skolan i en Power Five-konferens för att lägga till spel till sin repertoar, och Harrisburg University i Pennsylvania drog resten av fältet helt för att vara värd för endast ett Dean-sponsrat friidrottsprogram: Esports. Naturligtvis vann Harrisburg det nationella mästerskapet i Overwatch tidigare i år .

Det var inte för länge sedan att collegiate esportsorganisationer skodde i drift – inofficiellt uppbyggda av passionerade studenter som ville kolla i en bråkdel av veckans fotbolls- eller baskethype med lite mer än en LAN-kabel. Det är säkert att säga att det var svårt att få en kompenserad frånvaro eller ett chartrat flyg eftersom du hade en viktig Hearthstone-match. I dessa dagar, trots att världen har tvingats räkna med esports mer allvarligt, blir skolorna direkt involverade.

Bygga en bättre infrastruktur

& quot; De sveper sitt ID och de har tillgång till högklassiga speldatorer & quot ;: Hur spel blev en collegeidrott

Nykonstruerade esports-multiplexer tornar sig över campus, styrelser som NAC Esports och TESPA tillhandahåller officiell centraliserad konkurrenskraftig infrastruktur som NCAA, och Haskell berättar att varje säsong går Boise State genom en rigorös rekryteringsprocess, där de försöker locka några av de bästa utsikterna i landet för universitetet genom en smattering av esportspecifika stipendier. Totalt spekulerar Haskell att varsity esports-initiativ går ut "miljoner" dollar i gratisundervisning varje år.

"Studenterna som är rekryterade för att komma hit är samma studenter som är rekryterade för att åka till Maryville eller Irvine [två stora högskolesportskraftverk.] Skillnaden är att vi har ett större antal studenter som kommer hit med möjligheten att vara på laget, utan garanti, eftersom reservteam är mycket djupare," han säger. "Vi driver faktiskt flera trupper under året så att studenter kan utveckla och träna … cirka 25 procent av våra esportspelare rekryteras och kommer utanför staten."

Michael Fay, chef för esports vid universitetet i Akron, ekar samma känsla. Hans campus är värd för ett utvalt antal rekryter, med andra promenader som har blivit befordrade genom skolans betydande underliv av fler fritidsklubblag. Han upprepar att Akrons vision är mångfacetterad, målet är att fånga hela räckvidden förkultur och företagav esports, snarare än själva tävlingen. Det finns så många sätt att engagera sig i branschen utan att vara student-spelare.

"Vi har gruppspel, gratisspel, vi har tävlingar på helgerna. Vi har ett rekreationsspelprogram där vi har 24 datorer tillgängliga för alla studenter. De sveper sitt ID och de har tillgång till högt nivåspeldatorer med ett bibliotek med spel och gratis konton för de flesta av dessa spel," han säger. "Vi har en studentorganisation som heter Zips Esports Network, som i huvudsak fokuserar som en esports-startup-verksamhet. Så studenter som vill pröva sig på esportsändningar, eller community management eller event management – de kan [tjäna] praktikplats, och vi har några betalda positioner."

Att bygga ett samhälle

& quot; De sveper sitt ID och de har tillgång till högklassiga speldatorer & quot ;: Hur spel blev en högskolesport

Fays motivation att ta med esports till Akron skiljer sig inte från de flesta andra kommersiella esportsåtgärder. Han visste att det fanns en gemenskap av spelare på campus, och om skolan investerade i att skapa fysiska utrymmen för dem att interagera, skulle de lämna en outplånlig, samarbetsvillig tradition i deras kölvattnet. På det sättet är studentsports inte mycket annorlunda än studentradio, handelsfärdigheterna är värdefulla, men det är vänskapen och lagarbetet – torsdagskvällarna tillbringade med andra människor du har träffat genom programmet – som lämnar det längsta arvet.

Naturligtvis är den centrala ironin att fotbollsspelarna i Boise och Akron har chansen att göra NFL och omvandla det obevekliga, obetalda arbetet för amatörsport till en lukrativ yrkeskarriär. Jag antar abstrakt att samma möjlighet finns för spelarna under kollegiala banners, men på ett mycket mer rondell sätt. Esports fungerar enligt den europeiska modellen, det finns inget utkast, vilket innebär att några av de bästa spelarna i världen kan vara så unga som 15. Varför skulle du skicka till ett universitets-derby, när sanna wunderkinds arkiverar i de ljusa lamporna och oändliga Twitch mätvärden för Blizzard Arena?

Den frågan kräver en omkopiering av det sätt vi har lärt oss att tänka på esports. Denna bransch är igensatt med så mycket pengar – så många höga turneringar med krigskistor fulla av första plats kontanter – att ofta inte bryr sig om att kontrollera kvittot. Universitetsprogrammen å andra sidan syftar till att bygga inifrån. Att skapa esports för ett mycket specifikt samhälle av studenter, och låta gården uppskatta därifrån. Det är lägre insatser, men det är långt ärligare än några av de svårare att mage överspel som du ser i den här branschen. Haskell säger att han redan skördar belöningen.

"Det här är vad som kommer att ge livslängd till esports. Collegiate esports, även om det inte är den flashaste, $ 3 miljoner-till-en-tonåring rubrik-grabber – alla universitet har stammar. Vi har sett otroligt stöd för esports från människor som inte har någon aning om vad som händer i spelet. Men de vet när det hejar, deras Broncos slår på Oklahoma, och det är en relation de förstår," han avslutar. "[College esports] kommer alltid att vara mindre matchningar, men det är dessa stammar som kommer att indoktrinera nästa generation av esports-fans och college-fans."

Anmäl dig till de bästa videospelskolorna för en virtuell utbildning som ingen annan genom att spela de bästa videospel som finns i skolorna, från Bullworth Academy till Centerscore High

Gillar du artikeln? Dela med vänner: