Dishonored är ett kraftfullt stealth-mästerverk. Men det största tricket är dess obehagliga balans mellan styrka och moral

Dishonored är ett kraftfullt stealth-mästerverk. Men det största tricket är dess obehagliga balans mellan styrka och moral

Där uppifrån, krökt på toppen av en skylt, ser Dunwall-gatan nästan ordnad. Stadsvaktvakterna patruljerar upp och ner, och de har ett larm kopplat till en kontrollbox på en vägg mittemot. Det finns ett öppet fönster över vägen, kanske leder in i ett hus fylld med värdesaker eller en alternativ väg till ditt mål, vid slutet av vägen ligger huvudporten som leder direkt till den. Spionera närmare, det finns rutor du kan använda för att gå igenom, om du kan hitta en råtta att ha. Det finns en undergång som kan låta dig glida genom utan att bli sett, kanske kommer taket att erbjuda en annan väg.

Men där nere på de våta kullstenarna har ordningen smulat in i kaos och ingenstans är säker. Den breda boulevarden erbjuder liten täckning, om vaktskyddarna ser dig kommer de efter dig med svärd och pistoler. De råttor som slås samman av risten kommer att kasta sig på dig skorpande om du vandrar för nära. Längs undergången stagger pestslagna gråtare som kommer att kräkas och riva på dig, och på det taket vänta tysta, gasmaskade mördare.

Dishonored är ett kraftfullt stealth-mästerverk. Men det största tricket är dess obehagliga balans mellan styrka och moral

Ändå känner du dig kraftig eftersom du är beväpnad med kunskap om gatorna. Du kan göra val och utforma strategier för att du har sett vad som är framöver på hög nivå, och du kan alltid återvända dit eftersom du i Dishonored inte är bunden till marken. Istället existerar du på en liminal plats mellan att spela skådespelare och observatör, dansa mellan att titta på, undersöka, infiltrera, slåss och undkomma när du hittar din väg genom en trasig stad som öppnas upp av vår hjälte, Corvo Attano, smidighet.

Han är smidig och snabb, men den mest värdefulla av Attanos färdigheter är övernaturlig. Med Blink kan han teleportera till en närliggande plats, vare sig bakom en vakt eller till en avsats ovan, i total tystnad och med en räckvidd som sträcker sig långt bortom hans hopp. Det ger spelaren ett kommando över rymden som övervinner alla svindlande vakter, återvändsgrändar eller högväggar, eftersom du alltid kan blixt eller förbi. Med Blink blir Dunwall din, dess snurrande gränder, väg, vägar och tunnlar till ett nätverk av möjligheter, även om det patrulleras av så många faror.

Denna känsla av kontroll markerar Dishonored ganska bortsett från spelen som föregick det. Som en direktmedlem i en avstamning som sträcker sig tillbaka till Ultima Underworld, passar Dishonored snyggt in i den uppslukande simgenren, förstepersonsspel inskriven med rika RPG-liknande system som erbjuder spelare ett brett utbud av val på hur de spelar i dem. Från 1992’s Underworld framkom System Shock och senare Deus Ex, på vilket Dishonored kreativa chef Harvey Smith var designer.

I rörelse hittar du kontroll

Dishonored är ett kraftfullt stealth-mästerverk. Men det största tricket är dess obehagliga balans mellan styrka och moral

Men det är 1998: s Thief: The Dark Project som Dishonored mest liknar. Likheterna går mycket djupare än deras inställningar, som både kombinerar europeisk historia med fantasi, och steampunk-teknik med magi. I båda spelen tittar du på världen från säkerhetsplatser och letar efter möjligheter. Stealth-spel handlar så ofta om observationer som leder till körning: memorering av en vaktpatrull för att hitta ett exakt fönster för när du kan glida genom dörren som de har lagt ut för att skydda. Men den processen har många olika former.

Tjuv är ett stealth-spel av ljus och skugga. Dess takt är långsamt och stadigt, din position är fixerad där det är mörkt, din hastighet begränsad till din glaciala tyst huka eller bullriga körning, så passagen genom dess nivåer är metodisk och tar varje hot när det kommer. Spöke genom tjuv innebär att du rotar dig själv till skuggorna, tack vare nivånesigner. Dishonored lokaliserar sin stealth i rörelse, och dess stimulering är upp till dig. Du kan krypa tyst eller springa, eller du kan flyga från plats till plats med Blink. Din rörelse genom dess nivåer är krampaktig och dynamisk när du gör ett försök att komma in på en plats innan du försöker en annan. Du känner dig genom Dishonored, tar möjligheter när de uppstår och anpassar dig till misstag, eftersom dina förmågor tillåter improvisation och du vet att du alltid kan fly.

Den här stimuleringen är inte helt nöjd med Blink. Attanos flytande spring och hopp är också viktigt, och det är också hans snabba mantling av väggar och staket, även om de är ovanför hans huvud, för att stå stadigt på deras kant. För all sin hastighet ger hans poise dig också försäkran om att du vet att han inte kommer att glida eller tumla. Och om du köper den andra nivån i hans Agility-förbättring, kommer han att få ett dubbelhopp, vilket ger ännu större rumslig tillgång.

Dishonored är ett kraftfullt stealth-mästerverk. Men det största tricket är dess obehagliga balans mellan styrka och moral

Detta fokus på rörelse gör Dishonored till en mycket mer actionbaserad satsning på den uppslukande simmen än dess förfäder. Den bjuder in akrobatiska prestationer som testar sina system, eftersom ett dubbelhopp gör att du kan nå piloten på en Tallboy-stallvandrare och mörda honom innan du blinkar bort för att täcka, eller blinka ovanför en skydd och släppmorder på honom, eller kedja ihop blinkar som tar dig över hela nivån.

Smyga kungar

Dishonored är ett kraftfullt stealth-mästerverk. Men det största tricket är dess obehagliga balans mellan styrka och moral

De bästa stealth-spelen att spela just nu

Och så finns det Bend Time-färdigheterna, som bromsar eller till och med stoppar tiden och, i kombination med besittningskraften, kan leda till att vakter skjuter sig själva: låt dem skjuta, stoppa tiden, besitter dem och gå in i deras egen kula. Tänk också på att koppla om miljöfunktioner som Walls of Light, så att de sönderdelar dina fiender och sedan blanda in en gruva som hugger sina offer i bitar, granater, vapen och armbågar. Och det som ligger bakom allt är Attanos blad. I högra händer är Dishonored en lekplats för strömmande blodigt dödande, allt drivet av ren smidighet.

Medan Dishonoreds Dunwall City Trials DLC stöttade denna uppfattning med en serie utmaningskartor som testar freeform och kreativt dödande, verkar kärnspelet inte njuta av Attanos skillset. Corvo är många saker. Som den kungliga beskyddaren, svurna för att hålla sin anklagelse, kejsarinn Jessamine Kaldwin, säker, är han en hämnare. En tjuv också, eftersom du i ditt försök att hitta Jessamins dotter och återställa henne till sin tron, kommer att ransacka hus för pengar och runor som kommer att köpa uppgraderingar. Men du behöver inte vara en mördare. Medan berättelsen hänger runt mordet på kuppledare som ledde till kejsarinnan död, har Attano ett obekvämt förhållande till mord.

Att döda är enkelt, konsekvenserna är det inte

Dishonored är ett kraftfullt stealth-mästerverk. Men det största tricket är dess obehagliga balans mellan styrka och moral

"Du gjorde någon till en änka, jävla dig," en vakt kommer att skälla om du dödar en av hans vänner. Dishonored gör en rimlig summa för att humanisera City Watch, som kommer att bära de flesta förlusterna på dina händer. Första gången du ser dem i aktion, kastar de grovt lindade lik från en bro i den öppna toppen av en pråm, men du kommer att inse att vakterna bara försöker upprätthålla ordningen i denna pest-ridda stad, även om de arbetar för sina korrupta nya ledare. När allt kommer omkring arbetade de för Attano.

Dishonoreds system avskräcker också dödande. Liksom många andra stealth-spel noterar och belönar det spelare som undviker att låta någon dö, men mer än så förändras världen själv när Chaos-nivån stiger. Att döda, lämna kroppar otäckt och att ses alla påverkar kaos, och när det tickar mot sitt höga tillstånd, vakten befolkningen stiger, det finns fler råttor och gråt, och gruppen av karaktärer du arbetar med, lojalister, börjar invända mot dina handlingar. Det förvandlar till och med den slutliga nivåns natur.

Kaos är ett slags dynamiskt svårighetssystem. Eftersom att gå dödligt i Dishonored är i allmänhet ganska lättare än att försöka vara snygg, hjälper de extra vakterna och andra hot att balansera saker. Och på tematisk nivå tillför Dishonored hårda behandling av dödande ett nytt lager till de val du gör.

Dishonored är ett kraftfullt stealth-mästerverk. Men det största tricket är dess obehagliga balans mellan styrka och moral

Vid varje tur påminns du om den korrupta naturen hos de människor du motsätter dig. Ditt första märke, High Overseer Thaddeus Campbell, är chef för en kultliknande religion som speglar dess brutalt kompromisslösa moraliska kod i dess fascistiska, monumentala byggnader. Mindre en kyrka än en grym byråkrati, dess kloster är fylld med uppteckningar av medborgares förseelser, och snarare än fromma, är Campbell en schemierande lögnare, grym tortyrare och lönsam mördare som tar prostituerade till sin hemliga kammare och mördar dem om de försöker avslöja sanningen. Med andra ord, han förtjänar ett allvarligt stöd.

Det enkla sättet skulle vara att mörda honom, men om du hör till vissa samtal och läser anteckningarna och andra ledtrådar du hittar noggrant, kommer du att lära dig att det finns ett annat sätt att hantera honom: märka hans ansikte med ett märke som visar att han är en kättare och du kan få honom utkommunicerad. Det finns ett icke-dödligt sätt att skicka ut vart och ett av Attanos viktigaste mål, var och en lägger till nya utmaningar i spelet och nya berättelsesdetaljer, och alla ifrågasätter din egen omedelbara önskan att döda, vare sig för hämnd eller bara bekvämlighet: en påminnelse om att inte böja sig till dina fienders nivå.

Men på känslomässig nivå känns det som att Dishonored bedömer dig för att du använder det underbara spelet som det har gett dig. Det är som om det är insett hur stark Attano är, med den transformativa kraften i hans förmåga att röra sig så fritt och att veta så mycket om världen, och måste agera för att töja honom i. Denna obehagliga känsla understryker spelets fulla längd, men det kompletterar också Dishonoreds allmänna sjukliga ton.

Dishonored är ett kraftfullt stealth-mästerverk. Men det största tricket är dess obehagliga balans mellan styrka och moral

Ovanifrån är det ett spel med orsak och verkan, och att vara nere på gatan är att uppleva hur förvirrad moral kan bli när du är nära dem, när ett larm blasar och en vakt svänger. Hur lätt det är att halshugga honom … När du snabbt transporterar dig mellan båda dessa stater, avslöjar Dishonored vinster och kostnader för dina handlingar och är inte rädd för att ha en åsikt om dem.

Åtminstone, det vill säga tills du spelar The KnifeOf Dunwall, ett DLC-tillägg där du
spela som Daud, mördaren av kejsarinn Jessamine. Den här rutinerade mördaren har få av Attanos kvaliteter, ingen av hans högt sinnade anknytning till folket. Dunwall är hans stad, och han vet att hans plats ligger i dess takrännor.

Denna artikel publicerades ursprungligen i Edge magazine. För mer bra täckning kan du prenumerera här .

Gillar du artikeln? Dela med vänner: