Hur Kickstarter ger retro-spel en framtid

Nostalgi är en underbar sak. Att doppa ner i det förflutna för retro spänningar kommer alltid att vara populärt både för spelare och utvecklare. Devs får återpaketera gamla titlar med en slick måla och hjälpa rostonat glas för att få en snabb (ish) dollar – något som ofta hjälper dem att finansiera större projekt. Vi får återuppleva vårdade barndomsminnen. Vinn, vinn. Eller är det? Medan massiva titlar som Legend of Zelda: Wind Waker HD, som visserligen fick lite mer än en färgslick, kan förvänta sig att sälja i stort antal på grund av dess enorma fanbas, vad händer med mindre spel som – även om det inte ursprungligen säljer megakopior – har fortfarande ett anständigt fan efter?

Hur Kickstarter ger retro-spel en framtid

Om dina tidiga speldagar, precis som jag, spenderades på ett av de mindre önskvärda spelformaten, kan det vara lite nedslående att se ytterligare ett NES-spel som är tartat upp för en HD-remake medan man gynnade Amiga-klassiker (som Zool – på allvar, någon behöver göra om Zool) förblir kriminellt förbises. Tack och lov lever vi i en tid där folkmakt är en riktig sak, och om tillräckligt många fans vill ha något tillräckligt dåligt, kommer någon där ute att få det att hända. Möjligheten att ladda ner spel har gjort att hembryggkodare och mikrostudior kan producera och distribuera produkter utan att behöva oroa sig för förlag. Koppla ihop detta med antalet plattformar som är tillgängliga för digital distribution och du har ett pixelat skred av retrospel och gör om på väg.

Fanfavorit, och kanske den viktigaste titeln för pek- och klickgenren, 1987, Manic Mansion, får en modernisering av ett fankollektiv som heter Edison Interactive. Spelet, som omnämns Night of the Meteor för att undvika Lucas-advokaterna, återupplivar inte bara det klassiska äventyret med en visuell stil som påminner om Manic Mansion: s uppföljningstitel – Day of the Tentacle – utan är också täckt med nya pussel, ny musik och mer dialog.

Hur Kickstarter ger retro-spel en framtid

När Night of the Meteor släpps (det har utvecklats i flera år nu och letar för närvarande efter animatörer) kommer det att vara något mindre än mirakulöst, men omramning av spel är inte det enda sättet att programmeringsgemenskapen återupplöser när älskade titlar. När kodarna blev inbjudna att “ta bort” klassiska spel som en del av en tävling som homebrew community gjorde på TIGSource.com, VipE&uuml, t – en vektorgrafisk version av PlayStations landmärke tävlingsspel WipeOut – var det framstående resultatet.

Den imponerande wireframe-titeln, som påminner om mycket tidig Vetrex-grafik (kommer du ihåg det?) Är, som skaparen säger "ett spel från ett förflutna som aldrig hänt". Med lite grävning blir det uppenbart att demake community är en upptagen gäng, med projekt som sträcker sig från en NES-version av Left 4 Dead och en kinesisk-tillverkad 8-bitars Final Fantasy VII (eftersom Square är för bra på att tvätta sina kollektiva tummar ). Tyvärr, liksom med mycket saker i dag, har dräkter från spelindustrin en vana att tänka sig, särskilt när det gäller upphovsrätt, och därför måste man hitta ett mer lagligt sundt sätt att producera retro-titlar. Ange Kickstarter (eller publikfinansiering).

Hur Kickstarter ger retro-spel en framtid

Inte bara kan utvecklare använda en franchisefandom för att hjälpa till att finansiera omtillverkningar, Kickstarter ger också en mer formell struktur för kodningsprocessen, vilket gör att programvarudesigners chansen att köpa gamla franchises direkt. Tyvärr har många av remake-spelen (inklusive några av exemplen som används ovan) exceptionellt långa utvecklingscykler, på grund av brist på investerartryck, med några fizzling helt och hållet. Kickstarts finansieringsplattform, och påföljder för att inte fullborda, bör innebära att din favorit, barns videospel kommer att återvända – om den finansieras och hindrar en utvecklingskatastrof – kommer att visas i en inte alltför avlägsen framtid. Detta gör Kickstarter till ett naturligt nytt hem för retrospel.

Nyligen lyckades Conatus Creative, en oberoende kanadensisk spelstudio, säkra finansiering för en nyinspelning av NES-favoriten, och farfar till rullningsslaget &lsquo, em up genre, River City Ransom – riva sitt mål med nästan 40 000 dollar. Rostfria spel lyckades säkra en enorm $ 625,143, mer än $ 200 000 över sitt mål, för att göra om den beryktade road kill-simulatorn Carmageddon. Gissa att folk fortfarande vill köra över gamla mormor i underhållningens namn. Till och med retrovaror visar sig vara framgångsrik, med Darren Wall som hittar finansiering för en biografi om spel och utnyttjande av den charmiga, och enormt inspirerande, spelföretaget Sensible Software.

Hur Kickstarter ger retro-spel en framtid

Spelutveckling är, som jag är säker på att ett antal människor kommer att intyga, en komplex älskarinna. Projekt som verkar låta vid starten kan ofta falla igenom. Ett av de mer högprofilerade misslyckandena var Oliver Twins försök att återuppliva Spectrum-favoriten Dizzy med Dizzy Returns. Tyvärr har kampanjen ångrats och fallit väl under dess 350 000 mål. Lika nedslående var annulleringen av den “mycket älskade” uppdateringen av James Pond, som nyligen drogs i mitten av kampanjen på grund av brist på intresse.

Projekt kommer och går, men lockandet av retro-spel kommer bara att bli starkare när åren går och spelpubliken växer och sprider sig. Det verkar som om ett nytt retro-projekt dyker upp på Kickstarter varje vecka med branschmässiga stalwarts (Kenji Inafunes Mighty No 9 fortsatte bara att krossa om dessa sträckmål) med plattformen för att starta nya projekt baserade på retro-titlar. Även de mer otydliga spelen börjar se dagens ljus. Rantmedia, en Cardiff-baserad utvecklare, planerar att ta med en mängd titlar från ColecoVision (fråga din pappa) till nya målgrupper.

Hur Kickstarter ger retro-spel en framtid

Inte allt som visas på Kickstarter garanteras a) göras, b) vara något bra, men antalet retroprojekt som har varit framgångsrikt är mycket talande. Om framtiden för retro-spel är i händerna på Kickstarter – och det verkar verkligen vara för tillfället – kommer det inte att dröja länge innan ditt favoritbarndomsminne dammas bort, kastas ut och (med lite tur ) förvandlades till något värt att spela. Igen.

Känner du den unge på fester som pratar för mycket? Drick i handen, alldeles för entusiastisk, oerhört välutbildad i ämnen som ingen i sitt rätta sinne ska veta om? Högt? Det där barnet är ibland oss. GR-redaktion är en semi-reguljär funktion där vi delar våra informerade insikter om aktuella nyheter. Skarp, rolig och finger-på-pulsen, det är den information du behöver veta även om du inte vet att du behöver den.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: