Gears 5 är djärv och vacker – praktisk med den största kampanjen Gears of War som någonsin gjorts

Gears 5 är djärv och vacker - praktisk med den största kampanjen Gears of War som någonsin gjorts

"Skruva din beställning. Det här handlar inte om dig, det handlar ommig. Jag måste fixa det här." När det gäller avsiktsförklaringar fastställer Gears 5 tidigt att detta inte kommer att bli din traditionella Gears of War-erfarenhet. Den citerade linjen talas tidigt i Act 2 i Gears 5-kampanjen, eftersom Kait Diaz konfronterar JD efter en särskilt hjärtskärande serie av händelser som utvecklas i snabb följd.

Konfrontationen är ett resultat av att Gears of War 4-protagonisten försökte hävda sig i en maktposition över Kait, och i förlängningen också Gears 5: s handling. Men den här historien handlar inte om Marcus, hans far eller hans son. I själva verket kan den skändande retorten från Kait också ha riktats mot hela Fenix-familjen. De är med i spelet, naturligtvis, satt på periferin – huffar och puffar genom varje utbyte som de vill göra – men Gears 5 handlar verkligen om Kait.

På radaren: Gears 5

Gears 5 är djärv och vacker - praktisk med den största kampanjen Gears of War som någonsin gjorts

På radaren: Gears 5
Vi reste till The Coalition för att djupt dyka in i Gears 5. Vi spelade kampanj och försökte vår tur på Horde-läge, innan vi sedan satt oss ner med utvecklingsledningar för att diskutera skapandet av detta ambitiösa nya spel.

Det handlar om Kait som försöker förstå de mörka hemligheterna i familjens förflutna och arbeta för att ta reda på vad det kan betyda för mänsklighetens framtid. Med tanke på allt detta kan Gears 5 bäst beskrivas som ett nytt start sår tätt runt årtionde gamla mysterier – tråden som börjar lossna eftersom ännu ett krig hotar att konsumera det lilla av Sera som står kvar.

Gears 5 är den största, djärvaste och mest ambitiösa Gears of War någonsin. Dess utvecklare, The Coalition, är angelägen om att uttrycka sin kreativa förmåga med Gears 5, och försöker gå en gräns mellan att utnyttja nostalgi och lägga ut en ny början för en kärna cast av populära karaktärer.

Jag vet allt detta eftersom jag reste till Vancouver för att besöka The Coalition. Jag kunde få min praktiska fem timmar av Gears 5-kampanjen, och jag är glad att rapportera att Gears 5 är Gears of War som du aldrig har sett det förut. Det är en fininställd behemoth som fungerar för att överraska dig vid varje möjlighet det kan.

En modig ny värld

Gears 5 är djärv och vacker - praktisk med den största kampanjen Gears of War som någonsin gjorts

Koalitionen har bara tillbringat drygt två år på att utveckla Gears 5. Inte för att du nödvändigtvis skulle kunna berätta det från att spela det – det är ett riktigt underbart spel som bär sin ambition på sina blodbelagda ärmar. Gears 5 har drivits av passion och syfte, The Coalition är angelägen om att behandla denna erfarenhet som ett uttryck för vad den verkligen kan. Om Gears of War: Ultimate Edition var ett bevis på att studion var värd att ta kontroll över franchisen, om Gears of War 4 var ett bevis på att det kunde leverera en trogen uppföljare, är Gears 5 teamet som visar att du inte har sett någonting från den här studion eller serien ännu.

Detta är bäst representerat i det jag kunde spela i akt 2 och akt 3 i kampanjen. Dessa steg tar handlingen ur korridorerna och ut i stora öppna utrymmen, kartor som den kreativa direktören Rod Fergusson berättar för mig är ungefär 50x storleken på tidigare Gears of War-nivå. Det är här där du verkligen känner Gears 5 trycka mot gränserna som en gång definierade serien, när du tar kommandot över en skiff och kjolar bort över hårda isiga ödemarker och genom öknar definierade av deras livliga blodröda sand. Dessa områden är så enorma att koalitionen till och med har varit tvungen att införa en fungerande karta och vägpunkter för Gears of War – det är ett diskret tillskott innan du börjar bli orolig för det.

Dessa öppna utrymmen förändrar spelets tillstånd. Det betyder att du inte längre får i uppdrag att köra mellan uppdragsmål när världen smuldrar runt dig. Istället ger det Kait, Del och JACK en chans att andas. Du kan ta dig in i landskapet och förundras över injektionen av färg och livlighet, du kan hjälpa alla kämpande utomstående eller nomader som du kan komma över i dina resor för belöningar och leta efter sällsynta reliker som är spridda över en planet som har varit helt härjad av generationer av krig.

Gears 5 är djärv och vacker - praktisk med den största kampanjen Gears of War som någonsin gjorts

Gears of War har alltid haft palettstädare mellan dess mer intensiva uppdrag. Du vet, de gånger du får möjlighet att luta dig tillbaka och spränga allt till helvete med en tank eller piska genom fiendens linjer på en motorcykel. Skiffen är förlängningen och utvecklingen av det konceptet, vilket ger dig friheten att välja som och när du behöver en paus från att smälla in i midjan högt skydd.

Att navigera i dessa utrymmen är en absolut glädje, särskilt om du har turen att kunna uppleva spelet som körs på en Xbox One X i 4K och med 60 bilder per sekund. På allvar vet jag att Gears alltid har definierats av sina underbara nyanser av brunt och grått, men den smattering av färg som ses över hela spelets utrymmen får serien att känna sig fräsch och levande på ett sätt som det aldrig har gjort tidigare. Jag kunde gärna ha tillbringat hela dagen med att åka runt sanddyner och isiga vilda djur. Jag hade tillbringat timmar på att leta efter sidouppdrag, som vanligtvis belönar dig med komponenter för att mata in i de lätta RPG-elementen som introduceras för att spela. Och jag hade hållit mina ögon skalade för ännu mer av de relativa vapen, alternativa versioner av klassiska skjutvapen som är spridda över landskapet – vanligtvis finns gömda under den ikoniska Crimson Omen-markören – och kan förvaras på vapenskåpet ombord på din skiff för framtida användning om du inte är redo att byta ut dem helt.

Från vad jag kan säga finns det bara fyra handlingar i kampanjen Gears 5, var och en av dem består av flera kapitel, naturligtvis. Men på grund av hur spelet har strukturerats – berättelsen sammanflätad så snyggt med uppdragsstrukturen och introduktionen av områdesövergången – är det redan klart för mig att jag knappt repade ytan på Gears 5 i min tid med den. Räckvidden och omfattningen av detta spel sträcker sig långt utöver allt som har kommit före det.

När Fergusson berättar för mig att detta är den största kampanjen Gears of War som någonsin gjorts talar han inte bara om storleken på dess kartor och nivåer, utan innehållet som är gömt i dem också. Gears of War har alltid varit obesvarat linjärt, och med Gears 5 kan jag inte låta bli att undra vad som kunde ha varit om övergången till denna struktur hade gjorts tidigare i seriens liv.

Bekant men färskt

Gears 5 är djärv och vacker - praktisk med den största kampanjen Gears of War som någonsin gjorts

Det som verkligen slog mig när jag spelade Gears 5-kampanjen är hur bra dess traditionella actionplatser är i denna nya struktur. När du trycker på en intressant punkt övergår spelet smart till mer bekanta och fokuserade uppdrag. Den tätt levererade nivån design som Gears of War-serien är så känd för kommer i sikte, och driver dig att stadigt spela dig mellan täckpunkterna när du arbetar för att ta ut vågor av ständigt aggressiva fiender. Det kännsrätt, det känns som Gears of War, bara nu måste du arbeta lite hårdare för att överleva – framstegen i AI-rutinerna här är, ska vi säga, ovänliga mot de som inte är villiga att vara djärva i striden.

Gears 5 stöder upp till tre-spelars co-op i sin kampanj. Kait är i ledningen, spelare två hanterar Del, med en tredje spelare som kan komma in på actionen som JACK – stödbotten som har följt Delta Squad sedan första spelet. JACK är där vi ser The Coalition introducera lätta RPG-element i Gears of War, något som säkert kommer att vara klyftigt bland spelare, men jag måste säga att jag gillade.

Bot är nu en fullfjädrad medlem av teamet och har modifierats kraftigt sedan du senast såg den i aktion. JACK har en mängd offensiva, defensiva och nyttafunktioner, som alla kan förbättras och uppgraderas under hela spelet. För de som vill spela det lite säkrare, kan du specificera JACK för att bättre kunna kappa Kait och Del, vilket ger dig tid att ta ställning eller fly från chokepoints. Om du vill spela aggressivt, kan JACK släppa bedöva gruvor i grupper av fiender och så småningom till och med få förmågan att ta kontroll över sina neurala nätverk och slåss på COG: s vägnar under en kort tidsperiod.

Gears 5 är djärv och vacker - praktisk med den största kampanjen Gears of War som någonsin gjorts

Dessa kommandon kan enkelt utföras genom att stirra ner i din Lancer eller Gnasher fat och trycka på en knapp, allt tack vare en intuitiv koppling mellan UI och kontroller. Detta befriar dig från allt tryck, vilket säkerställer att allt är så enkelt som möjligt – det tar inte lång tid innan JACK känns som en förlängning av ditt arsenal, lika lätt att släppa loss (och lika destruktivt) som en bult från en momentbåge.

Jag gillar att du har möjlighet att välja vad JACK blir mer skicklig i. Jag gillar det ljusa färdighetsträdet som låter dig omedelbart kasta dig mellan förmåga-uppgraderingar, snarare än att krossa med komplicerade färdighetsträd. För att arbeta genom något av detta behöver du komponenter, vilket innebär att utforska de öppna världarna och linjära nivåerna i dem omedelbart stimuleras. Om du är särskilt skicklig med utforskning kommer du till och med att stöta på Ultimate Abilities for JACK, belöningar för att genomföra vissa sidouppdrag som helt kan vända sammansättningen av strider till din fördel.

Allt detta är särskilt användbart eftersom det kan ge dig möjlighet att ändra hur du närmar dig karnevalet av blodbad att Gears 5 kan vara så skickliga att generera. Dagarna för att komma in i varje rum genom att automatiskt glida in och bakom skyddet under ett hagel av kulor är över, Gears 5 erbjuder något mycket mer dynamiskt på sin plats.

Även med dessa tillägg att spela spelar Gears 5 fortfarande exakt som du hoppas och förväntar dig att de här kulorna en gång kommerdobörja flyga in. Att flytta mellan omslaget känns fantastiskt, karaktäranimeringen är den bästa den någonsin har varit i ett Gears-spel. Vapen har finjusterats baserat på feedback från Gears of War 4, och det var svårt att inte bli imponerad av hur viktiga de var och en kände, varje vapen är distinkt och kraftfullt i sig.

Gears är tillbaka och bättre än någonsin

Gears 5 är djärv och vacker - praktisk med den största kampanjen Gears of War som någonsin gjorts

Med tanke på hur lite av Gears 5 som hade visats för allmänheten sedan det avslöjades 2018, började jag undra om något hade gått hemskt fel bakom kulisserna. Verkligheten är att detta inte kunde vara längre bort från fallet. På bara några timmar med Gears 5-kampanjen tror jag ärligt att detta har potentialen att bli ett definitivt Xbox One-spel, den typ av systemsäljare som Microsoft har sökt efter hela denna generation.

Jag är benägen att undvika berättelse spoilers eftersom jag inte vill förstöra några av överraskningarna, men räcker med att säga att om kvaliteten håller upp i resten av spelets kapitel och agerar i så kommer The Coalition säkert att ha något verkligen speciellt på sina händer. Gears 5 tar en välkänd uppsättning – en grupp pansarklädda soldater som letar efter en Hammer of Dawn för att lösa alla sina problem – och undergräver den någonsin så lite, tillräckligt för att detta ska känns som det mest energiska Gears of War-spelet att komma in i någon gång.

Kait är en mördare-huvudperson, och det finns ingen bättre person som hjälper till att leda denna serie ut ur den linjära mardrömmen som den förbrukades inom och in i dessa freaking underbara öppna utrymmen, där nya berättelsemöjligheter och kampmöjligheter väntar. Detta är Gears of War som du känner och älskar det, bara dess handling har förstärkts utöver tron. Gears 5 är djärv och vacker, ett bevis på vad den här serien är kapabel till när den rycker bort förväntningarna från det förflutna och vågar ta sig an framtiden.

Håll dig uppdaterad med GamesRadar + för mer exklusiva nyheter och täckning av Gears 5 senare denna vecka.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: