Hur Reigns övertygade två miljoner människor att dra höger för att styra sitt rike – och fångade Game of Thrones-licensen

Hur Reigns övertygade två miljoner människor att dra höger för att styra sitt rike - och fångade Game of Thrones-licensen

När Fran&ccedil, ois Alliot gjorde Reigns – mobilspelens smash hit Tinder-cum-medeltida era-diktator-simulator – Brexit-folkomröstningen som till synes för evigt kastar Storbritannien i kaos var i framkant av hans sinne. Hur kunde det inte vara? Som en fransman som bodde i Catford, London, var han unikt positionerad för att ge ett stort, pro-europeiskt perspektiv på Storbritannien som aktivt fattade ett beslut att göra sig mindre.

"Jag gjorde parallellen vid den tiden," säger Fran&ccedil, ois, som kallar sin studio Nerial, "eftersom Brexit är ett svar på ett binärt beslut som fattats av briterna för tre år sedan, med en olycka som är relativt lik att svepa. Och nu, som en fransk kille som bor i London, hoppas jag att vi inte får lidslösa konsekvenser…" Det var, har han sagt, ett försök att "hånar hur våra samhällen tenderar att hantera komplexitet". Sammanställningen mellan svepens lätthet och de nyanserade konsekvenserna av att göra det.

Hur Reigns övertygade två miljoner människor att dra höger för att styra sitt rike - och fångade Game of Thrones-licensen

Om på något sätt Fran&ccedil, ois ‘spel har gått förbi dig, Reigns är ett mobilspel i en fiktiv medeltida värld. I den här världen, tack vare Mieko Murakamis distinkta konststil, ser alla du möter ut som en surrealistisk målares tolkning av ett ägg. Du är monarken för den nämnda världen. Du härskar genom att fatta binära beslut, &lsquo, ja ‘(svep åt vänster) eller &lsquo, no ‘(svep åt höger). I båda fallen får du synen på en rådgivare. Varje beslut påverkar status för fyra pelare. Kyrkan. Militären. Folket. Rikedom. Om nämnda status toppar för högt, eller sjunker för lågt, dör du. Fruktansvärt. Sedan fortsätter din arvtagare spelet. Ju längre du lever, desto längre strimma, desto bättre gör du.

"Nerial kontaktade Devolver och skickade en tidig version av projektet," säger Graeme Struthers från Devolver Digital, som publicerar spelet. "Även om Devolver på den tiden inte var särskilt aktiva i mobilspel, minns jag Nigel Lowrie, en partner i företaget, och sa att han hade hittat sig ansluten till spelet och hade dragits tillbaka till demoversionen om och om igen. Resten av teamet fick byggandet och hade samma erfarenhet."

Hur Reigns övertygade två miljoner människor att dra höger för att styra sitt rike - och fångade Game of Thrones-licensen

I skrivande stund har Reigns sålt över två miljoner exemplar. Det uppskattas att 50% av detta är för iOS, 30% för Android och 20% på Steam. Regerar var Fran&ccedil, vårt fjärde spel. Han hade gjort den innovativa Singular, biljardsimulatorn Magic Show och strategititeln Devouring Stars. Efter att förläggaren av den sista titeln gick i konkurs, Fran&ccedil, var det 20 000 i rött. Han var nästan färdig med spel. Då ringde Devolver.

"Jag tror att Reigns framgång är en kombination av faktorer," fortsätter Graeme. "Spelmekanikern är extremt enkel att förstå, men så enkelt som det verkar har spelet mycket djup. Kvaliteten på skrivandet i kombination med konstverk och ljudspår gör alla ett riktigt starkt intryck – Reigns stod ut. Det är ganska svårt att göra i App Store."

Löst sett är de bästa mobilspelen utformade inom gränserna för det medium de är byggda för att spelas på. Regeln är att förbättra positiven, dölja negativerna. Få spel förkroppsligar detta bättre än Reigns, som Fran&ccedil, ois är inte blyg att säga påverkas direkt av Tinder.

"Reigns skrivande informerades definitivt av mekanikern," han säger. "På många sätt tror jag att skriften var &lsquo, designad av mekanikern. Flödet och rytmen som införts av det – en mycket snabb följd av kort tills du dör, som frivilligt är nådelös och hemsk – förändrade definitivt det sätt jag skrev. Jag gillar att skriva långa och vackra meningar, men jag var tvungen att lära mig att skriva snabba följder av korta, direkta quips."

Kollegan Fransmannen Arnaud De Bock, som arbetade med konsten i spelet, och kommer att fortsätta arbetet med den avgående Mieko Murakami på framtida Reigns-titlar, utarbetar ytterligare. "Det är inte bara den binära svepmekanikern från Tinder som inspirerade Reigns, utan också känslan av makt du kan få med den typen av app. Du bestämmer kraftigt i en svep vem som kommer att vara din älskare, nästa datum, din fru eller mamman till ditt barn … en tumörrörelse kan potentiellt förändra ditt öde."

För alla dess enkelhet har Reigns en mängd djup. Lägg i tillräckligt med timmar, så kommer du att märka underdiagram som ligger begravda under huvudbågen. Du hittar till och med att du utvecklar känslomässiga svar på karaktärerna, vilket vi aldrig trodde att vi skulle säga om ansikten som inte har näsa och mun. Knapparna kan vara korta, men de inspirerar fantasi – som att skriva instruktioner. Detta är medvetet, som Fran&ccedil, förklarar ois.

Hur Reigns övertygade två miljoner människor att dra höger för att styra sitt rike - och fångade Game of Thrones-licensen

"Regerar skrivande integrerar föreställningar om flöde och rytm på grund av kortets format. Kort direkt fråga, snabbt lurvigt svar, allvarliga konsekvenser. Inspirationen till detta var mindre inom litteratur och mer på film och TV som Monty Python och Kaamelott, som är en väldigt cool fransk miniserie om King Arthur. Om jag verkligen skulle definiera ett inflytande skulle det vara Oulipo-gruppen [1960-talets kollektiv av fransktalande författare och matematiker som försökte skapa verk med begränsade skrivtekniker]. Människor som Raymond Queneau och Georges Perec. De förde en känsla av frihet och kreativitet till poesi genom att experimentera med olika processer och mutationer på den klassiska uppfattningen om &lsquo, skriva’."

Ingenting tyder mer på Reigns framgång än faktum – efter utgivandet av Reigns uppföljare ordentligt, Reigns: Her Majesty, som den här gången ser kungadömen drottningen ta tronen – teamet samarbetade med HBO TV-show höjdpunkten Game of Thrones for a Westeros temautgåva av spelet.

Hur Reigns övertygade två miljoner människor att dra höger för att styra sitt rike - och fångade Game of Thrones-licensen

"När jag slog upp Reigns to Devolver 2015 gjorde jag det som &lsquo, Tinder möter Game of Thrones ‘. Jag förutsåg inte att de skulle ta det bokstavligen, men de började diskutera ett möjligt avtal med HBO förra året. Strax efter hörde vi att show-löpare hade spelat och haft Reigns."

Fran&ccedil, ois blinkar ett besvärligt, om innehållet ler."Om någon hade sagt till mig 2015 att vi skulle göra Reigns: Game of Thrones tre år senare, skulle jag ha skrattat."

Du kan spela alla tre Reigns-spel på både Android och iOS just nu. Reigns and Reigns: Her Majesty retail för? 2.79 / $ 2.99, medan Reigns: Game of Thrones är något dyrare på? 3.19 / $ 3.99.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: