Hur viktig kommer strålspårning att vara för Sonys PS5 och Xbox’s Project Scarlett?

Hur viktig kommer strålspårning att vara för Sonys PS5 och Xbox's Project Scarlett?Kredit: Nvidia

Ray tracing har fått mycket uppmärksamhet nyligen. Från och med lanseringen av Nvidias RTX-kort förra året – de första grafikkort som kan spåra i realtid – spel och den nya tekniken har trasslat in på ett enormt sätt. Med bekräftelse på att thePS5 definitivt kommer att stödja strålspårning, och med Microsofts nästa erbjudande också starkt ryktat om, har den cementerats som en ny teknik som kommer att forma konversationen kring nästa generations spel och grafiska framsteg under de kommande åren..

Det som emellertid återstår att se är bara hur stor inverkan i realtid strålspårning faktiskt kommer att ha och hur omfattande det kommer att antas av utvecklare för PS5 och Projekt Scarlettgames. Kommer antagandet av strålspårning att förflyttas till avancerade datorer eller kommer den att komma till lanseringen på nästa våg av nästa genkonsoler? Vissa av dessa frågor kommer bara att besvaras när vi har fått en mer fullständig bild av precis vad nästa konsolcykel kommer att paketera, men vi kan säkert fortsätta med några hälsosamma spekulationer med de små saker som för närvarande finns på vår tallrik.

Strålspårning: en kort uppdatering

Hur viktig kommer strålspårning att vara för Sonys PS5 och Xbox's Project Scarlett?

Kredit: Remedy Games

Innan vi börjar diskutera köttet, låt oss snabbt täcka vad strålspårning faktiskt är, och varför det är viktigt för realtidsproduktion i videospel. Strålspårning handlar om att modellera ljus, bokstavligen dra strålar genom en scen för att bättre förstå hur ljuskällor interagerar med föremål och genererar skuggor, reflektioner och tilltäcker en scen. Det påverkar inte bara vad som är synligt i en scen utan också vad som kan återspeglas i den från källor utanför kameran, och hur lätt eller mörkt skuggat varje yta borde vara.

Det finns ett antal strålspårningstekniker i det moderna spelutvecklarens verktygssats, några av dem mycket mer märkbara än andra, alla påverkar prestandan annorlunda. Omgivningslucka, till exempel processen att modellera de gråaktiga skuggorna i trånga utrymmen runt och under ett objekt, är en ganska subtil effekt som inte kräver massor av beräkningshästkrafter. Däremot försöker global belysning att simulera hur ljus spelar över varje yta i en scen, kastar strålar per pixel och beräknar var de kolliderar och interagerar med varje synligt objekt. Det är en mycket mer dramatisk effekt och kan verkligen gumma upp prestanda, särskilt på hårdvara som saknar en RTX-kort dedikerade strålspårningsresurser.

Strålspårning för ljud fungerar på liknande sätt. Strålar som representerar ljudvågor studsar runt en scen på ett sätt som emulerar hur verkligt ljud reser och resultaten beräknas och återges i realtid. Liksom grafisk strålspårning kan den implementeras på ett subtilt sätt för att färga ljudet i en sekvens på ett diskret sätt, eller mycket mer robust, för att försöka komma så nära som möjligt till en scen som verkligen låter i den verkliga världen.

Vad strålspårning betyder för PS5 och Project Scarlett?

Hur viktig kommer strålspårning att vara för Sonys PS5 och Xbox's Project Scarlett?

Kredit: 4A-spel

Sony och AMD har bekräftat att PS5 kommer att drivas av en Navi GPU och Zen 2 CPU, AMDs senaste inom grafik- och processormikroarkitektur. Medan detaljer om det verkliga prestandataket för endera komponenten fortfarande är extremt leriga, kan vi anta att de kommer att vara ungefär likvärdiga med modern PC-prestanda från mitten till hög slut. Så vilken typ av strålspårningseffekter kommer utvecklarna att kunna pressa ut från den hårdhetsnivån?

Tidigare hade utvecklare som ville implementera strålspårning ett svårt val att göra: antingen vara så subtila att de var nästan omöjliga, eller vara mer betydelsefulla och riskerar att förkrossa prestanda. Även på high-end RTX-kort såg vi några ganska stora bildfrekvensdämpningar när vi växlade på strålspårning i spel somBattlefield 5. Men under åren sedan spelstudior började ta hand om strålspårning i realtid har vi sett några imponerande optimeringar, och vi ser nu en mycket större stall av spelmotorer med inbyggt RT-stöd, inklusive indie behemoth Unity och Epics populära Unreal Engine. Så medan strålspårningen vi ser runt lanseringsfönstret för nästa konsoler kan vara ganska mindre, kommer förbättringar på mjukvarusidan stadigt att göra mer dramatiska implementeringar möjliga.

Bästa grafikkort

Hur viktig kommer strålspårning att vara för Sonys PS5 och Xbox's Project Scarlett?

Är du intresserad av att ge strålspårning ett försök nu? Kolla in vår lista över de mest grafiska korten för PC-spel för att hitta en som är upp till utmaningen.

Jag förväntar mig att detta kommer att vara särskilt sant för ray-spårat ljud, som fortfarande är ett ganska nytt koncept och ett som inte har uthärdat nästan samma nivå av granskning som dess grafiska motsvarighet, och som ett resultat inte har haft samma nivå av resurser kastade ner den är hungrig sluck heller. Eftersom konsoler vanligtvis är placerade i samband med en större underhållningsinställning, förväntar jag mig att se möjligheterna till strålspårat ljud och surroundljud ihopkopplat till imponerande effekt. Löfte om realistiska ekon, att höra de motsatta fotspåren från en motståndare som kryper upp bakom dig medan du böjer dig i skuggorna, kan äntligen bli en verklighet, särskilt viktigt i VR där närvaro och nedsänkning är så kritiskt.

Korrekt modellering av ljus är ett av de återstående hinderna för att närma sig fotorealismen i spel, och strålspårning ser mer och mer ut som avenyn som kommer att få oss över hindret. Kommer vi att se något som äkta fotorealism i den kommande konsolgenerationen? Jag tvivlar på det, men jag skulle inte bli förvånad om ambitiösa programvaruingenjörer närmar sig det på PC-hårdvara i slutet av nästa cykel.

För strålspårning handlar denna konsolgeneration till stor del om inlärning och optimering. Vi kommer att se allt mer övertygande tilltäppning och skuggor när utvecklarna hittar sätt att introducera dem utan att hämma prestanda, och några verkligt vackra effekter med hjälp av vattenkustik (den glittrande effekten av ljus som bryts in i till exempel en våg med en våg) och reflexioner / spridning med flera ytor. Vi kanske inte riktigt uppnår fotorealism, men jag förväntar mig att en generation fylld med käke-släppande wow-ögonblick när artisterna som befolkar spelstudiorna i världen börjar förstå och utnyttja strålspårningens kraft.

Ser du fram emot PS5 och Microsofts Xbox Project Scarlett? Var noga med att följa GamesRadar E3 2019-navet för att se alla nya hårdvaruberättelser och tillkännagivanden.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: