Den senaste Star Oceanen är helt cool med bara att vara en solid JRPG

Final Fantasy är så oerhört populärt att det är lätt att glömma att Square Enix en gång i tiden gjorde andra JRPGs regelbundet. Star Ocean var en av dem, en anime Star Trek / fantasy-mash-up som visserligen var mycket populärare i Japan än i väst. Som sådan har det till stor del skjutits åt sidan för att ge plats för Lightning och hennes serie designväskor i nästan ett decennium. Star Ocean: Integrity and Faithlessness markerar det första inträde på mer än sju år, och under mina långa 90-minuters långa hands-on på PAX East såg jag en bekant blandning av JRPG-konventioner och intressanta vändningar. Det är videospelets ekvivalent med komfortmat, och det har gått länge sedan jag spelat något från Square Enix som kändes så lågmäld och inte rädd att bara vara vad det är.

Din berättelse börjar som många JRPG gör: svärdträning i en liten, idyllisk kustby. Du spelar som Fidel Camuze, en ung man som är vuxen upp i den här staden och inte vill ha mer än att se det säkert. Efter en invasion av en grupp banditer känd som Eitolon, åker Fidel och hans vän Miki Sauvester (är inte dessa namn stora?) Till huvudstaden för att be kungen om ytterligare trupper och resurser för att skydda deras by.

Den senaste Star Oceanen är helt cool med bara att vara en solid JRPG

Under nästa timme vandrade jag genom kusten, kämpade mot jättekrabbor och flygande fiskar, öppnade skattkistor och marscherade mot nästa stad. Nej, det är inte glamoröst, men det fanns en tillfredsställelse i rutinen som påminde mig om de timmar och timmar jag tillbringade för att spela Star Ocean: The Second Story för år sedan på PlayStation, att utjämna min besättning, vinna färdighetspoäng och låsa upp nya förmågor. Kampen verkar också i stort sett oförändrad. Liksom tidigare Star Ocean-spel, sker strider i realtid. Du har normala attacker på X- och cirkelknapparna, och du kan hålla dem intryckta för att aktivera utrustade färdigheter, med attacker som du drar av förändras baserat på om du är nära din fiende eller långt borta. Striden svävar på den här knivkanten mellan kaos och strategi, och även om det är lite besvärligt är kämpar mot oändliga vågor av monster faktiskt mycket roligare på grund av dess fokus på action.

Jag kunde relativt enkelt komma igenom många av de tidiga striderna (borde inte vara för svårt att ta ner en hög med en goo, stor som det kan vara), men när jag träffade nästa stad laddade Square Enix rep upp en annan spara fil, en som satt mig ett dussin timmar i spelet och kastade mig in i mitten av en krom-täckt science-anläggning. Nu hade jag sex av de sju totala partimedlemmarna till mitt förfogande, och alla – ja,allihopa– gå med dig i frenetisk strid.

Den senaste Star Oceanen är helt cool med bara att vara en solid JRPG

Nu förvandlas enskilda strider från bara actionfyllda till härligt avkopplade, när du ser dina karaktärer låta trollformler och svärdstreck flyga med övergivande. Det finns fortfarande gott om strategi, eftersom du kan växla mellan tecken när du vill, så att du kan läka eller attackera när du vill. Ditt parti kan också lära sig och utrusta en mängd olika färdigheter som ger dem ytterligare statlig ökning eller gör dem mer effektiva mot vissa typer av fiender. Du kan till och med ändra dessa färdigheter i farten under striden, så om ett möte inte går din väg, kan du fikla med dem för att se om du kan luta fartet till din fördel.

Eftersom strider är i realtid och äger rum i samma miljöer som du stöter på i (och inte på en separat stridsskärm, som många JRPG), låter Star Ocean sig till scenarier du vanligtvis inte hittar i genren. En speciell strid i min demo fick en av mina mer tekniskt sinnade partimedlemmar att hacka in i en datorterminal och lämna henne försvarslös. Medan hon gör det fortsätter fiender att hälla in i rummet, och jag var tvungen att hålla henne säker med mina fem återstående karaktärer. Den typen av saker är ganska vanligt hos skyttar eller andra actionorienterade genrer, men att se det i en JRPG är ganska okänt, och det var en uppfriskande taktförändring från den typiska slaget.

Den senaste Star Oceanen är helt cool med bara att vara en solid JRPG

Star Ocean: Integrity and Faithlessness kommer inte att blåsa bort någon. Grafiken är inte väldigt bra (speciellt för ett PlayStation 4-spel), det estetiska och förutsättningen är nisch, till och med enligt JRPG-standarder, och delar av dess spel känns klumpiga och opolerade. Men det harkens också tillbaka till en tid då Square Enix bara gjorde solida JRPG, när du förlorar dig själv i en intressant värld med löjligt namngivna karaktärer inte behövde vara en hyperprestativ, flera miljoner dollar förslag. Star Ocean vet exakt vad det är, och som någon som har missat sin konstiga blandning av sci-fi och fantasi alltför länge, tycker jag att det är helt fint. Leta efter det på PlayStation 4 den 28 juni.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: