Förhandsvisning av Pokemon Sword and Shield: direkt bekant kämpar med några mycket brittiska vändningar

Min granne och Pokemon-rival Hop kommer inte att sluta ringa mig "para", och jag älskar det. Som britt gör det att öppningen av Pokemon Shield känns som en gammal vän, och det sträcker sig till de flesta av de 90 minuterna jag tillbringar det. Det är inte bara enstaka slang och den pittoreska brittiska landsbygden som får den att känna sig varm och mysig, det är det beprövade stridssystemet, den ständigt hoppfulla dialogen, den generösa strömmen av nya, vilda Pokémon – det kallar allt jag kärlek om serien.

Pokemon Sword and Shield har verkligen några nya trick (jag kommer att prata om dem senare), men det är tydligt medveten om vad fans vill ha från ett kärn Pokemon-spel. Kampsystemet är omedelbart igenkännbart: det är i princip det från Pokemon Let’s Go Pikachu och Eevee, och det är ingen dålig sak. Varje drag har sin egen prickande effekt och mina Pokemon animationer säljer verkligen varje tackling och knarr.

Att titta runt startbyn, Wedgehurst, ger den typen av charmiga, deadpan text-pop-ups jag förväntade mig. "Köket är alltid rent," säger min karaktär när han inspekterar en bänkskiva. "Det finns en samling olika kepsar, säger han och undersöker en samling olika kepsar. Det är vackert och två, ända ner till vinstockarna som växer över halmtak, den slingrande vägen till staden med fält på vardera sidan och den gamla tågstationen. Det är en överdriven, idealiserad version av Storbritannien – den typ du skulle ha tur att skymta en eller två gånger på en veckolång resa runt Peak District – men det känns ändå sammanhängande.

På Torracatwalk

Förhandsvisning av Pokemon Sword and Shield: direkt bekant kämpar med några mycket brittiska vändningar

Du är cast som en ung scamp som vill bli en Pokemon-mästare och måste kämpa mot en serie gymledare längs vägen. Det hela börjar när Hop’s bror Leon, regionens mästare, återvänder hem efter ytterligare en berömd seger. Hans klädkänsla är vågad: dodgy ansiktshår, en jätte fluffig kappe, korta shorts, leggings och inte en uns självmedvetenhet. "Jag är Galar-regionens största Pokemon-mästare någonsin," säger han med en balk och tummen upp. Jag kan inte bestämma om han är arrogant eller bedårande.

Han ger mig min första Pokémon – jag plockade den fräcka schimpansen Grookey, en gräsetyp – och efter en sedvanlig strid med min rival och hans vidögda vattentyp, Sobble, åkte jag på vägen till ära, stannar vid en boutique till köp några nya kläder på väg. Pokemon Shield vänder sig säkert till modemedvetna, med ett komplett utbud av hattar, toppar, byxor och accessoarer att välja mellan. Jag plumpade efter en t-shirt som föreställer en orm som äter curry, blå magra jeans, en vit ryggsäck och en "scally hatt" platt keps. Jag ser ut som en ung wannabe Peaky Blinder.

Hittills så Pokemon Sun and Moon. Men medan Pokemon Shield inte känner något som en ny uppfinningen av serien, åtminstone från dess öppning, gör den verkligen ett antal smarta förändringar. Det kastar de värsta bitarna i Let’s Go-spelen, nämligen den rörelsekontrollerade fången (du kommer att slåss mot vilda Pokémon när du stöter på dem), samtidigt som du håller de tweaks som fungerade bäst, som att slänga ut massor av XP mellan alla dina Pokémon närhelst du fångar en ny kritare. Precis som Let’s Go, vandrar Pokemon synligt gräsytor på kartan, så att du kan bekämpa dem eller ignorera dem när du vill. Praktiskt, det.

Gå på den vilda sidan

Förhandsvisning av Pokemon Sword and Shield: direkt bekant kämpar med några mycket brittiska vändningar

Det lite jag är mest upphetsat med är Wild Area, där jag avslutade mitt playthrough. Du kan tänka på det som en mer öppen, tillgänglig version av Safari Zone från tidigare spel. Det är det stora utrymmet där du ställer in din nya Pokemon Camp för att laga curry, interagera med dina fångster och kolla in med andra spelare. Det är också där du kommer att starta fyra-spelare raids, som kulminerar i strider med jätte, kraftfulla Dynamax Pokemon. Om du slår anfallen, kommer du att få belöningar. Jag fick inte chansen att raida eller ställa in läger i min demo: du hämtar din campingutrustning tidigt, men måste gå vidare lite innan du rullar in din sovsäck.

Det låter allt roligt, men det är zonens vandrande Pokémon på hög nivå som får mig att vilja återvända. I tidigare spel kommer jag ihåg att jag gjorde gradvis framsteg, fångade Pokémon som var under eller runt nivån för min varelse på högsta nivå. I det vilda området blandas Pokémon flera nivåer framför dig, där för att ta, vilket innebär att du snabbt kan förbättra din line-up om du springer runt kasta Poke Balls.

Förhandsvisning av Pokemon Sword and Shield: direkt bekant kämpar med några mycket brittiska vändningar

Det förutsätter att du kan hantera tillräckligt med skador för din Pok&eacute, Bollar för att vara effektiva, naturligtvis. När jag nådde Vilda området var min Pokemon runt nivå 11. Jag såg en särskilt stor nivå 15 Pokémon som vattlade runt: Jag får inte säga vad det var, men det var lika delar hotande och söt. Detta djur torkade 90% av min HP med varje snabb attack och slet igenom mina varelser utan nåd. Gradvis, och genom liberal användning av drycker, vitlade jag ner till det röda. Tre poke bollar senare och – klicka! – det var mitt.

Min demo slutade där, men min plan hade varit att marknadsföra Pokémon på 15 nivå till toppen av min trupp och spendera mer tid på att bygga ett topplag innan jag åkte till staden Motostoke. Jag kan se mig själv göra det när jag tröttnar på historien, och Wild Area Pokémon varierar beroende på vädret, så du bör alltid se nya djur när du återvänder.

Förhandsvisning av Pokemon Sword and Shield: direkt bekant kämpar med några mycket brittiska vändningar

Efter mina 90 minuter var jag angelägen om att spela mer. Pokemon Sword and Shield känns direkt bekant: det är charmen i de gamla spelen i kombination med den prickande visualerna från Pokemon Let’s Go, med en antydan av pittoreska, landsbygdens Storbritannien som kastas in. Dess nya tillägg – särskilt det vilda området – ser ut som om de kommer slog märket. Visst var det bara en liten bit, och jag fick inte riktigt känsla för hur det sena spelet kommer att utvecklas, men jag känner mig optimistisk. Rulla den 15 november.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: