“Folk kommer fram till mig och säger att det fortfarande är deras favorit Pokémonkort”: Mitsuhiro Arita reflekterar över 20 år av Pokemon’s konstigaste och mest ikoniska mönster

& quot; Folk kommer fram till mig och säger att det fortfarande är deras favorit Pokemon-kort & quot ;: Mitsuhiro Arita reflekterar över 20 år av Pokemon's konstigaste och mest ikoniska mönster

För en viss generation av tränare där ute är det här en universell sanning: Pokémon gjorde unga grifters från oss alla. Kommer du ihåg att du gick ur fys-ed för att byta kort bakom basketplanerna? Vad sägs om tårsamt tigga dina föräldrar förbara en tillbooster pack, allt i hopp om att få tag på en sällsynt med någon form av skolvärdets lagervärde? Packade du oönskade Pokémon tillsammans i gigantiska bunt-auktionsbuntar, i hopp om att kvantiteten ensam skulle räcka för att få en vän-vände-missnöjd bekant att handla bort sin ständigt svåra glans Charizard? Lyssna, det var inte snyggt, men alla är rättvisa i strävan att bli det bästa som ingen någonsin varit. Om du har några berättelser som dessa från slutet av 90-talet, kommer du att känna till Mitsuhiro Aritas arbete.

Du kanske inte känner igen namnet, men du känner säkert igen hans arv. Arita-san har illustrerat Pokemon Trading Card Game Cards i mer än två decennier. Hans design var bland de första som distribuerades av Media Factory redan i oktober 1996, då Trading Card Game – eller TCG – lanserades i Japan i ett försök att dra nytta av framgången för Pokemon Red and Green, som tidigare hade lanserat att samma år. Särskilt två kort har stått tidens prov – den ursprungliga Charizard och Pikachu från Pokemon Trading Card Game: Base Set.

Pikachu och charizard, fanens favoriter

"Charizard och Pikachu var väldigt stora för mig. Alla älskar dem men på en punkt trodde jag att jag aldrig skulle göra något bättre i framtiden," Arita-san berättar för mig och reflekterar över två kort på de över 600 han designade som har följt honom hela hans karriär. "Jag hade ingen aning om att Pokemon Trading Card Game skulle bli så populärt nuförtiden."

& quot; Folk kommer fram till mig och säger att det fortfarande är deras favorit Pokemon-kort & quot ;: Mitsuhiro Arita reflekterar över 20 år av Pokemon's konstigaste och mest ikoniska mönster

Och ändå här är vi alla samma. Pokémon större än någonsin, ett globalt fenomen som inte visar några tecken på att minska. Ser tillbaka på sin karriär är Arita-san otroligt ödmjuk. När han drivs för att namnge sin favorit Pikachu av alla de olika designen genom åren, är han förvånansvärt diplomatisk – respekt för artisterna som har haft en hand i att forma den ikoniska maskot. "Jag är den typ av person som inte riktigt gillar att fokusera på att en specifik sak är den bästa … men jag tycker om mångfalden och mångfalden i olika [mönster]. Så det finns inte en särskild Pikachu där ute som jag gillar bättre än andra…." säger han, även om det är snabbt att säga "men när jag drog [det där]Pikachu, folk var mycket nöjda."

Om han inte kommer att säga det, så gör jag det: knubbig kind Pikachu är blodig fantastisk och slår ut den ketchup-älskandemonsteratt Ash Ketchum transporterades i anime under den bästa delen av två decennier (Ryan Reynolds som detektiv Pikachu är visserligen en nära sekund). Ändå är det svårt att identifiera vad det handlar om de ursprungliga mönster som vi håller så kära – är det bara nostalgi? Kanske, men sedan kommer en del av det tillbaka till TCG som upptar detta konstiga lilla utrymme i Pokemon’s berättelse om världsdominans. När vi ser tillbaka på det ser många av TCG-konstruktionerna ut som ett spegelföreställning av det vi såg på TV och handhållna skärmar. Det är naturligtvis allt en del av charmen hos TCG, varav mycket är ett direkt resultat av Arita-san: s stadiga hand.

"Folk kommer fortfarande att komma till mig och säga att det fortfarande är deras favorit Pokémonkort," Arita-san skrattar när vi tar fram den ursprungliga Charizard-designen – du vet, den som styrde miljoner mot att välja Charmander-slutformen när Pokemon Red and Blue äntligen tog sin väg till Västern. "Jag tycker att det är fantastiskt att jag har polerat mina kunskaper i ungefär 20 år nu, och ändå är det faktum att människor gillar den originella bäst."

Det är slående, men det är också ett underbart exempel på hur kraftfull konst kan vara i dessa kreativa kretsar. Arita-san är angelägen om att konstatera att han inser att hans tidigaste arbete inte är hans bästa, särskilt jämfört med det arbete han gör för Creature (nuvarande utvecklare av TCG) med sina tag-team-design, men det behöver inte nödvändigtvis materia. Om verket resonerar med publiken är det allt som borde göra. "Jag vet att många konstnärer blir lite deprimerade när de tänker “Jag har inte rätt kompetens” eller “Jag är inte tillräckligt skicklig på att rita”, men den här typen av visar att även om det inte är den mest avancerade eller tekniskt överlägsen kortillustration som jag någonsin har ritat, det finns fortfarande det faktum att många människor älskar det och har fortsatt att älska det i över 20 år. Det hade en stor effekt på min karriär."

Att vara ansvarig för varje Tag Team-kort

& quot; Folk kommer fram till mig och säger att det fortfarande är deras favorit Pokemon-kort & quot ;: Mitsuhiro Arita reflekterar över 20 år av Pokemon's konstigaste och mest ikoniska mönster

Arita-san är inte bara en av många illustratörer som arbetar med Tag Team-uppsättningen, han är den enda designern bakom vart och ett av korten. En tillät honom i synnerhet att utöva sin kreativa frihet, och det är en osannolik misstänkt. Många av de populära Pokémonkorten tenderar att vara de mest kraftfulla och imponerande monster och legendariska, men för Arita-san har han en speciell förkärlek för Psyduck &amp, Slowpoke.

Designen, som visas ovan, visar de två med leenden i ansikten och plaskar i havet med händerna i luften när solen strålar ner. Båda är pastellfärgade och när de kombineras med det klara blått i vattnet, finns det mycket lite att hotas av bortsett från attackerna nedan. Arita-san berättade för mig att han hade idén till kortet cirka tre månader innan han skapade den slutliga designen, trots att han ville "få det gjort på papper riktigt snabbt, som en tvång att rita det". Arita-san trodde att idén till kortet var "så rolig och intressant", för Psyduck &amp, Slowpoke skrämmer inte alls. Hans motiv bakom designen var tanken på en strandboll och att han ville att folk skulle titta på kortet och känna bekanta med det, som att spela på stranden.

& quot; Folk kommer fram till mig och säger att det fortfarande är deras favorit Pokemon-kort & quot ;: Mitsuhiro Arita reflekterar över 20 år av Pokemon's konstigaste och mest ikoniska mönster

Jag antog att som designer måste det finnas en båtbelastning med illustrationer som inte hamnar till förmån för andra, och en som Arita-san väl minns är en något förändrad version av Reshiram &amp, Charizard Tag Team-kort. Den tryckta versionen av kortet, på bilden ovan, visar de två förenande krafterna för att andas eld vid en fiende, med närbilder av båda huvuden sammansätter sina brinnande krafter. Ursprungligen emellertid hade Arita-san Reshiram andas röd eld precis som Charizard, innan konstledaren sa att blå eld skulle se mer imponerande ut. Han fortsatte att visa mig ett antal alternativa mönster för Pikachu &förstärkare, Zekrom Tag Team också, med Pikachu med sin smidiga natur och sin lilla form på kreativa sätt att darta runt Zekrom och utnyttja sin fina form.

Det sista specifika Tag Team-kortet som Arita-san nämnde för mig var Giratina &amp, Garchomp, men det beror på att det var tuffare att utforma än de flesta av de andra. Han var tvungen att konstruera ett sätt att återspegla det faktum att båda Pokémon kommer från olika världar, Garchomp är bosatt i vår värld, men Giratina är en legendarisk gudom från en annan värld. Han var tvungen "medvetet inte klargöra vilken värld den satt i" för att behålla viss tvetydighet.

Hur man utformar ett Pokemon-kort

& quot; Folk kommer fram till mig och säger att det fortfarande är deras favorit Pokemon-kort & quot ;: Mitsuhiro Arita reflekterar över 20 år av Pokemon's konstigaste och mest ikoniska mönster

När det gäller att designa Pokemon-kort, om du växte upp med att samla in dem, så har du utan tvekan tagit det ett skott vid ett tillfälle i ditt liv. Oavsett om du gjorde ett vanligt Pikachu-märke som fastnade på kylluckan eller dina ansträngningar inspirerade dig att arbeta inom grafisk design när du växte upp &mdash, jag var definitivt i den första kategorin &mdash, att kunna designa ett riktigt bra Pokemon-kort är något som få människor kan hävda att ha gjort. Arita-san, som är en av de mest anmärkningsvärda illustratörerna för Pokemon TCG, uppfyller utan tvekan de kriterierna, och han har ett viktigt råd för alla som skapar sina egna Pokemon-kort.

"De måste alltid behålla sin spelbarhet." Arita-san förklarade att det är en sak som alla glömmer, eftersom det är lätt att bli förkörd när man utformar ett kort på en stor digital skärm. "Människor skulle lägga mycket arbete på de små detaljerna – om du faktiskt skriver ut det på ett litet kort, den ansträngningen – det faktum att de nästan har försökt för hårt med de små detaljerna är verkligen kontraproduktivt och hela kompositionen förlorar energi som ett resultat." Ett praktiskt råd han gav var att om du har en skrivare tillgänglig och du utformar kortet digitalt, skriv ut det flera gånger under hela processen för att få ett riktigt grepp om hur det ser ut fysiskt.

Hur är det med konstverkens stil? Pikachu har ett väldigt ikoniskt utseende, röda kinder, svartvippade öron, en svans i form av en åska, alla belagda i sin ljusgula päls. Att jämföra Pikachu som vi känner och älskar med Arita-san: s knubbiga kinder klassiker betyder att skillnaderna är starka, men det var inte bara hans kreativa frihet som spelade in. I processen att designa ett kort förklarade han att de presenteras med flera stilar och versioner av den Pokémon att hämta inspiration från, så tro det eller inte, Thiccachu var inte bara ner till Arita-san.

Sol &amp, Moon: Unified Minds är den senaste Pokemon TCG-expansionen som finns tillgänglig just nu, och Arita-san designade vart och ett av Tag Team-korten som finns i uppsättningen. Om du har turen att dra en i dina boosters, titta närmare på de mindre detaljerna i konstverket och uppskatta hur mycket ansträngning som krävs för att skapa ett Pokemon-kort, oavsett hur små de initialt kan verka. Sanningen är att det är de små detaljerna som kan förvandla en Pokémon från glömd till tid till att vara helt ikonisk, och det är en kvalitet i design som Mitsuhiro Arita har visat gång på gång hela sin produktiva karriär..

Gillar du artikeln? Dela med vänner: