Doktor Sleep-direktör Mike Flanagan pratar The Shining, Stephen King och varför Rebecca Fergusons skurk är “på samma nivå som Pennywise”

Du skulle få förlåtelse för att undra om Mike flanagan är någon slags frossare för straff. För ett år sedan avslöjade han The Haunting Of Hill House, Netflix-showen baserad på Shirley Jacksons klassiska skräckroman från 1959. Det kom med uppenbara skrämmande utmaningar – som att utöka en mycket innesluten berättelse till 10 timmars TV – och en stor förväntningsbörda från fans av både boken och Robert Wises film från 1963. Tuff spelning. Men allt som försvinner i obetydlighet jämfört med uppgiften han tog på sig nästa (att skriva manuset medan han skjutade Hill House): anpassa Stephen King’s roman 2013Doctor Sleep, en uppföljare till The Shining centrerad på en vuxen Danny Torrance.

Det är ett jobb som inte bara involverar de vanliga utmaningarna med att föra en bok till skärmen, men också noggrant återskapa ett av filmens mest ikoniska utrymmen och gifta sig med två fiktiva universum på ett sätt som håller såväl Stanley Kubricks egendom som författaren – som berömt avsky Kubricks 1980-film – glad.

"Denna dragkamp och snäva handlingen har varit ett blödande magsår för mig i två år," författaren / regissören berättar för vår systerpublikationSFX-tidningen med ett skratta skratt. King’s book är mest sett 36 år efter att Jack Torrance, vintervaktare på det förbisatta hotellet, släppte ut och försökte döda sin familj. Efter många års användning av dryck för att dämpa hans psykiska förmågor är Dan Torrance en nykter regelbunden vid AA-möten. Han använder nu Shining för att hjälpa patienter på hospicet där han arbetar passera fredligt – tjänar sig själv den sobriquet doktorn Sleep. Sedan tar Abra, en tjej vars lysande gåvor dvärgar sin egen, mental kontakt. Via henne lär han sig av den sanna knuten, en nomadisk grupp av ytterst omärkliga husbostäder som har uppnått nära odödlighet genom att livnära sig "Ånga", en essens som släpps när barn med Shining dör. Denna essens är på det renaste när barnet dör i ångest, efter fruktansvärda tortyr. Och 12-åriga Abra kunde hålla dem i lager i kommande år…

Lysa på

Även om det är släpvagnens visuella referenser till Kubricks film som kommer att ha mest upphetsade skräckfans – blinkar från förbisettens lurvtäckta hallar ("Jag har det mönstret på mina strumpor just nu," Flanagan erkänner), dörren till rum 237, de onda Grady-tvillingarna – författaren / regissören är angelägen om att betona att Doctor Sleep står på sina egna två fötter. "Om du skulle ta bort överblick och glans av allt, är denna nya historia om Dan, Abra och den sanna knuten fascinerande i sin egen rätt," han säger. "Det var där fokus verkligen behövde vara. Det måste vara så att jag skapade en film om Dan och Abra – det är hörnstenen. Om det var den första prioriteringen var jag övertygad om att vi kunde få resten av det att fungera. Men om jag förlorade synen på Dan och Abra skulle hela företaget kollapsa."

En förståelse av speciellt Dan karaktär var absolut nödvändig för att hålla filmen jordad, enligt Flanagans regelbundna producerande partner Trevor Macy. "Dan var vägen in för oss," han förklarar. "Mike och jag har tillbringat mycket tid, i de saker vi har gjort tillsammans, utforska idén att rädsla är oöverskådlig från barndomen, och det finns inget bättre exempel på ett barndomstrauma som alla känner än Danny Torrance. Det är superintressant att ta reda på hur man går igenom det till en vuxen. Vi vet att han lyser. Hur har han hanterat det? Hur hanterade han det faktum att hans far försökte mörda honom? &lsquo, hur är den killen som en vuxen? ‘ var kärnan i det som intresserade oss. Att berätta Danny’s story och göra honom relatabel till en publik är ett bättre sätt att närma sig detta än att spendera din tid på att tänka, &lsquo, Detta är en uppföljare till Stanley Kubricks film. ‘"

Flanagan visste att Ewan McGregor var rätt man för delen vid deras första möte när de efter några ögonblick diskuterade The Shining tillbringade resten av de 90 minuterna och pratade om den vuxna dan – en karaktär som återspeglar Stephen Kings egen kamp med beroende till alkohol och droger på 70- och 80-talet. "The Shining handlar verkligen om Kings ångest för vad hans beroende kunde göra för sin familj," Flanagan antecknar. "Och Doctor Sleep är hans reflektion, som en nykter vuxen, på vad decennier av nykthet har gjort honom, och hur han ser tillbaka på det förflutna genom den linsen. Det var vad Ewan anslöt till, och det som också kopplade mig till berättelsen. Så medan vi pratade om hur The Shining informerar denna historia, så var vi båda väldigt mer inriktade på Dan och teman om missbruk, återhämtning och hur våra tidigare barndomstraumor och familjers upplevelser kan forma oss."

Sätter på hennes topp Hat

En annan nyckelroll att fylla var Rose Hat, ledare för den sanna knuten – så kallad på grund av hennes vildhåriga topphatt. Minnesvärt beskrivs i boken som "drottningens tik av Castle Hell", ros är lika ond som hon är vacker och tar inte vänligt med "rubes" (som True Knot kallar vanliga människor) som Abra och dan korsar henne. Hon spelas av Mission: Impossible’s Ilsa Faust, Rebecca Ferguson. "Hon är otrolig," säger Flanagan. "Och jag tror att människor kommer att vara rädda för henne. När jag läste boken, trodde jag att rose the Hat var en av de bästa King-antagonisterna som jag har sett på år – på samma nivå som dina Randall Flaggs och dina Pennywises. Lika skrämmande som hon är, som alla stora kultledare är hon också otroligt karismatisk och magnetisk. Och vi ser vad som händer när karaktärer som det i verkliga livet placeras i maktpositioner. Jag tror att det är mycket att packa upp där…

"Vad den sanna knotten äter är oskuld, är barndomen," fortsätter han och gör lite av den uppackningen för oss. "De är förkroppsligandet av trauma. Det är skrämmande för mig på ett riktigt djupgående sätt. När du pratar om Shining som den här saken som gör Danny och Abra speciella, att de känner behov av att gömma sig från samhället eftersom människor kommer att äta det, som tematiskt resonerar med mig i termer av några av de skrämmande inslagen där vi är som en samhället just nu. Jag tror att Rose förkroppsligar mycket av ångesten från människor som är annorlunda och kämpar med hur man kan förena sin identitet i ett samhälle som är fientligt mot det."

Olika Strokes

Att få castingen rätt var en relativt enkel sak jämfört med Flanagans största huvudvärk: att komma med ett manus som skulle få grönt ljus från både King och Kubrick-lägren. Utmaningen för honom var tvåfaldig. King’s roman av The Shining skiljer sig från Kubricks anpassning på många sätt, hur är det bäst att förena dem? Det finns ingen häck labyrint, men det finns topiary djur som kommer till liv, Jacks vapen som val är en inomhus croquet mallet, inte en yxa, förbise kocken Dick Halloran överlever, istället för att dö. Mest betydande slutar boken med att hotellet går upp i lågor.

Medan Kings uppföljningsroman besöker platsen där den en gång stod, är Overlook självt tydligt en mer betydelsefull närvaro i Flanagans film – men huruvida detta är enbart i drömmar, visioner och flashbacks återstår att se. Sedan finns det lilla frågan om att King aktivt ogillar Kubricks film (till punkten till "fixering" det med sitt manus för en miniserie 1997). det hjälpte att Flanagan och Macy redan hade vunnit King’s trust med en anpassning av hans 1992-roman Gerald’s Game som han var "väldigt nöjd med". Men vad hade de annars att göra för att hålla honom lycklig?

"Svaret på det handlar om något jag inte kan säga dig," Macy retar. "Men jag kommer att säga att det var en grundlig tonhöjd. När Mike och jag gick för att visa filmen King, var en sak han sa, &lsquo, Skillnaden mellan Kubricks version och min är: Kubricks slutade på is, och min slutade i eld. ‘ Vad han menar med det är: enligt hans uppfattning finns en värme mot hans karaktärer och en kallhet mot Kubricks. Så han var mycket angelägen om att inte upprepa den upplevelsen. Vi hade skapat ett sätt som definitivt inte blir offer för den kritiken."

"Jag hade fördelen att kunna titta på hans reaktion på den anpassningen och se vad som hade stött på honom," Flanagan förklarar. "Den hårdaste delen stannade tro mot det filmiska utrymmet som Kubrick hade byggt medan han var noga med att inte ta karaktärerna från spåren som King hade lagt – det var hans främsta klagomål om The Shining. Hur man återvänder till förbisettningen på ett sätt som var respektfullt och vördnadsfullt för Kubrick, samtidigt som man skyddade karaktäriseringarna som King hade skapat för Doctor Sleep – det var den svåraste balansräkningen. men det var jävligt kul!"

En lika mind-staking men ändå trevlig utmaning var att återskapa Overlook’s ikoniska interiörer. Flanagans team kunde konsultera de ursprungliga planerna för uppsättningarna, som hölls i KubrickArchive, men upptäckte snart att de ibland var i överensstämmelse med vad som faktiskt hamnade på skärmen. "Att försöka ta reda på varför han hade förändrat saker var förensiskt otroligt intressant," Säger Flanagan. "Vi skulle inse, &lsquo, Åh, han ändrade denna byggnad eftersom han skulle få en bättre sammansättning om dörren flyttades. ‘ Eller så skulle vi skrapa i huvuden om att det finns steg i invånarnas hall, gå in i Torrances ‘lägenhet. Varför? det verkar inte vara meningsfullt. Sedan fick vi veta att de fysiskt var närvarande på ljudstegen där han byggde hotellet, och de integrerade det bara i designen eftersom de använde alla tillgängliga kvadratfot. Så många element som tvingades på honom behövde vi också återskapa."

Detta innebar att förutom att noggrant studera ritningarna, Flanagan och co också var tvungna att gå igenom filmen hundratals gånger – och ständigt ha den till hands. "Jag skulle ha min iPad inställd för att dra upp ramar," säger Macy. "Du skulle gå runt och gå, &lsquo, oh shit, vi är nära på den bilden, men den ser inte riktigt densamma ut. Låt oss flytta det härifrån till dit. ‘ Kubricks kontinuitet var inte helt internt konsekvent, men hans uppmärksamhet på detaljer som helvetet var. Så vi befann oss göra val baserat på, &lsquo, okej, vad tror vi att publiken kommer ihåg från detta? ‘ Det handlade om att fatta beslut om alla slags detaljer.

"Det är känt att det finns olika skrivmaskiner i The Shining," Macy säger. "Vilken matchar du? Så det finns den nivån på saker. en av de mest utmanande var: vad är rumsnumret på fru Masseys rum? Var det 217 eller 237?" I King’s roman möter Danny denna ohyggliga ande i rum 217. I Kubricks film blev det rum 237, eftersom ledningen av Timberline Lodge, där exteriörer sköts, hade ett rum 217 och var oroliga för att gästerna skulle kunna skjutas upp i vistelsen i den!

"Vi lekte med tanken att ett nummer hade fallit av på grund av otillåtenhet, så det var 2 – 7," säger Macy. "Att göra alla val som det var irriterande. Jag hoppas att vi har rätt dem!" Men allt hårt arbete var det värt när de gick in i förbisen för första gången. Flanagan har jämfört erfarenheten med att vara i kyrkan. "Känslan jag hade när jag gick på set … det är så surrealistiskt," han säger. "Det är som att gå in i ett minne. Det faktum att jag kände så, och rollen och besättningen gjorde det, gav mig hopp om att om vi närmade oss detta med en djup kärlek till dessa rum, kanske publiken också skulle."

Nu när alla uppsättningar har rivits, kan vi inte motstå att fråga om de har några rullar av den orange mattan som kommer att bli reserv… "Jag tror att vi kanske!" Flanagan säger och får ditt SFX-hackhjärta att hoppa över en takt. "Jag vet att Ewan McGregor har några som han tog tillbaka till sitt hus. Jag har också hört rykten om att mattan kommer att läggas i konferensrum på Warner bros någon gång." Är det klokt? Om du läser om några fruktansvärda yxemord på Warner HQ på några månader, vet du vilket malignt inflytande som var ansvarigt.

Under tiden, med Overlook redo att välkomna nya besökare, verkar Flanagans främsta känslor vara lättnad att hans kamp nu är över. "Jag är inte Stanley Kubrick!" Säger Flanagan. "Han är på en nivå som jag kämpar för att förstå och har varit i vördnad från sedan jag först lärde mig om bio, så jag skulle inte på någonsin anta att jag skulle försöka fungera som han gjorde. Gud, skrämmande faktorn – mellan honom och King, det var lite mer än jag visste hur jag skulle hantera. Trycket var helt fantastiskt. Så min sak var att försöka hedra dem mer än att imitera dem. Nu är jag verkligen glad över att det är över, och jag är upphetsad för att folk ska se det, för vi har kommit ut den andra sidan av all den ångesten med en film som Stephen King älskar och Kubrick-boet älskar. Jag har kunnat andas ut för första gången på mycket lång tid nu de två lägren har tyngt på det! Jag hoppas att publiken känner på samma sätt."

Doctor Sleep finns i biografer i Storbritannien och USA nu. Denna funktion kom från SFX magazine. Om du är en fan av SFX kan du till och med prenumerera så att du aldrig missar ett problem. Vi har för närvarande ett erbjudande där du kan prenumerera från så lite som? 10.25 var tredje månad. Gå till Mina favoritmagasiner nu för att dra fördel av erbjudandet. (Ts och Cs gäller).

Gillar du artikeln? Dela med vänner: