Gears 5 byggdes för att vara det mest tillgängliga och lättillgängliga spelet i serien, och det är allt tack vare en anmärkning

Gears 5 byggdes för att vara det mest tillgängliga och lättillgängliga spelet i serien, och det är allt tack vare en anmärkning

Rod Fergusson är bara alltför medveten om hur viktigt ett ögonblick detta är. Inte bara för The Coalition, en studio som förbereder sig för att lansera sin tredje titel på fem år, utan också för Microsoft och Gears of War. Serien har länge setts som en häftklammer i Xbox-märket, men aldrig har Gears mött en så stor publikpool som denna. Det är allt tack vare Game Pass, prenumerationstjänsten som garanterar Gears 5hasmiljonerav potentiella spelare som är redo och väntar på att spela kommer morgonen den 10 september (fyra dagar tidigare, den 6 september, om du har registrerat dig för Game Pass Ultimate).

För franchisen då är detta ett ögonblick att gripas. Koalitionen inser att Gears of War-varumärket är något synonymt med den “hardcore” Xbox-användarbasen – det är ju en serie som traditionellt har fokuserat sin lins på muskelbundna män som kämpar till och med muskellösa monster med monströsa maskingevär. Den här delen kommer inte att förändra så mycket, men studion bakom detärvidta åtgärder för att göra Gears mer lättillgänglig och tillgänglig än någonsin. "Tanken på att miljoner människor har omedelbar tillgång till ditt spel, och som potentiellt aldrig har spelat ett Gears-spel tidigare, sätter verkligen ett fokus på tillvägagångssätt för oss," säger Fergusson.

"Gnisten till denna idé kom faktiskt från produktionsdirektören här, Christi Rae," den kreativa regissören och studiochefen fortsätter när han börjar påminna om uppkomsten av Gears 5. När historien går, var studioledarna i ett möte och skämtade om olika skicklighetsförmågor hos olika Gears of War-spelare som var stationerade på Vancouver-kontor, innan Rae hade en slags uppenbarelse. Det som började som ett skämt mellan gamla kollegor, slutade i en total omprövning av hur studion närmar sig utvecklingen. "När mötet fortsatte lade Christie denna anteckning till mig vid bordet. Det stod: “Varje vinnare var en gång en nybörjare.” Det landade verkligen hem denna idé att vi inte borde märka spelare som casual eller hardcore längre."

Växlar

Gears 5 byggdes för att vara det mest tillgängliga och lättillgängliga spelet i serien, och det är allt tack vare en anmärkning

"I tidigare Gears-spel skulle vi sortera dig efter vilken typ av spelare du tror att du är," Fergusson fortsätter, med hänvisning till den traditionella skalningen av lägena “Casual”, “Normal”, “Hardcore” och “Insane” – de senare svårigheterna gjorde allt mer utmanande i Gears of War 4 med tillägget “Inconceivable” och “Ironman” “genom uppdateringen av Rise of the Horde. "Vi kände att att lägga spelare i vissa hinkar och att märka dem som sådana var något av fel sätt att närma sig detta."

I stället, i Gears 5, funderar The Coalition på svårigheter i termer av a "färdighetskurva", detta handlar inte om att göra spelet mindre svårt, men att se till att varje spelare får en bättre tillnärmning av utmaningen och kan anpassa sig när de blir bekvämare med spelet. Spelet finns nu i tre kärnsmaker: “Nybörjare”, “Mellanprodukt” och “Erfaren”. "Så vi tittade på det var att alla börjar någonstans," anser Fergusson. "Även världens mest elitespelare, på första dagen, sparkade upp spelet för första gången och visste inte vad de gjorde."

Om du är en livslång Gears of War-spelare, vill du köra spelet igenom på Experienced. Det är en utmaning, skott kommergöra illa dig, men du rippar inte håret ut – det är sättet att spela spelet om du känner till ebbs och flyter till Gears ‘strid. "Det är där vi vill att människor ska spela," säger Fergusson. "Om du har spelat Gears of War, skulle jag säga börja i “Erfarna”, om du verkligen villerfarenhetspelet, vi hittar det sätt som människor gillar Gears of War mest är att göra det så svårt som möjligt men fortfarande vara framgångsrik."

Men Gears 5 tar inte bara sikte på hardcore. Fergusson säger att om du kämpar finns det ingen skam att ställa in den till “Mellanprodukt” – det är vad det är där för, trots allt! "Vi vill att du ska hitta svårigheten som passar dig. Det är därför jag föreslår att du börjar på “Erfaren” och sedan stänga ner det när du behöver."

För nya spelare som kommer in i Gears-världen för första gången, eller om du spelar med en co-op-partner som inte är särskilt bekant med serien eller spelen i allmänhet, har The Coalition översynat startnivån helt. "”Nybörjare” är faktiskt enklare än vårt gamla “Casual” -läge. Som en del av vårt fokus på tillvägagångssätt ville vi faktiskt att “Nybörjare” -läget skulleverkligenvara för nybörjare," säger Fergusson och noterar att det är i detta svårighetsstadium där några av tillgänglighetsfunktionerna börjar slå in automatiskt.

Tillgänglighet är nyckeln

Gears 5 byggdes för att vara det mest tillgängliga och lättillgängliga spelet i serien, och det är allt tack vare en anmärkning

Det räckte inte för att göra Gears 5 mer lättillgänglig – lätt att förstå för en legion av spelare som kanske inte har någon historia med serien – det måste också vara tillgängligt. Detta får kärnan i ett bredare initiativ inom Xbox-divisionen, för att säkerställa att dess spel kan spelas och njutas av så många människor som möjligt. "Som en del av vår strävan efter att komma fram, fokuserade vi verkligen på tillgänglighet," Fergusson förklarar. "Vi frågade oss själva, ‘vad är det vi kan göra för att göra vårt spel mer tillgängligt över hela linjen?"

Detta sträcker sig från små saker, till exempel mållås som sparkar in på ‘Nybörjare’, där du kan trycka på vänster avtryckare för att anpassa fiender med din retikul så länge de är inom räckvidden för ditt vapen, till mycket större alternativ, särskilt på backend, för spelare att anpassa upplevelsen. Det betyder att du ser alternativ som möjligheten att stänga av kameraskakning, "eftersom vissa människor blir illamående" med den roadie-drivna animationen finns möjligheten att kontrollera din karaktär med bara en enda pinne om du kämpar för att arbeta med de två i tandem, såväl som häftklamrar som kapaciteten att tona ner gore och språk eller aktivera en mängd olika inställningar för tillgänglighet för färgblind.

En speciell funktion fångade min uppmärksamhet, och det är fokuserat på arbete som görs i multiplayer-rymden, särskilt The Coalitions försök att föra spelare närmare varandra. "Allies är en ny funktion för oss," Fergusson börjar. "I princip är tanken att när du spelar med människor online skapar du ett band tillsammans, denna affinitet, och om du fortsätter att spela med samma människor kommer dina erfarenhetsnivåer faktiskt att gå upp tillsammans."

Det är en fin touch, som uppmuntrar spelare att inte bara träffa sina vänner utan att se upp för nya människor att ta med sig också. "När vi alla spelar tillsammans får vi en 5% Xp-bonus, för vi är allierade. Vad det gör är att uppmuntra människor att hitta människor att leka med och hålla sig till dem," han säger. "Men det kommer också att uppmuntra spelare att vara som, “Hej, fyra av de fem av oss är allierade. Låt oss hitta den femte personen och göra dem till en allierad så att de kan dra nytta av denna upplevelse också."

Få nya spelare upp

Gears 5 byggdes för att vara det mest tillgängliga och lättillgängliga spelet i serien, och det är allt tack vare en anmärkning

Som jag noterade i myGears 5-kampanjens praktiska förhandsgranskning är spelet större och mer ambitiöst än Gears of War någonsin har varit – men det är också utformat på ett sådant sätt att nya spelare snabbt kan ta sig upp. Fergusson berättar för mig att det finns en introvideo som nu startar kampanjen, "som du skulle ha gjort i en stor TV-serie, vi fångar dig upp de stora evenemangen. En “här är vad som hände förra säsongen / tidigare på Game of Thrones” sånt." Har du aldrig spelat ett Gears of War och kommer färskt från Game Pass? Oroa dig inte, The Coalition är angelägen om att få dig uppåt. Har du redan känt i din Gears-lore? Hoppa över det och komma in på åtgärden.

Ändringar har gjorts i självstudien. "Eftersom människor kom in och kanske aldrig har spelat det här spelet förut skapade vi ett dedikerat startläger," Fergusson säger och förklarar att det här läget föddes ut ur en önskan att klippa grundläggande tutorials ur huvudspelet – det skapar trots allt en konstig dissonans, där erfarna krigssoldater måste lära sig att krura och dra en trigger för första gången. På detta sätt, med startcamp, kommer spelare som är ivriga att lära sig repen att kunna göra det på egen hastighet innan de hoppar in i kampanjen och multiplayer korrekt.

Gears 5 byggdes för att vara det mest tillgängliga och lättillgängliga spelet i serien, och det är allt tack vare en anmärkning

Det finns också element som Jack, Gears of War: s långvariga osungna hjälte som slutligen tar rampljuset, som är speciellt utformad för att hjälpa nya spelare i både kampanj- och multiplayer-lägen som Horde. "Jacks attacker är vanligtvis fokuserade på området, så du behöver inte vara så pixel exakt – det är mycket lättare att kontrollera och förstå," fortsätter han och lägger till, "vi ville ha en annan stil för de nyare spelarna."

Jacks tillägg till Horde är inte det enda som kommer till flerspelare för att hjälpa till med anpassningsbarhet och tillgänglighet heller. Om du är rädd för idén om Escalation, Gears 5: s konkurrensutsatta eSports-läge och Versus, ett hagelparti som gynnar ryckskyttarna bland oss, så finns det Arcade-läge, en upplevelse "designad för att nya spelare ska komma in och ha kul."

Idén bakom Gears 5 är inte att ta ut något för att bättre tjäna tillvägagångssätt och tillgänglighet, utan snarare handlar om att lägga till mer innehåll än någonsin för att säkerställa att varje spelare som kommer till spelet har en bättre chans att njuta av det. Gears 5 är fortfarande Gears of War i sitt hjärta, en klyftig krigsskyttare i dess kärna, först nu är den byggd med den typ av system i åtanke som kan hjälpa till att få fler spelare i fällan. Det som en gång var för hardcore är nu för många, och det är en fantastisk position för Gears of War att vara i.

För att läsa alla våra exklusiva Gears 5-täckningar, se till att hålla ögonen låsta för GamesRadar + On The Radar: Gears 5-nav hela veckan.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: