“Gå och gör det bästa spelet du kan” – Hur Microsoft hjälper till att utveckla Wasteland 3

& quot; Gå och gör det bästa spelet som du möjligen kan & quot; - Hur Microsoft hjälper till att utveckla Wasteland 3

Kommer Microsoft att förstöra renässansen för cRPG? Det har varit en fråga som jag inte har velat möta på länge nu, till stor del för att jag hade fruktat vilket svar jag kan hitta. Microsoft förvärvade InXile Entertainment tillbaka i november 2018, och det är ett drag som lämnade många oroliga för att företaget skulle störa InXiles önskan att skapa en viss RPG-stil. För att förvärra saken tog det bara sex månader från studion officiellt blev en del av Microsoft Studios-gruppen för att tillkännage att Wasteland 3 skulle skjutas tillbaka till 2020.

Detta är laget som gav oss Wasteland 2, Torment: Tides of Numenera, och The Bard’s Tale 4: Barrow’s Deep – finansierat av fans genom Kickstarter och Fig. Det kunde röra sig autonomt, till synes oberörd av vad andra i den bredare RPG-scenen gjorde. Det är studion som grundades av veteraner från Interplay Productions, studion som introducerade barn på 80-talet till Fallout och Wasteland, och hjälpte till att underlätta utvecklingen av cRPG-genren genom liknande planescape: Torment, Baldur’s Gate och Icewind Dale. Det sista vi behöver just nu är att Xbox promenerar in och börjar blanda sig med en grupp begåvade utvecklare som är kända för att skapa nischspel som är resultatet av en tidssnurr, eller?

Som det borde hända är det exakt vad Xbox har gjort, men inte på det sätt du kan förvänta dig. "Microsoft kom i princip in, gav oss ett ton kontanter och sa gå och göra det bästa spelet du kan," Brian Fargo, grundare av inXile Entertainment, berättar för mig innan jag får tag på en ny byggnad av Wasteland 3. Fargo skrattar när han säger detta till mig och jag tror att jag vet varför – Fargo vet att han verkligen har något speciellt på händerna den här gången.

Kungens återkomst

Inte att Wasteland 3 inte skulle ha varit speciellt utan stöd från Microsoft. Det är bara att med ett tillströmning av personal, support och resurser som har översvämmat till InXile sedan november har studion lyckats höja räckvidden för Wasteland 3 bortom sina vildaste drömmar – eller åtminstone utöver det som tidigare skulle ha varit möjlig. Spelet ser fantastiskt ut, till att börja med, som ligger i de frysa ödemarkerna i Colorado, vi får äntligen ett post-apokalyptiskt spel i snöiga alpiner snarare än öken vidder. Användargränssnittet har designats om tillsammans med karaktärshanterings- och inventeringssystem (nu delat bland alla de i ditt parti), i ett omedelbart exorcising av demonerna som plågade sin föregångare. Kampen har också granskats, känns lättare att hantera och mer intuitiv – den onda snabba svängbaserade striden som gör att X-COM: s handling känns tam i jämförelse.

Fargo är angelägen om att notera att det inte bara är pengarna som har gjort skillnaden här – även om det verkligen hjälper – det är något mer värdefullt än rå kassaflöde ensam: InXile har fåtttid. "Det är alltid elefanten i rummet med spelutveckling, tid. När du pratar med de bästa utvecklarna i branschen – oavsett om det är Rockstar eller Blizzard – är den största faktorn alltid tid. Det är detsamma i gruppen, det är alltid tid, tid, tid," Fargo berättar för mig och förklarar att för studior storleken på InXile kan varje mängd extra tid göra en värld av skillnad. "Vi tänker på ett visst sätt om utveckling och vi körs mycket hårt som ett resultat. Vi letar inte efter tre till sex extra år utan tre till sexmånader. För en grupp som oss kan det vara natt och dag. Sex månader kan göra stor skillnad, sex månader kan vara en ’10 på Metacritic’ förändring för oss."

& quot; Gå och gör det bästa spelet som du möjligen kan & quot; - Hur Microsoft hjälper till att utveckla Wasteland 3

Den lilla förseningen till våren 2020 innebär att Wasteland 3, ett spel som annars skulle ha hållit på att slutföras, nu ser några enorma livskvalitetsförändringar införas för spel som utan tvekan gör det bättre än det var tidigare. "Det trevliga för InXile är att Microsoft inte har ändrat vilket spel vi gör alls," Tim Campbell berättar för mig, Wasteland 3: s spelregissör. "Det är vad vissa människor jag tror var rädda för när de läste om förvärvet. Men egentligen hjälper Microsoft oss bara att göra det vi gör menbättre, rätt?"

En röst i ödemarken

& quot; Gå och gör det bästa spelet som du möjligen kan & quot; - Hur Microsoft hjälper till att utveckla Wasteland 3

Den mest märkbara av dessa förändringar kommer genom tillägg av röstspel. Wasteland 2 blev mycket berömd på grund av sitt författande, det var en skarpt förankrad RPG som väckte en värld definierad av sina egendomar och mörk humor till liv. Det är fortfarande i hjärtat av Wasteland 3, först nu har det stämts – något som helt enkelt inte hade varit möjligt förut, eftersom InXile arbetade med en blygsam budget och utvecklingsram. "Vi har hundratusentals rader av dialog i det här spelet. Det är inte något … vi skulle inte ha haft de fysiska resurserna för att kunna uttala allt dettaallsutan Microsoft," Campbell fortsätter. "Microsoft har kommit in och just gjort Wasteland 3 bättre. Och det är en lätt sak som jag kan peka på, rätt, men det har varit över hela linjen."

"Microsoft har just sagt “gör vad du gör och gör detbättreän tidigare.’De vill inte ändra det här spelet. De vill att InXile ska vara knäppa och unik, de vill att Wasteland 3 ska ha mörk humor, de vill bara göra det till ett bättre spel – det har varit riktigt spännande att vara involverad i."

& quot; Gå och gör det bästa spelet som du möjligen kan & quot; - Hur Microsoft hjälper till att utveckla Wasteland 3

Du kan känna att när du spelar det – något tidiga stödare av Wasteland 3: s ursprungliga Fig crowdfunding-kampanj kan göra just nu. De filmiska konversationerna och röstverkande hjälper till att skapa nytt liv i världen som InXile har skapat, men det är förbättringarna för kontroll, rörelse och presentation som gör att du vill stanna där. Övervärldskartan är otrolig underbar, medan menyerna och användargränssnittet verkar omöjligt intuitivt att navigera och använda, InXile har lärt sig några lektioner från Wasteland 2, och du ser absolut det som återspeglas här.

Det beror också på att InXile har kunnat använda avdelningar inom Microsoft för att ytterligare utjämna rynkorna i utvecklingen. Det är värt att komma ihåg att detta fram till november skulle vara ett spel som endast publicerades av Deep Silver – Wasteland 3 är inte en Xbox One-exklusiv, långt ifrån – och ändå kan spelet förbättras på grund av företagets engagemang. "Det går utöver mer tid och resurser, rätt?" Fargo fortsätter. "Microsoft har ett användarforskningslaboratorium som kommer att ge oss feedback om användargränssnittet och vad människor upplever. Och de har sina lokaliseringsgrupper och deras QA-grupper … Jag skulle kunna fortsätta, men du måste förstå att det tillåter oss att göra en mer robust produkt. Wasteland 3-spelare kommer att få något mycket bättre än vi kunde ha gjort med bara våra begränsade resurser."

& quot; Gå och gör det bästa spelet som du möjligen kan & quot; - Hur Microsoft hjälper till att utveckla Wasteland 3

Om du befinner dig som klagar i riktningen som Bethesda har tagit Fallout i med Fallout 4 och Fallout 76 – en rutt som är nästan oigenkännlig till var serien först började – kanske du bör ge Wasteland 3 ett försök. Du behöver inte spela de två tidigare spelen för att ha det bra, du behöver bara hålla ett öppet sinne. Sanningen i frågan är att när det gäller Bethesdas RPG-skivor är charmen och egendomarna borta, djupet och detaljen offrades, och världens karaktär är lika intetsägande som färgpaletten som ligger ovanpå. Det här skulle vara svårt för mig att förena mig, om det inte var för Wasteland 3 på nära håll. Det är ett spel som är definitivt old-school i sin etos, skapad med den typ av teknik och budget som skulle ha varit ofattbar 1988. Detta är kungens återkomst, serien som startade allt med en uppföljare i bättre form än Jag kunde någonsin ha vågat drömma om det kunde vara.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: