FIFA 18 kommer till Switch, men kan det fixa Nintendos oroliga förhållande till fotbollsspel?

FIFA 18 kommer till Switch, men kan det fixa Nintendos oroliga förhållande till fotbollsspel?

På många sätt är närvaron av FIFA en bra barometer för en plattforms relevans. När EA slutade lansera versioner av sin världsslående fotbollsserie på PS Vita och 3DS under 2015, samtidigt som den fokuserade mer och mer uppmärksamhet på sin Ultimate Team-baserade gratisspel-mobilversion, talade den volymer om den minskande vikten av dedikerad handhållna konsoler i en värld där mobil är kung.

Omvänt säger det faktum att EA fortsatte att starta på PlayStation 2 fram till FIFA 14 mycket om den otroliga vistelsekraften hos Sonys 155 miljoner säljande konsol. Enkelt uttryckt är FIFA en juggernaut med kraften att bryta försäljningsrekord, vilket ger EA rätten att vara kallt pragmatisk när de bestämmer vilka plattformar det är värt att lansera på.

FIFA 18 kommer till Switch, men kan det fixa Nintendos oroliga förhållande till fotbollsspel?

Nintendo Switch-ägare kommer då att vara nöjda med attFIFA 18 lanserar på systemet. Helt riktigt så, somSwitch säljer bra hittills. Men efter att fler detaljer kom från E3 om Switch-versionens exakta karaktär börjar allt känns mycket mindre som en okvalificerad seger. Det finns bara ett verkligt utelämnande från FIFA 18 på Nintendo Switch, men det är en viktig: The Journey, det berättelsebaserade läget som infördes i FIFA 17, kommer inte att inkluderas. Detta beror på det faktum att – istället för Frostbite-motorn som driver FIFA på PS4 och Xbox One – istället skapas Switch-versionen med en specialbyggd motor.

Hands-on rapporter har också visat att detta har en knock-on effekt på spelets visuella kvalitet på vissa områden, även om FIFA 18 för det otränade ögat kommer att vara samma spel på Switch. GamesRadar + Global chefredaktör, Dan Dawkins, som spelade FIFA 18 på E3, var optimistisk om Switch-versionen: "Spelarens ansikten är mjukare och mer tecknade än PS4- och Xbox One-versionerna, men det är lätt att känna igen spelare med en överblick. Animering ser stort sett kompromisslös och den totala upplevelsen är mycket intuitiv och smidig. Till exempel på det subtila sättet som spelare justerar sin kroppsvikt, eller skiftar fötterna för att ta ett knepigt pass. Som ett die-hard PES 2017-fan, som nyligen har köpt en Switch, kunde jag lätt se mig själv spela FIFA 18 på Nintendos konsol. Det kommer att vara en dröm att spela med mina barn och ser bra ut i handhållen läge också." Bortsett från The Journey kommer alla andra lägen att representeras – inklusive Ultimate Team, för första gången på ett Nintendo-system.

FIFA 18 kommer till Switch, men kan det fixa Nintendos oroliga förhållande till fotbollsspel?

Kommande Nintendo Switch-spel för 2017 (och utöver)

Nintendo 64 följde, och det gjorde också tre nya poster i International Superstar Soccer-serien. Men även om dessa hade sina fans, och upprätthåller en kult som följer för deras specifika kommentarer om Al Partridge-esque, hade PlayStation N64 väl slagen för val. Det märks att EA slutade stödja N64 tidigt, vilket gjorde FIFA 99 till sitt sista fotbollsmatch på plattformen.

Detta var inte fallet med GameCube, som fick en version av varje FIFA-spel från 2002 fram till 2007. Boxy-systemet hade också ett par snygga exklusiviteter, med galna förstapartinsatser Super Mario Strikers och Segas arkadsmak Virtua Striker 2002 ger PlayStation och Xbox-ägande fotbollsfans något att vara avundsjuk på för en förändring. Nintendo led emellertid en stor förlust i den här eran, men bara ett Pro Evolution Soccer-spel lanserades på GameCube i vad som allmänt anses ha varit en gyllene generation för PES. Det var ett slag som bara förvärrades av seriens långa förening med Nintendo under åren i dess dräkt som ISS, och föreslog en brist på tro på konsolen som ett hem för fotbollsspel från Konami.

FIFA 18 kommer till Switch, men kan det fixa Nintendos oroliga förhållande till fotbollsspel?

Sedan inträffade Wii, som samtidigt var en av Nintendos största kommersiella framgångar någonsin och den punkt då ett hårt oberoende företag avvecklade sig och drog sig ännu mer in i sig själv. Wii krävde helt nya versioner av spel utformade kring okända kontroller och underlägsen hårdvara, på en plattform på vilken – trots den enorma installationsbasen – spel från tredje part ofta såldes dåligt. Men det hade varit omöjligt för utvecklare att helt ignorera miljontals Wii-ägare där ute, och så fick konsolen sin rättvisa andel av FIFA- och PES-spel, liksom Super Mario Strikers Charged och en mängd fotbollsbaserad spade. Du skulle vara hårt pressad för att hitta alla fotbollsspel-fans som gillade krångla med de Wiimote-baserade kontrollsystemen för att spela dem, men.

Ett spel på två halvor

Men vad Nintendo verkligen måste lära sig av är dess erfarenhet – eller brist på det – med fotbollsspel på Wii U. Det började starkt, med FIFA 13 som ett lanseringsspel, men som med FIFA 18 på Switch, var detta inte allt det verkade. FIFA 13 på Wii U var underlägsen andra versioner, med spel som faktiskt baserades på FIFA 12, och tillägg på andra skärmar som on-the-fly-taktik som inte presenterade ett tvingande skäl att spela det på Nintendos system. Wii U-versionen skiftade enligt uppgift färre än en halv miljon exemplar över hela världen, och EA valde att inte lansera fler FIFA-spel på plattformen. Kanske ännu sårare bryr Konami sig inte om att starta PES på Wii U i första hand. Det finns emellertid hoppfulla tecken på att Konami kan föra PES till Switchin framtid, som vår Senior Sports Writer Ben Wilson bekräftar.

Men det finns skäl att vara optimistiska när det gäller FIFA 18. Nintendo Switch säljer mycket bättre än många förväntat sig, medan Wii U var långsamma ut och aldrig ens såg ut att återhämta sig. Och ja, FIFA 18 on Switch kommer att vara en märkbar nedskuren version, men det kommer inte att vara ett helt år bakom som FIFA 13 på Wii U var.

FIFA 18 kommer till Switch, men kan det fixa Nintendos oroliga förhållande till fotbollsspel?

Ännu viktigare, som konsolen som helhet, är överklagandet att spela FIFA on Switch mycket större än på Wii U. Wii U erbjöd vissa i stort sett onödiga användningar av pekskärmen och gyroskopet, men Nintendo Switch kommer att erbjuda den bästa bärbara versionen av FIFA gjort någonsin. Till och med tanken på att krama runtomkopplaren för en lokal flerspelare, varje spelare som tar en enda Joy-Con och använder ett förenklat kontrollschema, verkar moget med potential för improviserade samlingar och pubturnering.

Nintendo har mycket mark att kompensera med FIFA 18 på Switch, och det är redan uppenbara brister som inte kommer att hjälpa till med det. Men om det sätter målet att inte tappa PS4- och Xbox One-versionerna, istället spela på Switch’s styrkor för att erbjuda sätt att spela som andra konsoler helt enkelt inte kan, kan Nintendo börja klöva tillbaka något av dess minskade rykte inom fotbollsspel.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: