Hearthstone har överträffat sig själv med The Dalaran Heist, dess bästa single-player roguelike hittills

Att spåra i Hearthstone är inte bara en häftklammer Hunter-klasskort längre – det är också en enorm del av det som gör nästa Solo Adventures-läge så spännande. Blizzard innehåller slutligen sätt att spåra alla typer av personliga prestationer i The Dalaran Heist, enspelarens del av Rise of Shadows-expansionen. I överensstämmelse med Rise of Shadows skurkaktiga teman kommer du att plåga den mystiska flytande staden Dalaran för League of E.V.I.L. i ett roguelike solo-läge som erbjuder en otrolig mängd val, kul och spelbarhet.

De flesta Hearthstone-spelare kommer att hålla med om att Blizzard slog guld med roguelike Dungeon Run-läget i Kobolds &förstärkare, Catacombs, men spänningen för enkelspelarlägen tycktes glida med varje efterföljande expansion. Monster Hunt in The Witchwood hade en stor berättelse om bågen med minnesvärda hjältar men var över alltför snart, och The Boomday Project’s Puzzle Lab erbjöd geniala hjärnteaser som inte hade något replayvärde när de hade lösts. Saker träffade rockbotten med Rumble Run i Rastakhans Rumble, som ständigt kritiserades för sina repetitiva möten och begränsningar av val av klass och totem som gjorde det nästan omöjligt att komma ihåg vad du redan hade slutfört. Blizzard hörde dessa klagomål högt och tydligt och drog sedan ut alla stopp för The Dalaran Heist.

"Vi ser denna enspelare som vår evolution – inte nödvändigtvis revolution ännu, men utveckling – av enspelares innehåll för Hearthstone," den kreativa direktören Ben Thompson berättar för mig. "Vi har lärt oss enmassafrån Rumble Run. Vi lärde oss att spelare vill hitta fler belöningar i slutet av sina körningar, eller till och med intermittent hela tiden. Vi lärde oss att de också vill ha mer spårningsförmåga när de går igenom och lärde oss hur progression verkligen gynnar dem genom enspelaren."

Det finns massor av innehåll tillgängligt i The Dalaran Heist – nio nya Henchman-hjältar, fem platser, 27 hjältmakter, 36 startdäck och ett antal 75 möjliga bossmöten – så att kunna hålla reda på vad du har gjort med alla dessa kombinationer och permutationer är en godsend.

Riv ner Dalaran bit för bit

Hearthstone har överträffat sig själv med The Dalaran Heist, dess bästa single-player roguelike hittills

De dastardiska Henchman-hjältarna är stjärnorna här, där varje klass får sin egen rakishrepresentant, inklusive några bekanta ansikten. En sådan återkommande karaktär är Rakanishu, den uppmärksamma eldelementen som bor i King Togwaggles lampa och fungerar som den bosatta Mage of The Dalaran Heist. Du har tillgång till Rakanishu direkt, eftersom han ingår i Dalaran Bank, den första av The Dalaran Heists fem kapitel. Dalaran Bank ges gratis till alla spelare när läget startas den 16 maj.

Om du vill se den här kampanjen för brottslighet hela vägen måste du skylla ut ytterligare kapitel på 700 guld eller $ 7 per styck, eller köpa dem alla i ett paket för en rimlig $ 20. De sparsamma bland oss ​​kanske känner till tanken på att behöva betala för enspelarlägen igen, a la de äldre Solo Adventures-packarna. Men efter att ha fått lite omfattande hands-on-tid med alla fem kapitlen i The Dalaran Heist, kan jag försäkra er att detta roguelike-äventyr erbjuder en fantastisk knall för din pengar.

Medan du kämpar för ondskans räkning får du inte sitta vid bordet med de stora hundarna som Arch-Villain Rafaam och Dr. Boom. Jag älskar att det att vara en Henchman känns som en chans att bevisa din kriminella anknytning till League of E.V.I.L. när du gör kaos i Dalaran mot en färgstark uppsättning smart utformade bossmöten. Liksom med de tidigare roguelike-lägena är de tidiga mötena mestadels pushovers – som goblin-trollkarlen illustrerad på Mage-kortet Magic Trick – medan slutbossarna är orättvisa slagsmål som kräver en viss blandning av tur, framsyn och strategi. Längs vägen kanske du till och med har en inlöpning med de bättre halvorna av King Togwaggle och Millhouse Manastorm.

Ett ragtag roguesgalleri

Hearthstone har överträffat sig själv med The Dalaran Heist, dess bästa single-player roguelike hittills

Min favoritdel av att ha nio nya hjältar att välja mellan är den mängd känslor som läggs till i spelet, och varje Henchman har en direkt älskvärd design. Förutom Rakanishu the Elemental Mage, finns Kriziki Arakkoa Priest, Squeamlish the Kobold Druid, Tekahn the Tol’vir Warlock, Captain Eudora den bedårande Vulpera Rogue, Vessina the Sethrak Shaman, Mr. Chu Pandaren Warrior, George the Fallen Paladin (George the Fallen Paladin) vem du kanske kommer ihåg från Dungeon Run) och Ol ‘Barkeye the Gnoll Hunter (allt bilden ovan, från vänster till höger). De ser alla ut och låter bra, tack vare Blizzards förkärlek för polering och uppmärksamhet på detaljer (vilket också gör några fantastiska påskägginteraktioner).

Låt mig bara ange för posten: Squeamlish är det absolut bästa. Den här sammankopplande Kobold är en Druid of the Rat, som låter som det minst smickrande djur man eventuellt kan forma in i, och jag älskar det. Hon gungar också några utmärkta hjältkrafter. Varje Henchman har tillgång till tre hjältmakter: standardklassen hjältmakt, plus två alternativ som aldrig har använts som hjältmakter tidigare. Du måste låsa upp de ytterligare valen genom att uppfylla några enkla krav, som att rita 100 kort eller frysa tillräckligt med minions. Squeamlishs nya hjältkrafter är Lifebloom, som återställer en minion till full HP, och Touch of Bark, som ger en minion + 1 / + 1. Som någon som älskar att upprätthålla styrelsekontroll med en armé av nötkött minions, spelar dessa hjälte makter perfekt till min minion-dödande känslor.

När du har valt din hjältekraft får du ditt val av fyra startdäck för att slutföra din lastning. Tre av dessa har tydliga, distinkta teman med stor variation och synergiserar sig väl med det Henchmans tema, till exempel har Mr. Chu tillgång till ett enkelt Bomb Warrior-däck som passar bra med hans hjältkraft, som blandar ett explosivt in motståndarens däck . Men som huvudspelspelaren Mike Donais berättar för mig finns det också ett jokerteckenalternativ. "Det fjärde [däck] som du låser upp i varje klass kommer att vara ett semi-slumpmässigt startdäck, så mycket mer spelbarhet," han säger. "Det är inte helt slumpmässigt, eftersom vi vill att du ska ha en fin manakurva, vi vill att du ska ha en blandning av minions och trollformler. Men det är annorlunda varje gång du spelar."

Dessa slumpmässiga däck visade sig vara de mest populära bland interna spelare, inklusive Donais, för den stora variationen och deras förmåga att få dig att tänka på att bygga ditt däck på helt oväntade sätt. "Jag spelade så mycket i playtesting, vad jag slutade göra nära slutet spelade mycket med slumpmässiga däck," Donais berättar för mig. "Jag tror att de första par gånger du spelar tester, du vill börja med de normala däcken – men efter en vecka och du har spelat ett gäng så kan du gå till slumpmässiga däck … det är som ‘Åh, vad gör Detta betyder? Hur ska jag spela annorlunda? Hur kan jag bygga runt dessa kort? ‘ Det har varit riktigt roligt." Ditt slumpmässiga däck samlas från standard- och vildkortförmodligenkommer inte att vara skräp, men ibland är det kul att ha med att rulla tärningarna och börja med en stinker av ett däck, sedan långsamt smide det till en förfinad mästare under en framgångsrik körning.

Bob däckbyggaren

Hearthstone har överträffat sig själv med The Dalaran Heist, dess bästa single-player roguelike hittills

Precis som med Dungeon Run och Monster Hunt-äventyren, väljer du nya kort för att lägga till ditt däck från tre hinkar efter varje seger, och ibland får du ditt val av några extremt kraftfulla skatter. Men till skillnad från tidigare är inte alla här ute för att döda dig. Du kommer också regelbundet att checka in med den förtjusande Bartender Bob, en bra följare som fungerar som ett vänligt möte där du kan ställa in ditt däck till perfektion. "Vi lärde oss mycket i Puzzle Labs på Boomsday Laboratories, och detta var resultatet – hur du kunde se brädet vara lite annorlunda än du brukar göra i spel," Säger Thompson. "Och det slutade vara ett av favoritmötena i laget när vi har gjort interna speltester."

I en lysande riff på däckbyggnadsspel som Slay the Spire låter du chattar med Bartender Bob att skaffa nya kort från vad som är Bobs erbjudande, permanent buff en minion i ditt däck, släppa ett oönskat kort och mycket mer. Jag har fått Bobs vinklar på egen hand att förvandla mina däck till ett absolut kraftverk, som när jag pumpade upp min återkommande skurk till en 4/7 som aldrig skulle dö om inte tystas. Men jag kan bara inte tåla att använda Dismiss och chucka ett kort från min däck, helt och hållet på grund av kortkonsten med en nedslagen snygg murlok som förbereder sig för att slå vägen med sin lilla bunt. Kom tillbaka, lilla fella! Jag skulle aldrig vända dig bort från min skurkiga gäng!

Så många sätt att spela

Hearthstone har överträffat sig själv med The Dalaran Heist, dess bästa single-player roguelike hittills

Var och en av de fem kapitlen i The Dalaran Heist har sin egen Twist: En ihållande effekt tänkt att förändra flödet i varje område. Dalaran Bank har kistor som du kan bryta upp för mynt, The Violet Hold har fängslade minions som frigörs efter några vändningar, Streets of Dalaran har trångt gator där tre av de sju minionsspåren på varje sida är ockuperade hela tiden, The Underbelly vänder attacker och hälsa värden för alla minions, och Kirin Tor Citadel har helt enkelt fyra ytterligare möten för att förvandla din springa till en maraton. Utöver allt detta erbjuder The Dalaran Heist normala och heroiska läge svårigheter, med den senare redo att sparka ditt däck till trottoarkanten mer än några gånger. Att slå varje läge låser upp några söta kortryggar, som vanligt – med en Aluneth-tema ryggsäck för att erövra Heroic som kommer att se härlig ut i alla Mage-spelares samling.

Zayle, Shadow Cloak

Hearthstone har överträffat sig själv med The Dalaran Heist, dess bästa single-player roguelike hittills

Det finns god anledning att investera i att köpa alla fem kapitlen. Till att börja med behöver du alla fem om du vill prova alla nio hjältar. Att köpa dem ger dig också Zayle, Shadow Cloak (inte att förväxla med Hearthstone streamer Zalae), ett kort med fem däck-i-ett som fungerar som Whizbang the Wonderfulby som ger tillgång till ett slumpmässigt utvalt E.V.I.L. däck recept. Att slå varje kapitel erbjuder tre paket per kapitel med den stora finalen i ett Golden Card Pack när du har gjort dem alla. Men det bästa incitamentet är Anomaly Mode, som lägger till en slumpmässigt vald regeländring som “Alla trollformler kostar 2 mindre” eller “Alla trollformler som kastas två gånger” till din körning. Med 18 möjliga Arcane Anomalies att hantera är det mycket extra utmaning för dig att sträva efter och Hearthstone att spåra.

Med alla dessa variabler och alternativa sätt att spela kommer Dalaran Heist säkert att vara det mest beroendeframkallande, oändliga replaybara roguelike-läget Hearthstone har sett ännu. Du får Dalaran Bank direkt när den lanseras den 16 maj, och alternativet att köpa in Violet Hold omedelbart, efter det måste vi vänta (im) tålamod på att de återstående kapitlen öppnas under följande veckor.

Jag frågar Thompson om han tycker att den enorma mängden innehåll i The Dalaran Heist skapar ett prejudikat för framtida utvidgningar, särskilt med tanke på att Rise of Shadows är den första i en tredelad trilogi för the Year of the Dragon. "Vi åtar oss verkligen ett engagemang för enspelare som ett sätt att spela Hearthstone," säger han till mig. "Jag tror att bara att ta hänsyn till spelarnas feedback och tankar efter att ha spelat igenom detta, och verkligen spenderat mycket tid på det, kommer säkert att hjälpa till att informera vad vi ser på för [de kommande två uppsättningarna] under året … vi är absolut engagerat i ett sätt att spela Hearthstone i enspelare som känner sig tänkt på från grunden."

Om du bara kommer igång i Blizzards ständigt föränderliga kortspel är här bästa Hearthstone-däck för nybörjare . Eller se vad som händer den här veckan inom spel och underhållning med vår senaste utgivningsradar:

Gillar du artikeln? Dela med vänner: