En arg, skyldig Lara Croft kunde hindra Shadow of the Tomb Raider att vara mer av samma sak

Jag och Lara Croft går tillbaka. Vi har hängt sedan 1996 när jag var tvungen att passa in henne mellan matteläxor och att ringa pojkar på fasttelefonen, och jag har aldrig sett henne så här. I den sista delen av omstarttrilogin, Shadow of the Tomb Raider, känns det som om Laras karaktär äntligen har fångat upp det dagliga mordet som att vara en videospelhjälte kräver. Hon är arg, förvirrad, förgiftad av en apokalyptisk nivåskuld, och det är mycket mer trovärdigt att tänka att hon – med världens slut nästan – skulle ha problem med att hoppa ut ur några ormbunkar och skära i halsen.

Denna gång handlingen äger rum i Peru, så bild rustika städer, djungel, massor av naturliga vatten funktioner – desto bättre för att visa upp hennes nya simning färdigheter – och gravar, pussel och massor av djur att slaktas i hantverkets namn. Ärligt talat, du spenderar hela din barndom för att sponsra en panda genom World Wildlife Fund och sedan som vuxen jagar du lamaer och skjuter pilar på grodor. Den värsta delen? Det enda jag fick för att döda den grodan var en kall känsla av ånger.

En arg, skyldig Lara Croft kunde hindra Shadow of the Tomb Raider att vara mer av samma sak

Killer katt dam

Spelet börjar med det klassiska negerande draget, tar bort alla dina redskap från dig och sedan får du tillbaka det. Du formar snabbt ett blad ur flygvrak (suger det Bear Grylls) och sedan är det bara en snabb utforska att hitta din låda och klättringöxa, låda och en massiv mordisk uppsättning av leopardtvillingar. Det verkar som ett djärvt tidigt drag, vilket tvingar dig att ta på dig ett sådant formidabelt rovdjur, men spelet fumlar leveransen lite genom att ta tag i kontrollen för att visa dig en söt höger när ditt blod är slut. Lyckligtvis inte länge efter att ha kämpat med Tiddles-duon, tränar träningshjulen av och du är ute i hantverk och grunderna i gerillakrig.

Utbytbara kläder är alltid en fin touch, men det första du skapade, från bälten från den nyligen dödade leoparden, gjorde mig orolig. Ja, det var snyggt på en nyligen skild typ, men det måste ha luktat hemskt. När jag såg Lara springa runt i ensemblen kunde jag inte ta det ur mitt huvud. Jag vet att hon har att göra med större problem, men hon kommer inte att älska sig för lokalbefolkningen som luktar som het vägkörning.

En arg, skyldig Lara Croft kunde hindra Shadow of the Tomb Raider att vara mer av samma sak

Lär dig repen

Förutom att göra tvivelaktiga modeval har Shadows Lara tagit lektioner från Batman och har en förkärlek för att stränga Trinity-soldater från träd som medvetslösa sagoljus. Stealth-striden känns fortfarande inte så slick som något som Assassin’s Creed eller till och med Batman: Arkham Asylum, och när du tar en pistol känns det klumpigt. Det är bäst när du lägger dig åt spelets preferens för stealth, och slathering på en fullkroppslampa och plockar de generiska, säkert förutsägbara legosoldater från en säker utsiktspunkt.

En arg, skyldig Lara Croft kunde hindra Shadow of the Tomb Raider att vara mer av samma sak

Berättelsefullt har Lara att göra med att ha gjort en enorm arkeologisk faux pas, så hennes vän Jonah har blivit befordrad från irriterande sidekick. Lara kan ha utvecklats tillräckligt för att bli en mörkare, tuffare karaktär, men tjejen har noll skämt. Det är upp till Jonas att ge komedi lättnad och ge Lara en allierad och koppling till mänskligheten. När du anländer till städerna, eller “knutpunkter” som prickar världen och interagerar med lokalbefolkningen, måste Lara möta det faktum att hon är ansvarig för många av deras elände. Utvecklarna sa att naven skulle vara viktiga platser, men den vi såg var bara en liten smak. Det fanns en lokal som behövde hjälp med några "pillagers," några anekdoter som antydde om platserna för skatter och en marknad där jag kunde handla mina resurser för vapen, ammunitionsväskor eller nya kläder.

Naturligtvis kan du inte bli Tomb Raider utan monument och grottor att desekrera. En av mina mer pusselfokuserade upplevelser i Peru involverade en enorm roterande mekanism som var en del av en gammal rättegång. Tänk på en mördare roterande klädtork men tillverkad av sten och rep. Som Lara måste du skala den för att hitta en spak här, en växel där, och det fick mig helt förbryllad. Jag började göra allt mer desperata språng, återspegla mina steg innan jag kom ihåg att Lara kan rappa ner från väggarna som hon är fast på med sin klättringöxa. Åh.

En arg, skyldig Lara Croft kunde hindra Shadow of the Tomb Raider att vara mer av samma sak

Mörkaste Peru (minus Paddington)

När jag väl hade tagit hand om det var det allt du kunde önska dig från ett Tomb Raider-pussel, det kändes fysiskt och tungt och bara tufft nog för att återställa min tro på mina egna kognitiva förmågor efter hela rappellerande förlägenhet. Detsamma gällde den titulära graven – de är dolda över hela världen – och den här hade chunky, tillfredsställande problem som krävde hjärnor och biceps som har lärt sig mycket av Assassin’s Creed under åren..

Hittills så Tomb Raider. Spelet tog min uppmärksamhet när vi mot slutet av vår förhandsgranskning stötte på en massakre av Trinity-soldater. Vi fick bara titta på någon vagt bastal varelse, en med en spökande vässning och en talang för att slänga generiska NPC: er. Jag uppskattar alltid lite övernaturligt våffla i mina äventyr, även om gud vet hur jävlarna kommer att vara att försöka slå en pil i.

En arg, skyldig Lara Croft kunde hindra Shadow of the Tomb Raider att vara mer av samma sak

Det här är min första gång med Lara sedan avslöjandet i maj, och jag är mycket mer upphetsad efter spelet efter dessa fyra timmar i djungeln. Det saknar fortfarande en del av glansen som gjorde min sista djungelekspedition, Uncharted Lost Legacy, en sådan looker, och det har fortfarande en otäck vana att brottas kontroll bort från dig just när saker är på deras mest spännande, men djungeln lekplats, barn uppoffring och monstervibe betyder att det finns hopp om att Lara kommer att avsluta denna trilogi med ett smäll, snarare än en lama’s vink.

Shadow of the Tomb Raider släpps den 14 september på PC, PS4 och Xbox One

Gillar du artikeln? Dela med vänner: