Hur håller du reda på allt i det massiva Star Wars-universum?

Star Warshas har aldrig bara handlat om filmer. Inom månader efter att den ursprungliga filmen ändrade film för alltid, kom Marvel-serier och romaner som Alan Dean Foster’s Splinter Of The Mind’s Eye – en berättelse om Kaiburr-kristaller, som hänger med Yuzzem och Luke som slog av Darth Vaders arm – och utforskade delar av galax filmerna nådde aldrig. Det expanderade universum föddes.

EU skulle bli ett enormt, spretande djur. Många karaktärer befann sig med historier och berättelsen fortsatte bortom Return Of The Jedi, när Luke gifte sig, Leia och Han hade tvillingar och Boba Fett rymde berömt tusen år av smärta och lidande i Sarlaccens mage. Det skulle så småningom vara motsägelser mellan källor och debatter om vad som räknades som kanon – om det hände i filmerna var det evangelium, ganska mycket allt annat kan vara öppet för tolkning. Med andra ord, satsa inte på att Mara Jade dyker upp i The Force Awakens bara för att du har träffat henne i böckerna.

Hur håller du reda på allt i det massiva Star Wars-universum?

Sedan, efter att Disney köpte nycklarna till Star Wars-imperiet, tillkännagav den nya Lucasfilm-chefen Kathleen Kennedy en plan så våldsam att det gjorde att Kessel Run i mindre än 12 parsecs såg en doddle. Filmerna skulle inte längre ockupera sin egen sällsynta "viktigare än allt annat" status i Star Wars kanon, eftersom nya filmer, böcker, serier och TV-program skulle passa in i en alltomfattande kontinuitet. (De gamla Expanded Universum-romanerna finns fortfarande, men som en separat "Legends" linje.)

"Det är definitivt spännande, eftersom den här typen av sammanhängande strategi är något vi alltid har strävat efter," säger Pablo Hidalgo, en medlem av Lucasfilm "Story Group" inrättat för att vara skiljedomare från Star Wars canon. "Tidigare skulle du ha flera nivåer av äkthet, eftersom vi inte hade den här bandgruppen som fungerar som en bro mellan film- och TV-projekt och vad som hände i böcker, serier och spel. Vi är bättre inställda på denna annorlunda strategi, där varje Star Wars-berättelse kan vara en port till samma universum, samma stora bild."

Hur håller du reda på allt i det massiva Star Wars-universum?

Sedan den nya kontinuiteten började har vi sett (bland andra) en roman med fokus på Grand Moff Tarkin (Tarkin), och Marvel-serierna centrerade på Darth Vader, prinsessan Leia och Lando Calrissian – för att inte tala om pre-A New Hope Star Wars Rebeller på telly. Med så många medier att välja mellan, hur bestämmer de sig vad som går dit? "Det finns attribut till en berättelse som gör det klart var den vill bo," förklarar Hidalgo. "En politisk berättelse som Tarkin fungerade bäst i en roman, medan [Rebels hjälte] Kanans liv efter order 66 fungerar bättre som en komiker. Historien kommer att berätta var den vill berättas."

"Lucasfilm / Disney fattar de ultimata besluten om var man ska berätta vilka historier," säger Del Rey bokredaktör Shelly Shapiro. "När vi kommer med idéer till en berättelse som vi skulle vilja berätta i en roman föreslår vi den till Lucasfilm och Story Group. Om det är godkänt – eller godkänt med tweaking – går vi vidare för att anställa en författare och hammar ut den faktiska historien med författaren. Hittills har alla (böcker, serier, spel) spelat mycket fint tillsammans i Star Wars sandlåda."

"Processen är definitivt organisk," lägger Hidalgo till. "Det börjar med att arbeta med filmskapare och hitta en berättelse som de brinner för. Det utgör kärnberättelsen och andra berättelser flyter naturligt ut ur dessa projekt. En sak som vi inte är intresserade av är att fylla luckor för att fylla luckor." Som sagt finns det nu några spännande oskärade tidsperioder i Star Wars-universum, till exempel uppläggningen till Ett nytt hopp (när nästa år "Antologi" filmen Rogue One kommer att ställas in) eller efterdyningarna av Palpatines undergång. Men med sådana etablerade karaktärer, hur mycket frihet har en författare faktiskt?

"Det varierar från projekt till projekt," säger Shapiro. "I allmänhet har vi mycket frihet att skapa, men resultaten tittas mycket noggrant av Lucasfilm och Story Group. Så gratis och ändå inte så gratis samtidigt. Det är meningsfullt – vi måste vara säkra på att det vi gör i böckerna sminkar smidigt med det som uttrycks i filmer, serier, spel, till och med leksaker. Vårt mål är att vara en del av att skapa det större universum av Star Wars."

Hur håller du reda på allt i det massiva Star Wars-universum?

"Det är allt utmanande," fortsätter Chuck Wendig, som tog upp historien efter kejsaren och Darth Väders bortgång i sin nya roman Star Wars: Aftermath. "Detta är inte bara någon annans sandlåda, utan det är en sandlåda som skapats av Lucas och sedan en som bokstavligen miljoner människor har föreställt sig själva spela i. Så för att hoppa in med mina egna berättande actionfigurer och skapa en berättelse där är det helt överväldigande . Men på bästa sätt."

Medan Aftermath huvudsakligen fokuserar på nya karaktärer, skriver Kieron Gillen emellertid för en av de mest ikoniska karaktärerna i populærkulturen. Uppsatt mellan A New Hope och The Empire Strikes Back, tar Darth Vader upp Sith Lord’s berättelse efter att Han Solo skickade sin TIE Fighter-snurr. "Vi tonade oss fritt under den [tidsperioden], men jag är en författare som vet hur historien fungerar," säger Gillen. "Det finns en början på den här historien – Vader, skam, efter förlusten av Death Star. Det här är ett slut på denna berättelse – Vader, på exekutorns bro, mer kraftfull än någonsin och jagar sin son över universum. Jag tänker inte lägga fram en historia som inte berättar hur Darth Vader kom från en till en annan, vet du? Även med mitt rykte, kommer jag inte att föreslå en båge där Darth Vader packar in den och blir en superstjärna DJ i Star Warsian motsvarande Ibiza."

Hur håller du reda på allt i det massiva Star Wars-universum?

När en författare arbetar med sin berättelse förblir Story Group till hands för att hålla ton och kontinuitet konsekvent. En av Story Group, Leland Chee, har skapat en egen databas som heter the "holocron". "Vi har också många dokument, kalkylark och whiteboardkartor," säger Hidalgo. "Och några av oss har bara riktigt bra minnen för det här."

"Det var massor av fram och tillbaka," säger Wendig. "Vi försöker gänga en nål här – smida vägen framåt för galaxen och även bygga in i uppförandet till The Force Awakens. Det betyder mycket finess och konversation om hur det händer precis."

"Det är alltid en utvecklande relation," förklarar Gillen. "Speciellt tidigt började jag slå upp några karaktärer för att vara involverade, jag misstänkte att vi inte skulle få, men vi ville se vad gränserna var. Vid det här laget är det mycket mer flytande, med information som går fram och tillbaka. Jag gör saker som &lsquo, rätt, jag kommer att skapa en brottschef här, men om du tror att det finns någon annanstans i kanonen du vill se här, är det fantastiskt. ‘ De är oerhört generösa med idéer och information, samtidigt som de uppmuntrar oss att uppfinna. Jag uppfinner många mindre karaktärer och tenderar att döda dem lika snabbt. Människor som delar en scen med Darth Vader har inte riktigt stor förväntad livslängd! För större karaktärer kommer de att vara med i förslaget. Generellt sett är det tillsats. Jag ska lägga fram varför en karaktär är intressant och nödvändig, och de kommer att göra den mer intressant och nödvändig."

Hur håller du reda på allt i det massiva Star Wars-universum?

George Lucas åt sidan har Dave Filoni möjligen haft sina händer på mer ny Star Wars-mytologi än någon annan. Som övervakande regissör på The Clone Wars övervakade han 121 avsnitt av Jedi-action – motsvarande cirka 20 filmer – och har nu flyttat till Star Wars Rebels. Han är därför i en unik position att jämföra två epoker av Star Wars-berättelser.

"Clone Wars var mycket annorlunda," han säger. "Tidigare fanns det i grund och botten George och I. När jag hade problem eller behövde ett svar skulle jag bara ringa George och fråga honom om det. Och om George sa att det var så var det ganska mycket det! Det var inte nödvändigtvis någon stor debatt. Det vi har nu är en möjlighet att få en grupp människor att träffas som alla älskar Star Wars och vet det väl. Vi vet alla att ingen person kommer att kunna ersätta George, killen som skapade den här historien. Jag har tyckt att det är oerhört samarbete och ganska spännande … Jag tror att det har öppnat vår historia lite. Det har tagit bort något av trycket, för nu arbetar du som ett team."

Hur håller du reda på allt i det massiva Star Wars-universum?

Även om att skriva och hantera Star Wars-universum måste verka som ett drömjobb för en fan, kan vi se en liten nackdel – du får aldrig uppleva en ny historia som en nybörjare. "Jag skulle inte handla med det för världen," räknare Hidalgo. "Här är ett exempel: Jag visste att Ahsoka skulle komma ner i Ghost’s stege långt innan ett enda avsnitt av Rebels sändes. Det är precis så det går. Men den dagen idén släpptes är ett fantastiskt minne, att få se den scenen samlas är fantastiska minnen, och sedan få se allas reaktion när det avsnittet sändes är ett bra minne också."

"Det har varit kul att vara här och prata med Story Group om Star Wars," lägger till Filoni. "Vi älskar alla Star Wars och vi vill göra det rätt. Jag tror att det ena som alla i Story Group har gemensamt är en så enorm respekt för Star Wars och dess arv."

Gillar du artikeln? Dela med vänner: