Hur Aurions afrikanska arv ger något nytt till fantasy-RPG

Av Marshall Lemon

Stoppa mig om du har hört talas om den här fantasivärlden tidigare: alver lever i kungadömen bland vilda och är avlägsna jämfört med mänskligheten. Dvärgarna lever i gruvsamhällen under forntida berg och slår ofta huvuden med alverna. Människor är den relativt nya rasen som ingen verkligen litar på men har etablerat sig som en dominerande civilisation. Jättevargar och spindlar skyddar de djupa skogen, nekromans är rynkade på, och någon massiv övernaturlig armé samlar sig i utkanten av kungarikets gränser. Förmodligen orker.

Jag älskar fantasy RPGs. Jag tappar ständigt timmar på spel som Dragon Age och The Witcher. Men nästan varje fantasyspel där ute använder samma Tolkien-inspirerade checklista för sina raser, antagonister och inställningar. Även de spel som försöker sätta ett unikt snurr på Dungeons &amp, Dragons-spelformel fungerar fortfarande från samma regelböcker – Dragon Age’s Templars and darkspawn är i grund och botten Paladins och orkar med universumsspecifika egendomar. (De enda konsekventa undantagen från detta är fantasy JRPGs, men de faller vanligtvis in i djupt upprepade egna drag.)

Självklart är det främsta skälet till att fantasy-spel har använt Lord of the Rings and Dungeons &amp, Dragons som mall i årtionden – båda inspirerade av europeisk mytologi och folklore. Och även om vi har sett legitimt stora berättelser dyka upp från denna formel, finns det en hel planet av kultur fantasyspel kan dra från. Istället för att titta på klassiska sagor kan fantasyspel utforska Aztec-mytologin, indisk mystik eller Voodoo-efterlivet. Och medan vissa enskilda spel behandlar dessa ämnen, är de långt ifrån normen – förutsatt att de autentiskt återspeglar kulturen alls.

Tack och lov förändras detta långsamt, särskilt när indie-spelmarknaden fortsätter att växa. Ta Aurion: Legacy of the Kori-Odan, som lanserades förra månaden på Steam. Utvecklad av Kiro’o Games och denna action-RPG designades för det uttryckliga syftet att presentera skaparens afrikanska arv i ett videospel.

Hur Aurions afrikanska arv ger något nytt till fantasy-RPG

Aurion följer resan av Enzo och Erine, kungen och drottningen av Zama som förvisas från sitt hem tack vare ett kupp på deras bröllopsdag. Tillsammans började de hitta allierade som hjälper dem att återta Zamas palats, samtidigt som de genomför en personlig uppdrag att utveckla Koris latenta mystiska förmågor. På vägen kommer de att möta uppdrag och antagonister som återspeglar de verkliga frågor som många afrikanska länder står inför – om än genom Aurions fantasilins.

Kiro’o Games har skapat en distinkt fantasivärld som inte passar formen i de flesta fantasy-spel. Karaktärdesign och kostymer liknar starka afrikanska traditioner. Byar och byggnader liknar inte den feodala europeiska stilen vi har förväntat oss. Monster och folklore från egyptiska, maliska, kameruniska och etiopiska trosstrukturer har anpassats till Aurions kosmologi.

Ändå för alla Aurions referenser och forskning kommer spelet redan vara bekant för långvariga spelare. Det är verkligen en JRPG i realtid, med Kiro’o som citerade Tales-serien var ett stort inflytande. Uppenbarligen är utvecklarna också manga / komiker fans, vilket verkligen förklarar Enzos Dragonball-esque krafter som han visar direkt från spelets prolog. Tillfälliga spelare kanske kämpar med Aurions många textbaserade självstudier, men alla spelare som älskar att dissekera stridssystem kommer att hitta mycket att njuta av här.

Hur Aurions afrikanska arv ger något nytt till fantasy-RPG

Kreativt sett är detta en idealisk kombination för videospel – ett unikt perspektiv, utvecklat till en interaktiv värld inom en välkänd genre. Det möjliggör till och med olika karaktärsdesigner och konststilar som sällan ses i branschen. Men utöver att helt enkelt tillåta något annat, informerar det perspektivet fantasyuniverset tillräckligt för att låta det ta itu med allvarliga problem – problem som krig, slaveri och till och med massmord.

Det viktigaste är att dessa frågor målas i ett tydligt afrikansk sammanhang. Aurions inställning är inte en enhetlig front, utan delade nationer som kämpar med interna och externa konflikter. Dess skurkar är inte melodramatiska erövrare, men skadade människor är osäkra på hur de ska reagera på världens våld. Enzo och Erines resa handlar inte bara om att återta ett kungarike, utan att se dem växa och förändras när de konfronteras med hemska verkligheter utanför Zamas gränser. Att föra dessa perspektiv till videospel ger oss nya möjligheter att överväga och diskutera sådana frågor, vilket har värde långt utöver att få en ny fantasimiljö.

Hur Aurions afrikanska arv ger något nytt till fantasy-RPG

Och det är bara Aurion – vi har sett alla slags indie-spel utforska perspektiv från andra nationer och kulturer under de senaste åren. 1979-revolutionen fokuserar på nedfallet som deltagare av den iranska revolutionen upplevde. Detta krigsgrupp inspirerades av det verkliga bosniska kriget och belägringen av Sarajevo i mitten av 90-talet. Till och med fantasivärldar tar sig långsamt in i mixen, särskilt Inuit-berättelsen från 2014: s aldrig ensam. Medan fantasy-RPG: er från dessa kulturer är få och långt mellan dem, når videospelsindustrin långsamt den punkt där dessa perspektiv inte är oddititeter längre – och det är bra.

Jag skulle gärna vilja se fler spel som Aurion, skapa intressanta nya världar, utforska unika kulturella perspektiv och föra nya idéer till branschen. Våra fantasyunivers har tillbringat decennier med att dra från samma brunn. Men att få ett nytt perspektiv från andra kulturer och traditioner kan skapa ännu mer spännande fantasivärldar – och i sin tur spännande videospel.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: