“Det här är monsteropera!” – Hur Godzilla: King of the Monsters hedrar arvet medan han bryter ny mark

& quot; Det här är monsteropera! & quot; - Hur Godzilla: King of the Monsters hedrar arvet medan han bryter ny mark

"”Utmattad” är förmodligen det bästa ordet att beskriva det." Vår systerpublikationTotal Film-magasinet fångar upp regissören Michael Dougherty när han går igenom de sista kvalitetskontrollstadierna på Godzilla: King of the Monsters. Bilden är låst, men det finns olika internationella versioner och hemunderhållningsversioner som måste logga ut. Det har varit en lång väg till denna punkt, så &lsquo, utmattad “verkar rättvis. "Jag känner att jag har kämpat mot dessa monster i tre år!" Dougherty skrattar.

Inte för att denna trötthet har gjort någonting för att stoppa Doughertys oåterkallelig entusiasm. En självbekänd Godzilla-fanboy, detta är en helig spelning för honom, och det överlägset största regijobbet han ännu har hanterat: hans tidigare filmer inkluderar Krampus och ace horror antology Trick ‘R Treat, och han har blockbuster tidigare i manusförfattningX2 och Superman Returns . Men Godzilla: King of the Monsters är ett helt annat odjur.

Det är faktiskt sällsynt att en VFX-tung blockbuster av denna skala är redo månader före utgivningsdatumet, men King of the Monsters är inte bara en uppföljare till 2014’s Godzilla, det är en viktig del i en större delad &lsquo, MonsterVerse ‘som också inkluderarKong: Skull Island, och håller på att bygga upp till en showdown mellan Godzilla och Kong 2020. Men låt oss inte komma framför oss ännu. Godzilla har tre lika ikoniska monster att kämpa med innan dess.

Godzilla: King of the Monsters introducerar en trio av nya men bekanta titaner till blandningen: Rodan, en pteranodonliknande bevingad eldfågel, King Ghidorah, en trehövd drake-esque odjur, och Mothra, en, ja, moth-kaiju som du vill inte hitta fladdrande utanför ditt badrumsfönster på natten.

"Uppenbarligen bygger Legendary och Warner Bros detta MonsterVerse," förklarar Dougherty. "Och jag är ett stort fan av det konceptet. När du tänker på det började Toho [den japanska studion bakom den ursprungliga Godzilla-franchisen] bygga dessa filmiska universum redan på 1960- och 70-talet. Verkligen 50-talet, om du vill gå tillbaka längre." Som Dougherty fortsätter att påpeka, hade Rodan en solofilm 1956, två år efter Godzillas debut. Mothra hade sedan en fristående lansering 1961. Crossover &lsquo, mot “filmer började dyka upp under 60-talet. G: KOTM fortsätter den traditionen genom att återintroducera en triptyk av Godzillas mest kända stablemater.

Trippelhot

& quot; Det här är monsteropera! & quot; - Hur Godzilla: King of the Monsters hedrar arvet medan han bryter ny mark

Detta nya utvidgade universum för Godzilla och vänner började på allvar med 2014’s Godzilla, regisserad av Gareth Edwards. En långsambränd monsterfilm med höga ambitioner, den såg Big G återvända till förödelse, med soldaten Aaron Taylor-Johnsons familj fångad i säkerhetsskadorna. I likhet med Edwards breakout-lågbudgeter Monsters, lägger den mer tonvikt på människorna än varelserna och presenterade dessa förhistoriska rovdjur i ett mer jordat, verkligt sammanhang.

Få mer från Total Film

& quot; Det här är monsteropera! & quot; - Hur Godzilla: King of the Monsters hedrar arvet medan han bryter ny mark

För mer djupgående funktioner som den du läser just nu, varför inte följaTotal Filmon GamesRadar för mer exklusiva och insiktsfulla uppdelningar av årets största filmer.

I Edwards historia övervakar Monarch, en skuggig vetenskaplig forskargrupp återuppkomsten av dessa gamla världstitaner. Godzilla återvänder som en osannolik räddare för mänskligheten genom att ta ut de två MUTO: erna. Detta forntida djur hade stått på Monarchs övervakningslista sedan kärnkraftsprov väckte honom på 50-talet. MonsterVerse fortsatte sedan att skaka med 2017: s Kong: Skull Island, regisserad av Jordan Vogt-Roberts. En återimaginering för den gigantiska gorillaen hoppade tillbaka i tiden till 1973, med Vietnamkrigets soldater som utforskade Kongs hittills oupptäckta hem. Det bevisade också att Monarch hade fortsatt att arbeta i skuggorna sedan Zillas återupplivning.

& quot; Det här är monsteropera! & quot; - Hur Godzilla: King of the Monsters hedrar arvet medan han bryter ny mark

Den stora gorillaen återvände i Kong: Skull Island

Så, Godzilla: King of the Monsters är både en direkt uppföljare av Edwards film och innehåller också den breddande världen som antyddes på Skull Island. Så var lämnade det Dougherty – som också skrev manuset med sin ofta kollaboratör Zach Shields – när det kom till att placera hans ta? "Det var ganska mycket fria tyglar, ärligt," han säger att han kontaktades av Legendary i mars 2016. "Det enda de bad om, som jag helt överens med, var att inkludera Mothra, Rodan och King Ghidorah. Och Monark. Men utöver det var det en mycket lös utvecklingsprocess."

Att ta på filmen var – enligt Doughertys egna ord – "ett mycket snabbt och mycket enkelt ja". "Jag har varit besatt av karaktären sedan jag var småbarn. Och jag har ritat honom … Jag menar, jag har nyligen hittat en bibel från skolan och där inne hittade jag att jag hade dragit Godzilla in i några av illustrationerna. Så han hade varit med mig mycket länge. Han växte upp och var där med Star Wars och superhjältar och allt annat. Jag menar på vissa sätt framför allt det för att han var ett monster, och jag hade alltid lite synd på monster."

Vad beträffar vad de befintliga MonsterVerse-filmerna betydde för Godzilla: King of the Monsters när det gäller stilen och tonen – Godzilla är mer dum och långsamma, Kong: Skull Island blir större, bredare, mer bonkers – Dougherty kallar det en evolution. "Det jag älskade med Gareths inställning var att det var mycket jordat och väldigt verkligt," han säger. "Det kändes som något du skulle se om du tittade ut genom ditt fönster. Han håller kameran väldigt jordad så att varelserna alltid kändes väldigt massiva. Och sedan drev Jordan det vidare och förde mycket färg och livlighet i sina ramar."

Med tanke på att Godzilla har haft ett långsamt brinnande ursprung, säger Dougherty det "vi tar definitivt av handskarna för den här filmen", så förvänta dig inte att monsteraktionen kommer att bli snålt delad ut den här gången. När allt kommer omkring finns det många varelser att packa i sig. "Jag ville fortsätta den utvecklingen," fortsätter Dougherty. "Du vet, att skildra varelserna som väldigt realistiska, men samtidigt omfamna färgen som de kunde få – särskilt när du hade en trehöjd drake som skjuter blixt. Du måste liksom omfamna ett mer fantastiskt inslag när du tar in en jätte mal eller en gigantisk fågel som är född ur en vulkan. Du försöker hålla den så jordad som du kan, så att den känns verklig. Men samtidigt pratar du om väldigt fantastiska varelser."

I familjen

& quot; Det här är monsteropera! & quot; - Hur Godzilla: King of the Monsters hedrar arvet medan han bryter ny mark

Godzilla: King of Monsters är belägen i en värld som nu är mycket medveten om monsterhotet. Monarch hade kunnat hålla ett lock på händelserna på Skull Island, men förstörelsen på Hawaii, Las Vegas och San Francisco kunde inte sopas under mattan. I själva verket börjar G: KOTM från San Francisco 2014, med att Russell-familjen hade lidit en enorm förlust mitt i förödelsen. Bestående av frånskiljda föräldrar Mark och Emma, ​​och deras tonårsdotter Madison, Russells är filmlinjen på samma sätt som Brodys var 2014.

Liksom med Brodys, är de omgiven av en eklektisk internationell stödbesättning, inklusive återvändande Ken Watanabe och Sally Hawkins, och franchisebarn Charles Dance, Zhang Ziyi, O’Shea Jackson Jr., Thomas Middleditch och Bradley Whitford. Men till skillnad från Brodys har inte Russells en uppenbar actionhjälte i deras mitt. Både Emma och Mark är forskare med färdigheter som kan visa sig vara mycket relevanta för det nya kaijuproblemet. Vera Farmiga (The Conjuring franchise) är Emma.

Farmiga berättar för sin karaktär och berättar för TF, "Jag tror först och främst att hon är en mamma som hanterar sorg och den absolut förödande inverkan som San Francisco-attacken hade på hennes familj. Hennes familj var trasig. Det krossades i kölvattnet av attacken. Och det är där hon verkar ifrån. Traumet från den attacken har förändrat henne akut och djupt."

& quot; Det här är monsteropera! & quot; - Hur Godzilla: King of the Monsters hedrar arvet medan han bryter ny mark

Emma är också uppfinnaren av &lsquo, Orca ‘, en maskin som kan kommunicera med titanerna. Emmas roll i hjärtat av historien sätter också en kvinnlig snurr på just denna Godzilla-berättelse. "Vad som är riktigt coolt för mig [är] att du har människans kraftfullaste vapen, och de görs absolut värdelösa mot Titan-angriparna," fortsätter Farmiga. "Mannen har utnyttjat eld, men hans militära vapen, hans supervapen, lasrarna … de dödligaste är absolut ineffektiva mot kaijus. Så vad krävs det? Det kräver en mjuk strategi och vårdande touch av en kvinna. Och jag får spela den kvinnan, som jag tyckte var riktigt cool … Det är en fredlig teknik."

Hennes ex-make Mark är en djurbeteendexpert, spelad av Kyle Chandler, som är lika gilla och pålitlig i verkligheten som han är på skärmen. Chandler har faktiskt tidigare erfarenhet av King Kong – om än från ett annat filmiskt universum – i Peter Jacksons epos 2005. "Detta var mycket mer tekniskt," Chandler berättar TF om de två VFX-tunga upplevelserna. "Det pågick mer datavetenskap och mer mycket finjusterade justeringar. Jag minns att jag tog en hel del spel på de flesta scener, eftersom de var tvungna att ha allt perfekt. Men ja, [King Kong] förberedde mig. Jag lärde mig mycket av att arbeta på King Kong-saker i Nya Zeeland. Jag visste lite om vad jag fick till."

Den sista delen av Russell-treenigheten är deras dotter Madison. Rollen markerar den stora skärmdebuten av Millie Bobby Brown, som redan är en global stjärna tack vare sin roll som Eleven i Netflix smash Stranger Things. "Det fanns många skäl," anser Brown när TF frågar varför hon valde King of the Monsters som sin första filmrolle. "Arvet som Godzilla-filmer har – det var bara en ära att vara en del av det, och för dem att be mig vara en del av arven. Verkligt. Det andra skälet var regissören. Han har arbetat med djurrättigheter och han älskar djur och jag älskar djur. Det är förmodligen en mycket barnslig sak att säga, men ärligt talat, jag var, &lsquo, Oh my goodness, vi kommer att få det så bra. ‘ Och jag var verkligen upphetsad över rollen som redan skulle bli en del av det, det var Kyle Chandler och Vera Farmiga. Det var som: &lsquo, Varför skulle jag inte vilja arbeta med dem? ‘"

& quot; Det här är monsteropera! & quot; - Hur Godzilla: King of the Monsters hedrar arvet medan han bryter ny mark

När vissa besvärliga typer intresserar sig för Emmas teknik, fastnar Maddie också i den globala monsterjakten. "Den föregående Godzilla fokuserade verkligen på förhållandet mellan en far och en son," säger Farmiga. "Kärnan i vår film är detta förhållande mellan en mamma och en dotter. Det kan vara en av de första Godzillas som passerar det Bechdel-testet från det perspektivet. Det var viktiga saker för mig."

För att höra de tre russarna tala, låter det som om de inte hade några problem med att hitta den familjedynamiken på set. "Ibland, du vet, var arbetet lite svårare än andra, men jag tror inte att det fanns någon tid då vi inte hittade det bästa i det," anser Chandler. "Vi tyckte om oss själva och, du vet, skulle ta bort pissan från varandra och ha det kul."

Mest förväntade filmer från 2019

& quot; Det här är monsteropera! & quot; - Hur Godzilla: King of the Monsters hedrar arvet medan han bryter ny mark

Letar du efter en annan film att bli upphetsad med? Varför inte kolla in vår lista över de mest förväntade kommande filmerna från och med 2019

För Brown var fotograferingsschemaets obekväma kronologi en skarp kontrast till hennes TV-arbete, liksom arbetet med den omfattande VFX, även om teamet underlättade henne. "De gav oss lite i förväg – det är lite som en tecknad film av hela filmen. Så innan scenen, när vi gjorde repetitionerna, skulle de i princip visa en version av filmen." Det skapade en överraskande upplevelse av att se de färdiga bilderna. "Att titta på en tennisboll [på uppsättning] och sedan titta på den riktiga Godzilla, det är precis som, &lsquo, Wow.’"

Att balansera det mänskliga dramaet på en film i denna skala är ingen meningsfull prestation, varför Dougherty skådespelare skådespelare. "Det svåra med att sammanfoga en mänsklig berättelse med en Godzilla-film är att du inte har så mycket fastigheter med den mänskliga berättelsen," säger Dougherty. "Åtminstone en tredjedel av din film, om inte mer, måste ägnas åt jättevarelser som slår skiten från varandra!" Han bryter ut i skratt. "Så direkt har du mindre fastigheter att komma in i djupet av mänsklig förtvivlan och drama. Så casting av dessa ikoniska skådespelare var en enorm del av det, för de är omedelbart gillade, på ett sätt. Du har nästan direkt en intryck av vem de är." För, låt oss inte glömma, de är inte den enda nya trioen av stjärnorna ovanför titeln här…

Fantastiska odjur

& quot; Det här är monsteropera! & quot; - Hur Godzilla: King of the Monsters hedrar arvet medan han bryter ny mark

När det gällde att göra om Ghidorah, Rodan och Mothra för MonsterVerse, gick Dougherty rakt tillbaka till källan. "Jag började med Toho-filmerna för att bara få en känsla av deras former, deras silhuetter, deras ljud," förklarar Dougherty. "Att växa upp med dem, uppenbarligen hade jag en idé i huvudet, men jag ville verkligen uppdatera mig med dem, särskilt för att de har utvecklats så mycket under årtiondena."

Processen handlade om att hitta de viktigaste egenskaperna för att förfina och omforma, samtidigt som de var trogen till andan hos de ursprungliga monster. "Jag ville se till att vi stannade tro mot de grundläggande egenskaper som verkligen får oss att bli kär i varelserna," han fortsätter. "Så till exempel Mothra är väldigt färgglad. Ghidorah, återigen, han är en trehöjd drake, men han har mycket distinkta drag – de gyllene skalorna, de väldigt speciella flaggermusliknande vingarna, kackeln som han avger när han brusar. Det försöker behålla dessa viktiga element, destillera dem och uppdatera dem."

Dougherty är en djurälskare, så det är inte förvånande att han tittade på den naturliga världen för inspiration för varelserna. "Jag ville föra in vissa djurens beteenden," han säger. "De har vissa skrämmande skärmar som de går runt när de ser en rival. Det jag älskar med det är att du känner ett medvetande. Jag ville föra det till varelserna. Jag ville inte framställa dem som bara stora, dumma monster – utan snarare varelser som var tusentals, om inte potentiellt miljoner år gamla, som har sina egna minnen och till och med obehag.."

Plocka upp MonsterVerse stafettpinnen och kör med den, Dougherty hade en mycket klar uppfattning om var han ville ta franchisen. "Jag själv och min skrivpartner, Zach Shields, sa att vi ville sätta &lsquo, gud ’tillbaka i Godzilla," förklarar Dougherty. "Med det menar jag hur jag alltid såg varelserna växa upp. Jag såg inte män i gummidräkter. Jag såg gamla, kraftfulla, mytiska varelser. För mig var dessa varelser intelligenta varelser som bekämpade gamla nagar. De motsvarade drakar och jättar och alla varelser du läste om i mytologi och Bibeln. Det var vad de var. Det är sorts element som vi ville lägga till filmen."

& quot; Det här är monsteropera! & quot; - Hur Godzilla: King of the Monsters hedrar arvet medan han bryter ny mark

Den mytiska, episka kvaliteten sträckte sig till ljudspåret. Den första trailern för Godzilla: King of the Monsters trotsade förväntningarna när den ljudspårades av det milda klassiska pianospåret &lsquo, Claire De Lune ‘, av Claude Debussy. Dougherty ville också ha en "bakvända" poäng för filmen själv, och utarbetad i kompositören Bear McCreary, vars arbete på Battlestar Galactica-väckelsen underminerade rymdoperaförväntningarna.

"Ljudbilden jag ville ta med den här filmen var att få in musik som lät som det som kan ha funnits när dessa varelser styrde jorden," säger Dougherty. "Bara något gammalt och mystiskt och kraftfullt, och inte bara din typiska modernt tältstångfilmscore. Så vi tog in Taiko-trummisar från Japan. Vi tog in japanska präster för att sjunga. Till och med texterna i en del av sången har betydelse." Allt är i tjänst för en ökad atmosfär. "Det finns en viss operatisk känsla," Dougherty lägger till. "Jag vill säga att om Star Wars är rymdopera, så är det vi skapar &lsquo, monster opera “."

Om du behöver ytterligare bevis för att Doughertys Godzilla-fanatisism gränsar till de religiösa måste du helt enkelt höra Dougherty prata om hans resa till Toho Studios i Japan. "Det var som en resa till Mecka," han strålar. "Det var verkligen en andlig upplevelse för mig, för inte bara fick jag klädd i en Godzilla-kostym, eller åtminstone en del av en, de tog mig till ljudscenerna där de spelade originalfilmerna – inklusive ’54-filmen."

Eftersom Godzilla har 65 års filmhistoria att dra på, beskriver Dougherty franchisen som besläktad med en gigantisk väggmålning. Naturligtvis finns det det arvet att dra på och hylla, men det finns också utrymme att lägga till något eget. "Varje konstnär som spelar i Godzilla universum får ta med och lägga till något nytt till det," säger Dougherty. "Och förutom uppdateringen av moderna visuella effekter, ville jag bara föra en mer mytisk inställning till dessa varelser."

& quot; Det här är monsteropera! & quot; - Hur Godzilla: King of the Monsters hedrar arvet medan han bryter ny mark

En specifik uppfinning för King of the Monsters är Godzilla’s lair, som vi äntligen får se på skärmen. "Jag har alltid undrat, sedan jag var liten, vart vandrar Gudzilla till när krediterna rullar?" funderar över Dougherty. "Eftersom varje Godzilla-film slutar med att han vandrar i havet. Batman har en Batcave. Superman har fästningen av ensamhet. Så det verkade vara meningsfullt att Godzilla skulle ha någonstans att åka. Varje varelse tenderar att bygga ett slags häll eller ha ett slags territorium som de regelbundet bebor. Jag älskar idén att han återvänder till en plats som på vissa sätt byggdes för honom av någon tidigare mänsklig civilisation som skapade ett symbiotiskt förhållande med honom."

Återigen är det en annan aspekt av den mytiska, nästan bibliska behandlingen som monster får denna gång.

Låt dem slåss

& quot; Det här är monsteropera! & quot; - Hur Godzilla: King of the Monsters hedrar arvet medan han bryter ny mark

Liksom alla delade universumsfilmer som är värda sitt salt, kan du förvänta dig att lämna Godzilla: King of the Monsters som har konsumerat ett antal brödsmulor, retar och antydde till en större värld. "Det finns så många!" skrattar Dougherty. "Lager på lager påskägg för fansen. Vi lägger till hela vägen till djup efterproduktion. Till och med i poängsekvensen i slutet."

Oavsett resultatet i Godzilla: King of the Monsters, kommer den stora killen att återvända till ytterligare ett showdown i 2020 Godzilla Vs. Kong, som hittills kommer att bli kulminationen på MonsterVerse.

Adam Wingard (The Guest, Death Note) regisserar Godzilla mot Kong, men vissa karaktärer kommer att gå över till uppföljaren. "Adam kom för att besöka uppsättningen för en dag, vilket var fantastiskt. Jag kunde bara visa honom det bokstavliga figurativa monsteret som han var på väg att ärva," säger Dougherty.

Chandler kommer också att visas i Godzilla Vs. Kong, och ser Dougherty och Wingard som regissörer med mycket motsatta stilar. "För mig var de båda helt annorlunda," han drar. "Många regissörer, de har sina olika sätt och olika sängsätt. Så ja, jag skulle säga att de är väldigt olika."

Brown ser dock en uppenbar jämförelsepunkt. "Jag tror att båda är bara monsterfanboys," hon skrattar. "De känner till varje enskild detalj i varje monster – alla som finns där ute."

Medan Godzilla Vs. Kong ser ett nytt kreativt team ta tag i tyggen, Dougherty och skrivpartner Shields har kunnat få lite input till nästa film. "Vi skrev några omskrivningar på manuset, bara för att hjälpa till att föra vissa teman över och för att få ut några av karaktärerna," förklarar Dougherty. "Det var min första gång jag skrev för King Kong, så det var en spänning." Och med klockan snart att låta på den kampen, vem som gör denna självbekännande fanboy har sina pengar på i konflikten mellan dessa två biogiganter? "Vem skulle vinna i en kamp mellan Godzilla och Kong?" flirar han. "Publiken."

Godzilla: King of the Monsters öppnar i USA och Storbritannien den 31 maj.

Denna funktion kom ursprungligen i vår systerpublikation Magazine Magazine, nummer 283. Hämta en kopia nu eller prenumerera så att du aldrig missar ett nummer.

& quot; Det här är monsteropera! & quot; - Hur Godzilla: King of the Monsters hedrar arvet medan han bryter ny mark

Gillar du artikeln? Dela med vänner: