Efter att ha fixat Dark Souls på PC gjorde detta användbara modder det till ett heltidsjobb

Efter att ha fixat Dark Souls på PC gjorde detta användbara modder det till ett heltidsjobb

Rubrikerna hävdade att det tog Peter Thoman – då bara känd genom sitt onlinehandtag Durante – bara 23 minuter att fixa PC-versionen avDark Souls. Denna legende har nu blivit ett accepterat faktum. Men medan 80KB-nedladdningen, känd helt enkelt som DSfix, verkligen var tillgänglig inom en halvtimme efter hamnens lansering, var det bara tack vare 30 till 40 timmars förberedelsevärde i veckorna innan. Hur som helst, Thoman befann sig plötsligt kastade sig i rampljuset, och drygt sex år senare lyckades han parlaya sin hobby till en heltidskarriär. Tillsammans med två nära vänner grundade han nyligen PH3 Games, en studio dedikerad för att porta konsolspel till PC.

SPARA UPP TILL 55% PÅ KANTAGENS TILLAGNINGAR

Efter att ha fixat Dark Souls på PC gjorde detta användbara modder det till ett heltidsjobb

Denna funktion visades först i Edge Magazine. Om du vill ha mer som det varje månad, levereras direkt till din dörrstopp eller din inkorg, varför inte prenumerera på Edge här.

Thoman var redan en ivrig modder när han gjorde DSfix. En doktorand hade han ivrigt väntat på PC-släppningen av Dark Souls så att han kunde spela co-op med sina vänner som inte hade konsoler. När rykten uppstod om att PC-versionen skulle vara låst med en upplösning på 1024×720, samma som Xbox 360-versionen, skrattade han dem.

"Då hade jag inte så mycket erfarenhet av företag och vilka begränsningar de kunde ha med ett projekt," han säger. "Jag tittade bara på det från ett rent teknisk perspektiv. Det är väldigt enkelt för ett 3D-spel på PC att rendera med en godtycklig upplösning. Så varför skulle någon göra det??" Men när ryktet bekräftades började han arbeta. Thoman fortsatte sina studier, men arbetade solidt på kvällar och helger de följande två veckorna. Så när spelet lanserades handlade det bara om att göra några sista tweaks innan moden kunde släppas.

Mod behärskning

Efter att ha fixat Dark Souls på PC gjorde detta användbara modder det till ett heltidsjobb

Om Dark Souls var en tillräckligt enkel fix, bevisade Deadly Premonition det motsatta – särskilt de dubbelperspektivscenerna där huvudpersonen York jagas av Raincoat Killer, som krävde "en mycket stor omvänd teknik". Nedladdningsnumren för denna mod kan ha dvärgats av DSfix – över två miljoner i skrivande stund – men processen var både pedagogisk och rolig för Thoman. "När jag spelar ett spel och ser något som en riktigt dålig skugga artefakt där jag vet att det skulle vara möjligt att göra mycket bättre – jag menar, det är förmodligen också mitt problem, men det minskar min glädje av spelet," han säger.

Hans urvalsprocess för mods var inte komplicerad: Han skulle försöka fixa de spel han gillade mest. Men Thoman hade börjat locka uppmärksamheten hos företag som ville ta med sina spel till PC. När de frågade om han kunde hjälpa fick han ett standardsvar. "Mitt svar var alltid: &lsquo, Sure. Du måste bara skicka källkoden till mig. Och för det andra måste du betala mig en konkurrenskraftig ränta, för det är arbete och jag gör det inte gratis. ‘" Pengarna, säger han, var aldrig en fråga. Men de flesta var inte bekväma med idén att släppa kod till någon utanför företagets väggar. Thoman förväntade sig samma sak när han svarade på en utredning från Xseeds verkställande direktör Ken Berry. "Men han kom omedelbart tillbaka till mig, gav mig denna NDA och skickade sedan faktiskt källan," han säger. "Jag fick faktiskt en hårddisk i inlägget med allt på den. Vid den tiden var jag verkligen motiverad att ta reda på det här."

PH-nivå

Efter att ha fixat Dark Souls på PC gjorde detta användbara modder det till ett heltidsjobb

Thoman och hans kollegor lägger en stund på att undersöka källkoden för ett spel för en allmän översikt över det berörda arbetet – vilket kan variera mycket. "Till exempel en port till PC från en modern konsol på en etablerad motor? Det är verkligen en kille som arbetar i en månad eller så – det är verkligen inte dyrt," han säger. "Men du kan ha portar som kräver ett helt team som arbetar i upp till ett år, om det är, till exempel, en anpassad motor gjord för ett storskaligt spel med olika plattformsspecifika beroenden."

PH3: s jobb är då att bestämma en basnivå för en hamn och diskutera eventuella ytterligare funktioner som kanske eller inte kan intressera utgivaren, innan de tillhandahåller ett slutligt offert.

Spelet var Little King’s Story, men Thoman insåg snart att de tekniska idiosynkrasierna i Wii-originalet gjorde det svårt att hamna bra. Det fanns egentligen inte ett affärsfall för "återimplementera halva spelet" som Thoman uttrycker det, men han löst det stamande problemet som han hade blivit inbjuden att fixa medan han förbättrade renderingskvaliteten. Berry blev imponerad och närmade sig Thoman igen när RPG Trails of Cold Steel skulle komma ut på datorn. Thoman levererade ett antal korrigeringar och tekniska förslag till förbättringar som portteamet kunde hantera, till sin överraskning frågade Berry om han kunde göra det istället. Med ingen aning om hur lång tid det skulle ta gav Thoman inte Xseed ett offert, utan började arbeta med det för att se hur mycket han kunde uppnå inom "en acceptabel tidsram". Detta var ett viktigt ögonblick för Thoman: han insåg att han kunde förvandla den här sidan till en karriär, en idé som kristalliserade när han för Trails of Cold Steel 2 var ombord från början.

Nu, efter att ha rensat några byråkratiska hinder, har Thoman grundat PH3 Games tillsammans med två vänner med sin egen specialistkompetens. Han är angelägen om att rensa upp missuppfattningar om företaget, främst att det är en spelstudio: "Vi arbetar självständigt med konsultuppgifter, men den verkliga kärnen vi fokuserar på är teknik. Det finns ingen avsikt för oss att skapa ett spel på egen hand – åtminstone vid denna punkt." Han är verkligen angelägen om att PH3 förblir relativt liten och smidig. "Det är bra för människor som anställer oss eftersom vi är ganska effektiva," han säger. "Vi har inte mycket omkostnader. Om vi ​​skulle bli mycket större skulle vårt ansvar som grundare förändras när det gäller hela ledningsaspekten av det. Och det är inte något vi för närvarande är intresserade av. Det trevliga för oss är att vi fortfarande kan fokusera på konstruktionen.

Letar du efter något nytt att spela? Varför inte kolla in vår lista över de bästa PC-spelen att spela just nu och se om något fångar din uppmärksamhet.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: