Fallouts glada amerikanska apokalyps hjälpte mig att sluta oroa mig och älska bomben

"Hela västra ytan av huset var svart, utom fem platser. Här silhuetten i färg av en man som klipper en gräsmatta. Här, som på ett fotografi, böjde en kvinna att plocka blommor. Fortfarande längre över brände deras bilder på trä på ett titaniskt ögonblick, en liten pojke, händerna slängde i luften, högre upp,

Det här skarpt

Fallouts glada amerikanska apokalyps hjälpte mig att sluta oroa mig och älska bomben

Det påminner mig om Fallout 4. Spelets öppning sker i ett liknande oklanderligt kök, med glänsande ytor och hjälpsamma robotar, men det går djupare än så. Familjen i Bradbury historia är stencilled på sidan av deras hem, hängd för evigt i okunnig distraktion. För mig representerar Fallout en liknande sak, men i en uttömmande skala, den uppenbara skillnaden är att det i Bradburys berättelse inte finns några valv att fly till. Familjen återvänder aldrig, huset släpper efter eld och till och med familjens hund, nu tunn och desperat, dör på salonggolvet. Fallout presenterar istället en värld som håller andan och på något sätt kommer ut från de bestrålade poolerna med dess värderingar intakta. Och precis som Bradburys dömda kärnfamilj, som jag föreställer mig som skuggor av slickat hår, perfekta leenden och böjda kjolar, dessa värden är lika amerikanska som äppelpaj och strålvapen.

Du kan med rätta fråga varför färdigställda laserpistoler bör betraktas som amerikanska. För mig framkallar strålvapen avskräckliga vetenskapshjältar och mer pertinent lockiga massatäcken. I början av 1900-talet inspirerade massatidningarnas spridning och popularitet en ny generation av främst amerikanska science fiction-författare, inklusive de utmärkta namnen Futurians: en New York-baserad grupp som inkluderade Isaac Asimov, Donald A. Wollheim och Frederik Pohl.

Fallouts glada amerikanska apokalyps hjälpte mig att sluta oroa mig och älska bomben

Massamagasiner hjälpte till att forma en unik amerikansk ram för spekulativ fiktion, en som uppenbarligen informerar Fallouts värld: från den skuggiga Mister Burke till Mothership Zeta-expansionen, som ser en primitiv mänsklig hjälte överlista besvärliga utlänningar – en klassisk massa sci-fi trope, spelad helt hetero. Massa är också ett naturligt entusiastiskt medium. Som Boston-baserade massahistoriker Jess Nevins skriver sin utmärkta primer: "Som en term för estetisk och litterär bedömning "massa" gäller inte för en genre, utan för massaskrivare och tidskrifter: en betoning på äventyr … enkla känslor starkt uttryckta, och god som alltid segrar över ondska."

Fallout låter visserligen spelare välja sin egen moraliska bana, men den positiviteten definierar serien. Ja, världen har vänt sig till damm och monster och ekorrar på pinnar, men den behåller efterkrigstidens optimism och ambitioner från modernisternas amerikanska 1950-tal. Det är osannolikt att saker någonsin kan fixas, eller att livet verkligen kan gå tillbaka till hur det var innan bomberna träffade, men att överge framsteg skulle vara värre än att försöka och misslyckas. Förgäves hopp är bättre än ingen.

Fallouts glada amerikanska apokalyps hjälpte mig att sluta oroa mig och älska bomben

Det kanske beror på att det värsta redan har hänt. I Fallouts alternativa historia existerar inte transistorn, så vakuumrör och atomfysik blev huvudsakligen till vetenskaplig utveckling. Förutom att vara inlåst i teknologisk stas går kulturen inte förbi denna period. Till skillnad från i vår historia tillbringar ingen i Fallout år som bor i skuggan av bomben, lär sig att frukta vetenskap och ifrågasätta om strävan efter obeveklig framsteg verkligen är en bra sak.

Armageddon anländer innan människor har en chans att bli skeptiska, och i den meningen får postmodernism aldrig möjlighet att existera: bra nyheter för filosofiprofessorer, dåliga nyheter för alla som tycker att handhållna kärnvapen är en skit idé. Istället för att spendera 50 år lurad av den obevekliga, kryssande dommarklockan, i Fallout är detredanfem minuter över midnatt. Världen är ödslig, men människor upprätthåller tro på de system som orsakade den. (I verkligheten är det tre minuter till midnatt, om du är nyfiken. Ha en fantastisk dag!)

Fallouts glada amerikanska apokalyps hjälpte mig att sluta oroa mig och älska bomben

Denna paradox hjälper till att förklara varför Fallouts invånare förblir optimistiska trots strålning och mutanta krabbor, och också varför så många karaktärer i serien känner sig som klassiska massa vetenskapshjältar. Den obevekliga flishuggen Moira Brown från Fallout 3 är ett underbart exempel. Hon är mer uppfinnare än forskare, men hennes hungriga strävan efter kunskap personifierar Fallouts besatthet av framsteg och upptäckt.

Med hjälp av Lone Wanderer slutför hon Wasteland Survival Guide och dokumenterar farorna för kommande generationer. I själva verket skapar strävan efter kunskap den berättande ramen för alla Fallout 3. Lone Wanderers föräldrar är de ledande forskarna bakom Project Purity, ett initiativ som utformats för att ta bort strålning och ge rent dricksvatten till hela Capital Wasteland. Du kan till och med följa i deras fotspår med Daddy’s Boy / Girl Perk och öka din statistik om vetenskap och medicin.

Fallouts glada amerikanska apokalyps hjälpte mig att sluta oroa mig och älska bomben

Min upplevelse av Fallout 3 återger detta, men på ett annat sätt. My Lone Wanderer var en hemmafru utan hem och patrullerade Capitol Wasteland med en spridning av arbetsbesparande prylar. I hennes fall var dessa prylar pneumatiska nävar och en Pip-boy, snarare än dammsugare och tvättmaskiner. Vetenskap på 1950-talet blev mer än bara ett abstrakt begrepp. Vitvaror ersatte tråkiga sysslor med mekaniserat undrar. Plötsligt hade en hel generation kvinnor som är traditionellt hängiven till hemmafruens tid och frihet att sträva efter sina egna mål, snarare än att bara underlätta sina män..

Av denna anledning, eller kanske för att snipa supermutanter medan klädd i en sundress aldrig slutade att vara rolig, spelade som en kvinna kändes som en uppenbar passform. Varje RPG-karaktär jag någonsin har gjort har på något litet sätt varit en del av mig, men Fallout kändes som rätt plats för någon annans berättelse. Någon i en stilig motorhuv, som stansade av ghoulhuvuden med metallnävar.

Fallouts glada amerikanska apokalyps hjälpte mig att sluta oroa mig och älska bomben

Detta sammanfattar Fallout för mig. En värld av vetenskapshjältar, finess, prylar och växande feminism, utan att ignorera kraftfullt den omgivande förtvivlan. Begreppsmässigt är det det mest amerikanska tänkbara, ett ihåligt eko av en förlorad dröm, säkert, men också löften om framsteg. Du kanske inte kan få rent vatten, men titta! Omedelbar mos! Jag skulle gärna vilja säga som vit, brittisk man, att vara en kvinna i Fallout hjälpte min förståelse av Amerika, men det gjorde det verkligen inte. Som bättre män än jag har skrivit, är briterna mer bekväm med en undergång som involverar hoppare och trevliga koppar te och suckar för att allt är blodigt väl tillagat. Istället var min karaktär som hustrun i There Will Come Soft Rains, den avlägsna

Gillar du artikeln? Dela med vänner: