Heroes of the Storm började som ett enkelt “what if” -scenario – men Blizzard håller på att förändra allt detta

När du först skjuter uppHeroes of the Storm-Blizzards MOBA-huvudrollkaraktärer som dragits från sina olika spelunivers inklusive Warcraft, StarCraft, Diablo och Overwatch – tutorialen tyder på att du inte oroar dig för installationen för mycket. Varför är dessa människor (och utlänningar och demoner och robotar och …) alla på ett ställe? Varför producerar en dödande minion en hälsoregenererande orb? Varför sväljer hjältar och förblir inte bara döda? Svaret för alla tre är:

*rycka på axlarna*

Naturligtvis är det verkliga svaret uppenbart: eftersom detta är en MOBA, och det är konventionerna i genren. Men Blizzard vill ändra det och betona HotS inte bara som en lekplats som finns “för MOBA”, utan som en unik plats som skiljer sig från sina mer etablerade universum. Och allt börjar med en gratis digital komiker som heter Rise of the Raven Lord och kommer senare denna månad.

En korpa reser sig

Först undrar du varför Blizzard till och med skulle bry sig om allt detta. MOBA är inte riktigt kända för sin sammanhängande berättelse, och Heroes of the Storm är ett spel där magi-utövande krigare kvadrerar mot killar i makt rustning som talar med en sydlig twang. DET äRinnanvi får in konsekvenserna som skapas av kosmetiska skinn som förvandlar en psykisk främmande till en egyptisk dödsgud, eller en ängel till en anime-stil mecha.

Heroes of the Storm har alltid förankrat sig i tanken att detta inte bara är en strävan för spelets skull, utan ett universum för sig själv. Nexus är inte bara ett koncept eller en ursäkt för Thrall från Warcraft att slå upp på Tracer från Overwatch – det är en kanonisk parallell dimension där spelet äger rum. Tillkännagivarna som informerar dig om vad som händer på kartan är inte fristående röster som finns för spelarnas skull utan presenteras som allestedsnära varelser som talar direkt till karaktärerna.

Visst, det känns allt lite vågigt, men grunden har varit där från första dagen. Rise of the Raven Lord tar helt enkelt den befintliga designfilosofin ett steg längre och förstärker idén att HotS kan existera inte bara som en sammanslagning av befintliga egenskaper, utan att den också kan stå isär på sina egna meriter. Stängd av Valerie Watrous, huvudförfattare för StarCraft 2 (från 2016) och Diablo 3 (från och med 2017), kommer serietidningen att utvidga hjältarnas uppsättning och utkämpa sitt universum, vilket ger de hungriga fans ett nytt sätt att njuta av spelet.

Berättelsen följer titeln Raven Lord, en karaktär som tidigare förflyttats till en disembodied röst på två av HotS ‘slagfält. Det visar sig att i Nexus härskar Raven Lord – tillsammans med andra tillkännagivare från spelet – över deras domäner genom att använda hjältar från andra dimensioner som sina verkställare. Lite konstigt? Tänk på det som en hertig i de feodala åldrarna som räknar riddare för att tjäna och verkställa deras vilja.

Endast här är hertigen en verklighetsguide och riddarna är videospelkaraktärer.

Overwatchs inflytande

Det finns inget ord på exakt hur många nummer av serien Heroes of the Storm kommer att släppas (eller hur ofta), men Blizzard behandlar detta som en chans att närmare väva samman speluppdateringar med lore. Som produktionsdirektör förklarade Kaeo Milker för mig på PAX East 2018, "Varje gång vi har information om spelet går vi in ​​och ut ur den här historien, så att vi har en säsongbåge som berättar en, enkel berättelse under året."

"Vi har lagt ut machinima och film och alla dessa saker. De kommer ut, och de är fokuserade på ett litet ögonblick i tid eller ett specifikt innehåll. Vi skulle vilja sammanfoga mer information om den överspårande lore och berättelsen om Heroes of the Storm i dessa. Så det här är vårt sätt att börja." Om allt som låter lite bekant är det förmodligen för att du redan kan se denna designfilosofi på jobbet i ett annat Blizzard-spel: Overwatch.

När Blizzard släppte en uppdatering innehållande ett nytt läge, karta och ett sortiment av skinn för sin hjälte-shooter tidigare i april, gjorde det det tillsammans med ovanstående trailer. Overwatch har inte en fullständig historia-kampanj, men genom att knyta uppdateringar och säsongsevenemang till lore lyckas Blizzard tillfredsställa spelare som är angelägna om att lära sig mer om Overwatch-universum. Milker sa att HotS-teamet hoppas kunna följa den modellen.

"[Overwatch] är definitivt en inspirationskälla för oss," Milker noterar. "De har gjort ett så bra jobb från början, och de byggde upp en helt ny spelvärld från grunden. Så de hade det här fantastiska spelet, och de ville också se till att du visste vem dessa karaktärer var, och varför du brydde dig om dem. Jag tror att Heroes hade alla dessa karaktärer som människor redan hade relationer med, men nu tittar vi inåt – vad är Nexus, vad händer med det?" Milker sa att han hoppas kunna nå en punkt där, liksom Overwatch, uppdateringar av spel och lore-uppdateringar blir tätt sammanvävda.

När jag tänkte på övergången mellan Overwatch och dess multimediaprojekt (som"Tillfällig" Hanzoskin baserat på hans uppträdande i serien Reflections), undrade jag om samma sak kunde hända för Heroes of the Storm. Vi är på väg att introduceras för Raven Lord och utan tvekan flera andra karaktärer som är unika för HotS-universum, kan vi se en originalhjälte från komiken som läggs till i spelets spelbara lista?

Milkare log. "Allt är möjligt i Nexus."

Få de bästa spel- och underhållningsnyheterna, recensioner, tips och erbjudanden som levereras till din inkorg varje vecka av registrerar dig för GamesRadar + nyhetsbrevet i dag.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: