Det är dags för videospel att säga om klimatkrisen innan det är för sent

Det är dags för videospel att säga om klimatkrisen innan det är för sent

Det kändes som en havsförändring, att använda en miljöbenägen fras, när den här februari i februari, en ny, ekologiskt orolig utvidgad expansionspaket – Gathering Storm – presenterades för Sid Meiers Civilization 6. En havsändring – och en ganska stor affär. Tweeta allt du vill om att inte använda plaststrån längre, men Meiers stalwart-strategiserie har över 40 miljoner sålda exemplar. Det är en del räckvidd. Det kändes som att videospel skulle kanske på väg att – äntligen – på ett meningsfullt sätt erkänna svällningen av miljöskräck som för närvarande resonerar över hela planeten.

Detta skulle vara för länge. Även om många av våra favoritspel ligger inom skildringar av en trasig planet, hobbled och utanför reparation, berättar en konfrontation med en Deathclaw i Fallout 3: s Capital Wasteland lite om vår verkliga kris. Även om 2009’s Flower och 2015’s Ori and the Blind Forest är två spel – tillsammans med unravel, ABZU och Firewatch – i spetsen för en trend med allt mer naturorienterade titlar, beskrivs de bäst som en påminnelse om vad som är en insats, inte ett upprop till vapen. Varför kan vårt föredragna underhållningsmedium inte göra en målmedveten poäng om detta?

Få är de spel som säger något om planetens svårighet i nuet, åtminstone inte på det sätt som böcker (Amitav Ghoshs gripande 2016 tome The Great Derangement), film (2006’s An Inconvenient Truth) eller TV (lysande norsk politisk thriller ockuperad ) har. Som du kan föreställa dig, det är inom indie-spel som försök har gjorts för att möta balansen. Devolver Digital’s Block’hood, ett stadsbyggande spel där energieffektivitet är nyckeln, är mycket bättre som en idé än det är en trevlig upplevelse att spela. Adult Swim’s Rain World hade ett utmärkt premiss – resurshantering är nyckeln till att förhindra din hemska nedgång genom surt regn! – och i Slugcat, en bedårande, till och med potentiellt ikonisk central karaktär. Men att straffa mekanik och lika dåligt kontrollsystem som Hades säkert innebär att du osannolikt har spelat mer än 20 minuter av det.

Det är dags för videospel att säga om klimatkrisen innan det är för sent

Själva spelen har sällan haft det rätt heller. SEGA: s Echo The Dolphin släpptes 1992 och gick in i en värld där fraser som “ozonskiktet” och “växthusgaser” snabbt blev gemensamma valutor, och slog sig ut genom att placera invaderande utomjordiska som källan till havets förorening. Ett år tidigare antydde Sonic The Hedgehog på något slags underdiagram om djurförsök, och ändå är Sonic på ett avstånd ett spel som inte är på något sätt, form eller form en om djurförsök. Greenpeace försökte faktiskt översätta sina budskap till kod och skapade sitt eget spel 1989 med Rainbow Warrior, en titel uppkallad efter organisationens ikoniska båt, som sjönk fyra år tidigare i en akt av statligt sponsrad terrorism som såg fotografen Fernando Pereira förlora livet, som bombades i hamnen av franska utländska underrättelsetjänster. Tyvärr var spelet skit.

Kanske det mest yttersta försöket att leverera ett miljömeddelande via spel – och stämmer av branschenbara inte få det– är Virgin’s GlobalGladiators, ett band med McDonalds snabbmatkedja, släpptes 1992 för SEGA-system. Spelet ser spelaren – styrd av ingen annan än Ronald McDonald – anklagad för att samla “Golden Arches” för att rädda jorden från förstörelse. Det plockar låghängande frukt för att säga att miljögruppen Mighty Earth för två år sedan rapporterade att de hade hittat betydande avskogningar i områden i Brasilien och Bolivia där Cargill – det största privata företaget i världen och McDonalds stora leverantör – köper från lokala jordbrukare . Men låt oss säga det ändå.

En samlingsstorm

Det är dags för videospel att säga om klimatkrisen innan det är för sent

Men Civilization-uppdateringen kändes extremt viktig. Detta var en titel som sedan starten 1991 fanns inom den löst kategoriserade 4x-genren, nämligen ett spel där man skulle uppmuntra ‘eXplore, eXpand, eXploit and eXterminate’. Nu bad det spelarna att förhandla om miljöförvaltningsidéer. Uppdateringen erbjöd också utveckling till en framtida era, där beslut som fattats i nuet hade vidsträckta konsekvenser. Du kanske vill bygga längs den kuststräckan – men hur kan det utsätta din civilisation för hotet om stigande tidvatten och erosion i kusten under de kommande åren? Passande visade att uppdateringen också innehöll en “världskongress”, ett globalt sammanträde där avskogningsfördrag och humanitärt bistånd kunde ratificeras. Och då…

På frågan av Eurogamer om uppdateringen av Civilization 6’s Gathering Storm kan ses som ett politiskt uttalande – som bevis för att kanske videospelindustrin var på väg att – äntligen – erkänna den globala klimatkrisen på ett meningsfullt sätt, svarade spelets huvudutvecklare Dennis Shirk, "Nej. Jag tror inte att det handlar om att göra ett politiskt uttalande. Vi vill bara att vårt spel speglar aktuell vetenskap…"

Förra året publicerade FN en rapport som uttryckligen uttalade att om de verkliga världscivilisationerna minskar koldioxidföroreningar år 2030, kommer jorden att möta irreversibel global katastrof. Det kommer inte att finnas ‘Tryck på X för att fortsätta’.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: