Hur Red Dead Redemption 2 lägger en väg till utopi

Hur Red Dead Redemption 2 lägger en väg till utopi

Holländska van der Linde, ledaren för Van der Linde-gänget, är en hängiven utopian. Han förklarar att hans mål är inte mindre än att reformera samhället. Han säger att han avskyr ordet "verklig" och beskriver gänget som "drömmare i en ständigt dumare värld av fakta". Detta betyder inte nödvändigtvis, som kritiker av utopi skulle säga dig, att holländska inte kan möta verkligheten. Nederländerna känner igen den transformativa politiska potentialen att drömma och han uttrycker lika mycket genom hela Red Dead Redemption 2. Att våga föreställa sig alternativ är att erkänna att världen kan vara annorlunda – det är det första steget på vägen för att göra det så. Holländarnas förakt för "realism" härrör från hans medvetenhet som kräver att vara "realistisk" kan användas för att stänga av dessa möjligheter i tjänst för att försvara status quo. Det var en gång "orealistisk" att föreställa sig att avsluta den gudomliga makträtten som utövas av kungar, eller den brutala utövandet av slaveri. Dessa var en gång drömmar, tills människor gjorde dem verklighet.

Därför Van der Linde-gänget. Gänget är, vad forskare av utopi skulle kalla, en avsiktlig gemenskap. Det vill säga en grupp individer som väljer att leva tillsammans, vanligtvis i tjänst för någon form av mål eller princip, som ofta lever kommunalt, arbetar tillsammans och delar resurser. Enligt nederländarnas uppfattning är denna gemenskap ett uttryck för en dröm – en vision om ett annat sätt att leva.

En väg till en ny imorgon

Hur Red Dead Redemption 2 lägger en väg till utopi

I motsats till hur samhället i stort fungerar i Red Dead 2: s version av det sena 1800-talets Amerika är Van der Linde-gänget en där mat, medicin och andra bestämmelser inte tillhör individen utan till samhället. Varje medlem är fri att ta vad de behöver av dessa vanliga leveranser. I sin tur förväntas de bidra, en andel av de pengar de tjänar till gemensamma fonder och ytterligare frivilliga bidrag uppmuntras. Denna uppsättning har mer gemensamt med kommunistiska eller anarkistiska traditioner än antingen det framväxande kapitalistiska samhället Red Dead 2 är i eller den starka individualistiska survivalism vi kanske förknippar med den vilda västkanten fiktion som Red Dead-serien drar på. Spelet gör ett bra jobb med att få oss att känna oss engagerade i detta sätt att leva också – du känner en skuldkänsla om du ransackar samhällets matförsörjning utan att kompensera genom att betala för en påfyllning, eller ta ner en rådjur och leverera den till tabellen över lägrets tacksamma kock.

Utökad läsning

Hur Red Dead Redemption 2 lägger en väg till utopi

Vi sätter oss ner med röstartist Alex McKenna för att få exklusiv inblick i att göra Red Dead Redemption 2s otroliga Mr Sadie Adler.

Gemenskapens utopiska dimensioner finns också där i dess jämlikhet. Lenny och Charles åtnjuter den typ av ömsesidigt stöd och respekt som inte erbjuds dem i världen utanför gänget, där de i bästa fall utsätts för den passiva fientligheten i rashierarkin och i sämre grad hotas med dödligt våld. Det är sant att samhället fortfarande är ett mandomominerat utrymme – och att kvinnan som Sadie Adler måste kämpa för att behandlas som lika med sina manliga motsvarigheter – men gemenskapens starka, om dåligt definierade, åtagande till frihet betyder åtminstone att hon hindras inte från att ta en pistol och rida ut tillsammans med Arthur och co när hon insisterar på att göra det. Van der Linde-gänget erbjuder till och med ett hem för de sårbara. Gemenskapen tar upp slakna för missbrukare som farbror och pastor Swanson (visserligen med viss motvilja), erbjuder skydd, ger skydd och tillgodoser deras grundläggande behov, snarare än att lämna dem att sköta sig själva.

Gemenskapens tydliga motstånd mot hur samhället runt det fungerar fungerar som en påminnelse om att visionen om Amerika som vinner ut över Van der Linde-gänget i slutet av spelet inte var en oundviklighet. Spelet startar om en kamp om koncept sedan de har vunnits av sina fiender och djupt inbäddade i det moderna samhället och ber oss omvärdera vilka ord som "familj", "fast egendom", och "frihet" kunde och bör betyda. Detta är en värdefull utopisk övning.

Antalet styrka

Hur Red Dead Redemption 2 lägger en väg till utopi

Van Der Linde-gänget visar också upp den avsiktliga gemenskapens potentiella styrka som en anordning för förändring. I stället för att argumentera för att vi ska leva på ett visst sätt gör gänget det helt enkelt. Denna del av Red Dead 2 är inte en fiktion: Det finns avsiktliga samhällen över hela världen som gör samma sak – oavsett om de är dedikerade till hållbart ekologiskt levande, samarbetsägda modeller eller vilken form som slutligen kan ta. Medlemmarna i dessa samhällen väntar inte på att någon annan ska skapa en värld som fungerar i enlighet med deras principer. Istället skapar de denna värld för sig själva. De är levande bevis på vår makt att definiera framtiden.

Red Dead Redemption 2 belyser emellertid också ett av de avsiktliga gemenskapens stora problem: Det finns inte utan sammanhang. Den berättande bågen som sträcker sig över Red Dead-serien är den i slutet av Västern – idén att modernitet, civilisation eller vad du än vill kalla det, stängs in när det moderna staten tar form. När lagen gradvis stramar åt munstycket runt Van Der Linde-gängets nack, tvingas den att möta frågan om hur ett alternativt sätt att leva kan existera i ett totaliserande system som inte delar sina principer. Detta är ett problem som vi alla står inför. Vi kanske väljer att dra oss tillbaka för att leva i en hållbar ekoby som svar på vår strävan mot klimatkatastrof – det skulle vara mycket lättare än att reformera hela den globala kapitalismen – men om det systemet fortsätter att bränna fossila bränslen med övergivande tills utrotning, vad gör vårt engagemang för en miljövänlig livsstil betyder slutligen?

Red Dead Redemption 2 erbjuder ingen väg ut ur denna motsägelse, men det visar oss vart vi inte ska gå. Holländarnas svar på hotet som gänget står inför är att dra sig tillbaka från sina utopiska ideal till fantasin. Hans fokus går från att göra utopi i sitt samhälle till att tänka på utopi som en plats som redan finns någon annanstans. Han nöjer sig med idén om att gänget ska nå ett tropiskt paradis för att leva ut resten av sina dagar i lugn och lyx. En helveten omväg till Guam som lämnar gänget dränkt i svett och blod efter att ha varit inblandad i ett uppror mot en tyrannisk sockerplantageägare bör fungera som en verklighetskontroll – Holländarnas romantiserade bild av den tropiska ön som rike fri från konflikter, motsättningar och de svårigheter som gänget möter i Amerika har helt klart ingen grund är verkligheten. Holländare kommer dock inte att se det. Det finns alltid bara ett stort jobb att göra innan gänget når det lovade landet Tahiti.

Allt konsumerar illusioner

Hur Red Dead Redemption 2 lägger en väg till utopi

I jakten på hans villfarelse glömmer nederländare om vad som gjorde samhället värt i första hand. Varje utopisk dimension som gänget hade låg i banden mellan medlemmarna och deras ovillkorliga åtagande att stödja och skydda varandra. Holländare förlorar detta engagemang och överger John, Abigail och till och med Arthur som idén att nå sitt fantasiparadis blir viktigare för folket som omger honom. När dessa obligationer bryts upplöses gemenskapen oundvikligen. Drömmen är över.

Historien om holländarnas degeneration från utopi till fantasi fungerar som en fabel om att förskjuta våra hopp om en bättre värld någon annanstans. Detta händer hela tiden. Tänk på de som tror att Elon Musk kommer att rädda oss alla genom att kolonisera Mars och förskjuta våra hopp för framtiden, inte bara till en enda miljardär, utan en annan planet helt. Eller tänk på hur vi citerar enkäter som visar att ungdomar är mer progressiva – är emot brexit, vill ha åtgärder mot klimatförändringar, eller vad vi än kan anse som ett värdefullt drag – ta tröst i tanken att när dessa barn växer upp och tar kontroll, saker kommer att vara annorlunda, alltid flytta ansvaret till nästa generation.

Naturligtvis är hela argumentet för unga aktivister som 16-åriga Greta Thunberg att, inför klimatförändringarna, finns det ingen tid att vänta på nästa generation. De utmaningar vi står inför som samhälle är skrämmande men de måste ändå ställas inför. Det finns ingen Tahiti. Bördan för att skapa en bättre framtid ligger på våra axlar.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: