Hur Lion King-remake kommer att förändra bio för alltid

Hur Lion King-remake kommer att förändra bio för alltid

Vad kallar vi exakt Disneys remake av The Lion King? Det är definitivt inte live-action, eftersom hela filmen (spara för en, hemlig bild) skapades med CGI. Men det känns inte riktigt artificiellt nog att kallas animerad heller. Det är ett problem som Disneys egna chefer inte riktigt har kommit fram till. I en intervju med Hollywood Reporter beskrev studioens produktionspresident, Sean Bailey, den som en helt "ny form av filmskapande", tillsats: "Historiska definitioner fungerar inte. Den använder vissa tekniker som traditionellt skulle kallas animation och andra tekniker som traditionellt skulle kallas live action."

Den magiska ingrediensen i allt detta är virtual reality-headsetet. Regissör Jon Favreau, som redan hade experimenterat med att skapa fotorealistiska miljöer under 2016 The Jungle Book, kunde skapa "virtuell uppsättning" för produktion på The Lion King, vilket gör det möjligt att regissera en datoranimerad film med många av samma tekniker som en live-actionfilm. Favreau, tillsammans med hans besättning och filmfotograf Caleb Deschanel, kunde poppa på sina headset och plötsligt transporteras till en digital återgivning av Pride Rock, den berömda inställningen "Livets cirkel" öppningssekvens, liksom hemmet till kung Mufasa och hans kollegor.

När de digitalt transporterats dit kunde filmskaparna söka efter det perfekta skottet eller till och med finjustera själva landskapet (finns det en irriterande stenblock i vägen? Flytta det bara några meter till vänster!). Filmskaparna navigerade sedan i miljön med en avatar, som om de spelade ett videospel. De kunde sedan filma scener i realtid med förenklade versioner av animerade karaktärer. Men det viktigaste av allt var att allt gjordes med hjälp av fysisk, 3D-tryckt kamerautrustning. Spår och kranar placerades i ett stort, öppet rum och utrustade med infraröda signaler. Deschanel kunde då styra utrustningen precis som han skulle göra i en live-action-uppsättning, eftersom rörelserna omedelbart översattes till de av de virtuella kamerorna som fångar scenerna på den virtuella uppsättningen. Flera bilder från olika vinklar togs och levererades sedan till filmens redaktörer, Mark Livolsi och Adam Gerstel.

Favreau lossnade till och med processen för inspelning av skådespelarens framträdanden. Till skillnad från när man utförde traditionellt voiceover-arbete, fick skådespelarna möjlighet att fritt röra sig runt ett ljudisolerat rum och verkligen fördjupa sig i sina scener, med deras ansiktsuttryck plockade upp med videokameror med lång lins. Mycket av Billy Eichner och Seths Rogens dialog som Timon och Pumbaa improviserades.

"Vad vi försöker göra är, precis som rörelsefångst försöker få anomalier i prestanda, vad vi försöker få är avvikelser i fotografering," Favreau berättadeSlashFilm. "Alla de små subtiliteterna – det är inte något som jag tror att någon skulle märka medvetet, men mellan kvaliteten på renderingen och de tekniker vi använder börjar det känns som om du tittar på något som inte är en visuell effektproduktion, men något där du tittar bara in i en värld som är väldigt realistisk och känslomässigt känns lika realistisk som om du tittar på levande varelser."

På ett udda sätt handlar det om att undvika perfektion. Att ha förmågan att vägleda en kamera med dina egna händer, istället för att behöva ange kommandon på en dator, möjliggör alla små nyanser som mänskliga fel och improvisationer kan ge. Som alla filmskapare kommer att säga är det ibland de lyckliga olyckorna som kan ge de bästa bilderna.

Det här är inte den riktning som de flesta väntade sig att Hollywoods framtida virtuell verklighet skulle gå in i. Det är publiken, inte filmskaparna, som var tänkt att börja binda på headset. Det kan faktiskt ta lång tid innan vi upplever den senaste Marvel-filmen genom att få springa precis vid sidan av våra favorit superhjältar, eftersom mediet fortfarande verkar vara djupt i sin experimentella scen. Det är inte så att tekniken inte nödvändigtvis finns, utan att skaparna fortfarande försöker ta reda på vad exakt publiken vill ha av upplevelsen. Vill de bli stjärnan i sin egen actionfilm? Det är vad som erbjuds av Robert Rodriguez 2018-filmen The Limit, en 20-minuters live-action-kort som ser att du går på himmel med Michelle Rodriguez och handlar med Norman Reedus. Eller handlar det mer om att kliva in någon annans skor? En rad socialt medvetna VR-shorts har spelat på idéer om extrem empati: Alejandro Gonz&aacute, lez I&ntilden,&aacute, rritus Carne y Arena sätter dig i skorna på en invandrare som gör resan över USA: s gräns, medan det Rainforest Alliance-stödda trädet låter dig se världen genom ögonen på, ja, ett bokstavligt träd mitt i det peruanska regnskog. Men det verkar som att ingen riktigt kan komma till enighet. Virtuell verklighet är just nu ett kraftfullt verktyg som ännu inte hittar sin konstnärliga drivkraft.

Hur Lion King-remake kommer att förändra bio för alltid

Det är kanske därför det är meningsfullt att kombinera det med mer konventionella filmformer – om du kan kalla dagens CGI-laddade blockbuster allt nära traditionellt. Även om Favreau’s "virtuell uppsättning" är definitivt den mest omfattande och banbrytande användningen av tekniken, VR har redan visat sig vara användbart på ett antal nya blockbuster. Steven Spielberg, till exempel, hade en "virtuell uppsättning" skapad för Ready Player One med hjälp av en HTC Vive så att han kunde leta efter platser och planera bilder. Skådespelarna kunde då fördjupa sig i de miljöer som de skulle reagera på.

Under produktionen av Solo: A Star Wars Story användes VR för att spika filmens svåraste uppsättning: tåghistern, där Han och Chewie hyrs in för att hjälpa till att stjäla koaxium, även känd som hyperbränsle, från en imperialistisk transport. James Clyne, filmens VFX art director, satte på sig ett headset och gick in i en virtuell modell av tåget i livet, allt för att testa om en karaktär faktiskt skulle kunna hoppa mellan vagnarna. "Jag satte bara ryggen mot den ena väggen och jag sprang," Clyne berättade för StarWars.com. Tänk aldrig på att han var på ett trångt kontor och nästan slängde in i den andra väggen. Han lade till: "Jag kunde göra det! Och jag gick tillbaka och rapporterade tillbaka till produktionen, regissörerna – jag, vanliga Joe, kan hoppa över det!"

Och det råder liten tvekan om att James Cameron, för närvarande i mitten av produktionen på sin skiffer av Avatar-uppföljare, kommer att hjälpa till att driva tekniken ännu längre än tidigare. Det var ju den första Avatar som släpptes 2009 som hjälpte till att sätta prejudikatet för Favreaus strategi. Cameron använde sig av något som kallas ett virtuellt kamerasystem, vilket gjorde det möjligt för skådespelarna i deras rörelsefångstdräkter att direkt synkroniseras med sina virtuella motsvarigheter, redan placerade i sin digitala omgivning. Till exempel skulle Zoe Saldana spela en scen, medan Cameron kunde titta på en bildskärm och se hennes karaktär Neytiri mitt i Pandora och framföra samma scen i realtid.

Så mycket som introduktionen av virtuell verklighet i filmprocessen kan känna att det bara är onödigt techno-bländande bländande, det har faktiskt hjälpt filmskapare att bygga sig själva i en värld där, på alla sätt de vänder, är det bara en oändlig vägg av grön skärm. VR har alltid handlat om känslan av fullständig fördjupning, vilket är exakt hur vi vill att människorna som gör våra sommar-blockbuster ska närma sig sitt arbete: skådespelare kan faktiskt se och förstå världen de hjälper till att skapa, medan regissörer och filmografer har ett utrymme där de kan utforska och prova nya saker. Det kan till och med vara lösningen på att så många actionsekvenser spelar ut som en jätte, förvirrande oskärpa, eftersom filmskapare faktiskt kan gå igenom hela scenen och ta reda på vad som fungerar och vad som inte fungerar. Verkligen är den enda gränsen deras egen fantasi. Visst som publik kanske vi inte märker så mycket av en förändring, men virtual reality har fortfarande potentialen att helt revolutionera hur filmer görs. Dessutom låter det mycket roligt.

Vill du ha mer Lion King-innehåll? Kolla in vår ranking av alla live-action-Disney-filmer hittills.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: