Hur det är att delta i Weatherstock, den decennium gamla musikfestivalen som hålls varje år i The Lord of the Rings Online

Hur det är att delta i Weatherstock, den decennium gamla musikfestivalen som hålls varje år i The Lord of the Rings Online

Jag ska erkänna det: Jag är inte riktigt det "festivaltyp", om det till och med finns något sådant. Men när chansen att delta på en dag med musik inom The Lord of the Rings Online kom med, skapade jag mig slumpmässigt en ny hobbit utan att tveka.

Visst, tänkte jag, det är bara de bästa bitarna av en festival (musiken, ursäkten för att dricka dag) utan några av nackdelarna (lera, grupptrycket, mandalerna)? Och värst kommer värst, om jag inte gillar det kan jag bara logga ut. Det finns ingen köparens ånger över den för dyrt skräpmat som fortfarande gester i magen, ingen hopplös fastkamning av den stinkiga sovväskan tillbaka i sin sack, ingen två timmars vänta på det första tåget tillbaka till London Paddington. Jag är tillbaka i mitt mysiga vardagsrum på några sekunder, utan en berusad missuppfattning i sikte.

Men varför, av alla platser att delta på en virtuell festival, gå till en i Lord of the Rings Online, en 12-årig MMO som är gratis att spela? Varje år samlas Lord of the Rings Online-samhället på Landroval-servern vid Weathertop (kullen där Frodo blir knivhagd av Nazgul i The Fellowship of the Ring) för en stor, festlig musikfestival, där ett gäng spelarkör band tar musik till Middle-Earth i nästan 12 timmar i rad.

Det är en Lord of the Rings Online-tradition, nästan lika gammal som själva spelet och som fortfarande går starkt fram till idag, men det är något du vanligtvis inte hör till om du inte redan är i spelets lilla men stadiga spelarkrets. Som någon som tidigare hade tillbringat tid i utvecklaren Turbines återgivning av Middle-Earth och därmed hört talas om Weatherstock men aldrig deltog i själva festivalen, tänkte jag att det var hög tid jag gick och såg vad allt väsen handlade om för sin elfte årliga samling.

Hur det är att delta i Weatherstock, den decennium gamla musikfestivalen som hålls varje år i The Lord of the Rings Online

Naturligtvis kan man inte bara klippa upp till Weatherstock. Som en ny karaktär var verksamhetens första ordning att få full tillgång till spelets öppna värld genom att genomföra lektionen inlåst i dess startzon, som, när du är en hobbit, är den pittoreska byn Bree. När du kör igenom de välkända rytmerna i sin tidiga speljakt, är det svårt att ignorera det daterade utseendet och känslan av Lord of the Rings Online, som troligen kommer att ha ett hårt jobb med att tävla mot Amazons kommande MMO också baserat på Tolkiens Mellanjord berättelser, men det finns verkligen en lugn charm till dess pastorala atmosfär.

Även efter alla dessa år har spelets allestädes närvarande röstuppträdande och lugnande ljudspår, som båda håller förvånansvärt, höll mig investerad under prologens varaktighet, trots min yttre motiv att börja min egen, mer personliga gemenskap till Weathertop så snart som möjlig.

Bree, om du inte är bekant med Mellanjordens geografi, är ett par mil bort från Weather Hills, där Weathertop är bosatt och – eftersom jag var så låg nivå karaktär – hade jag inget berg att rida där, inte heller pengarna för att snabbt resa, förvandla vad jag trodde skulle vara en enkel resa till en full pilgrimsfärd. Tack vare ett par dödliga run-ins med flera fiender på hög nivå på väg, tog expeditionen över en timme, vilket möjliggjorde en viss välförtjänt tillfredsställelse när man äntligen spionerade Weathertops höga toppar över Eriador-slätten, särskilt när han stötte på medfestival- goers på samma sätt.

Hur det är att delta i Weatherstock, den decennium gamla musikfestivalen som hålls varje år i The Lord of the Rings Online

Till skillnad från andra videospelsfestivaler är Weatherstock helt gratis för alla som vill delta, och det fanns inga studsare vid grindarna när jag skalade den berömda kullen till dess topp. I stället, vad du hittar är en kyld, gemensam samling av människor som alla delar en passion för denna mest glömda MMO, med en folksy vibe som är mer Secret Garden Party än Glastonbury.

Banden, som roterar på en förordnad setlista (och vanligtvis bär matchande kläder), spelar antingen Lord of the Rings-stilomslag på moderna låtar (en lyrebaserad återgivning av Dragonforce’s Through the Fire and Flames var en speciell höjdpunkt) eller ta med sina egna kompositioner till scenen, och en liten publik samlas runt dem. En av LotROs coolaste funktioner, förmågan att lära sig och spela instrument i realtid, med verklig musik, ger festivalen ett extra lager av autenticitet över de flesta, eftersom musiken som blaring från scenen är långt ifrån automatiserad. Det finns en något udda, surrealistisk kvalitet på hur texterna till varje låt inte sjungs, utan publiceras ovanför bandets ledare i tid med musiken, men det är annars allt ett förtjusande lågmässigt skådespel.

Du kan dansa, klappa och heja, chatta med andra symposiat, eller – som jag gjorde – bara sitta och njuta av showen och fundera i tyst förvåning över att något sådant äger rum varje år. Bortsett från det udda dåliga ägget fanns det förvånansvärt få exempel på sorg, skräppost eller till och med dåligt språk från publiken eller i det lokala chattrummet. Nästan alla var där för att bara njuta av varandras sällskap och fira samhället de byggde tillsammans. Det är en sällsynt, sällsynt sak att se i ett onlinespel, särskilt en MMO, och något som är värt att värda även från en utomstående.

Dit och tillbaka igen

Hur det är att delta i Weatherstock, den decennium gamla musikfestivalen som hålls varje år i The Lord of the Rings Online

I slutet av festligheterna röstades rösterna för bandets show, och en sista encore-föreställning från den vinnande gruppen avslutade natten. Vid den tidpunkten hade en oväntad storm tagit sig över Eriador och fått hela saken att känna sig som en avskämd kultsamling eller en boosig mosh, men förändringen i atmosfären förlängde bara glädjandet. Jag stannade till slutet, och när Mellanjordens persika sol började stiga i öster gjorde de av oss som fortfarande hängde så småningom resan nerför backen som en adrenalin-surrande husvagn bestående av människor, dvärgar, hobbiter , och älvor, innan alla sa farväl och spridda i olika riktningar över slätterna.

Det officiella Weatherstock Twitter-kontot rapporterar att över 700 personer deltog i årets evenemang, vilket verkar litet, men vilket större antal som helst, och festivalen skulle ha tappat det som gör det så speciellt, det är intimitet. "Weatherstock, för mig är inte ett arbete, utan ett åtagande av kärlek," sa Aedon Durreah, en av händelsens arrangörer i en uppföljning på spelets forum . "Både musiken och de som delar av sin tid och sina talanger. Jag såg på första hand den omsorg som banden lagt in i musiken de delade med oss ​​alla. Jag såg våra arbetare, titelfeer och publiken som gjorde vandringen uppför berget. Och hörde bevis på kraften i musik i de spelade låtarna. Och även om jag inte nämner namn här, vet att jag alltid kommer att stå för dig och uppskatta ditt arbete."

Man undrar vad Tolkien själv skulle ha gjort av något så bisarrt och vackert som Weatherstock. Jag tror att han hade haft det lustigt.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: