Inside Modern Warfare: Utforska Piccadilly, ambassaden och Urzikstan med Infinity Ward’s Taylor Kurosaki

Inside Modern Warfare: Utforska Piccadilly, ambassaden och Urzikstan med Infinity Ward's Taylor Kurosaki

Innan jag satte mig ned med the Call of Duty: Modern Warfarecampaign, berättade Infinity Ward: s studiochef och kreativa chef för mig att studion "ville göra ett spel som fick dig att tänka." Patrick Kelly fortsatte med att förklara det, "vi hoppas att du har kul, men vi hoppas också att du ibland är lite obehaglig när du spelar det. I slutändan försökte vi skapa ett spel som var aktuellt som återspeglar vad soldater idag lever med. Vi ville skapa ett spel som återspeglade världen vi lever i."

Kelly var angelägen om att notera att Infinity Ward "försökte inte vara sensationell" med ämnet, och att studion var tvungen att dra sin egen linje under hela utvecklingen av tjänsten. Det kommer alltid att bli en utmaning för Infinity Ward på grund av dess insisterande på att dela upp Modern Warfare: s handling mellan verkliga och fiktiva platser, dess insisterande på att hämta inspiration från verkliga grymheter för att skapa en stram kampanj med spektakulär handling.

Inside Modern Warfare: Utforska Piccadilly, ambassaden och Urzikstan med Infinity Ward's Taylor Kurosaki

Vi är bara vapenfria med Call of Duty: Modern Warfare-kampanj spoilers från resan. Om det kommer att bry dig, läs inte längre.

Inside Modern Warfare: Utforska Piccadilly, ambassaden och Urzikstan med Infinity Ward's Taylor Kurosaki

Modern Warfare skickar sitt öppnande uttalande i skuggan av en självmordsbombning och en massskytte i Londons West End. Senare visar det mördandet av minderåriga, officiella diplomater och användningen av kemiska vapen för att riva isär en hel stad, vilket återspeglar de senaste internationella incidenterna i Syrien och Libyen. Innan det är över introducerar Infinity Ward till och med spelet för förbättrad förhör. Det är säkert diskutabelt om studion lyckades stå på höger sida om en röd linje med sin egen design.

När Modern Warfare-krediterna rullade, hade jag befunnit mig ifrågasätta om Infinity Wards beslut att hålla sig självt längre från de verkliga händelserna som inspirerade det i slutändan har gjort mer skada än nytta. Infinity Wards berättande direktör Taylor Kurosaki satte sig med mig för att utforska de kreativa besluten bakom några av Modern Warfare: s mest splittande stunder.

Inspiration och avsikt

Inside Modern Warfare: Utforska Piccadilly, ambassaden och Urzikstan med Infinity Ward's Taylor Kurosaki

Mycket av Modern Warfare avrättades kan anklagas för att medvetet följa kontroverser. Det är därför det är viktigt att först förstå Infinity Wards inställning till kampanjen och påverkan bakom dess åtgärder innan du går in på detaljerna i dess design. "När vi började med detta projekt gjorde vi det mycket enkelt för oss själva. Vi tittade på namnet på titeln – ‘Modern Warfare’ – och frågade oss själva vad det betyder 2019."

"Det har inte funnits en modern krigföring på åtta år nu. Om den ursprungliga trilogin fångade Zeitgeist avdet därdag, då ville vi fånga dagens zeitgeist. Vi ville gå igenom de sätt som krig har förändrats, de sätt som det har blivit mer komplicerat," Kurosaki berättar för mig och förklarade att Infinity Ward arbetade med militära konsulter, av vilka en del togs till tjänst efter 9/11. Många delade vyn, berättar Kurosaki för mig "deras jobb har blivit mer och mer komplexa" under de mellanliggande 18 åren, och det "deras jobb har blivit svårare" som ett resultat. Infinity Ward ville återspegla det i Modern Warfare’s berättelse, manus och iscensättning.

Nyckelinfo

Inside Modern Warfare: Utforska Piccadilly, ambassaden och Urzikstan med Infinity Ward's Taylor Kurosaki

SpelModern krigsföring
Utvecklare
Infinity Ward
UtgivareActivision
plattformarPC, PS4, Xbox One
SläppUt nu!

"Som ett exempel, istället för att det är en uniformerad armé som dessa soldater kämpar, är det nu mot en fiende som inte bär uniform. Det finns inte denna tydliga avgränsning av “det är där slagfältet är” för nu är det i stadskärnor, det är i dina städer och dina grannskap," Säger Kurosaki och lägger till, "det var det som hoppades för oss att göra ett spel som känns relevant idag. Modern Warfare var tvungen att spegla hur mycket mer komplexa konflikter har blivit."

Studion tittade också på hur den bredare underhållningsindustrin har hanterat modern krigföring sedan amerikanska stövlar först rörde på afghansk jord i oktober 2001. "Devs på Infinity Ward tillbaka på dagen skulle säga saker som “vi är inspirerade av verkliga händelser, men vi är också inspirerade av några av de bästa filmerna i krigsgenren.” De skulle alltid prata om Black Hawk Down […], och du kan se dess DNA i de ursprungliga spelen. Men på samma sätt som kriget har förändrats mycket mellan 2007 och 2019, har det funnits en hel massa nya litterära verk som har kommit ut sedan det senaste Modern Warfare-spelet," säger Kurosaki och lägger till, "vi är också inspirerade av filmer som Lone Survivor, American Sniper och till och med Sicario."

Terror slår i hjärtat av London

Inside Modern Warfare: Utforska Piccadilly, ambassaden och Urzikstan med Infinity Ward's Taylor Kurosaki

Modern Warfare kämpar för att skapa en balans mellan autentiskt kommentera realiteterna i modern krig och behovet av att skapa en blockbusterunderhållningsprodukt – om en sådan hybrid av idéer och avsikter någonsin skulle kunna existera. Med tanke på de ämnen som spelet utforskar är det möjligt att tolka kampanjen på ett antal sätt. För mig blev det tydligt att Infinity Ward var angelägen om att utforska den verkliga skräcken av samtida konflikt – med provocerande bilder på ett sätt som en övervägande västerländsk publik omedelbart skulle identifiera sig med – samtidigt som han gjorde sitt bästa för att hålla sina händer rena för den röriga politiken som drivs. de evigt krig som har decimerat Mellanöstern.

Du kan se detta återspeglas i Piccadilly, ett tidigt uppdrag i Modern Warfare där ett massförskott utnyttjas för lite mer än chock och vördnad. Det här uppdraget kastar dig som turist till terrorism, det är en signal om att konflikten 2019 kan kollidera med ditt liv när som helst och att det är lite du kan göra för att försvara dig mot det. Den ber dig att uthärda scener av äkta skräck men ändå råna dig möjligheten att reflektera över upplevelsen, byta bakgrunden till det fiktiva Urzikstan innan skräpet till och med har haft en chans att bosätta sig på sin fotorealistiska skildring av Londons West End.

Inside Modern Warfare: Utforska Piccadilly, ambassaden och Urzikstan med Infinity Ward's Taylor Kurosaki

Som ett av de enda uppdragen bundna till en verklig plats, frågade jag Taylor varför Infinity Ward ansåg det nödvändigt att visa upp scener med grafiskt, otillbörligt våld i en stad som har känt effekterna av terrorattacker tidigare, bara för Call of Skyldighet att flytta fokus till en fiktiv plats när det är dags att gå på offensiven. "Piccadilly är emblematiskt för de typer av händelser som kan uppstå, uppriktigt sagt, i alla storstadskärnor. Denna konflikt är det intehandla omLondon, men det är där konfliktzonen är. Det är symboliskt för att hej, det kan hända var som helst och när som helst. Men den centrala konfliktenärbaserat i ett fiktivt Mellanösterns land, och vi tillbringar det mesta av tiden där," Kurosaki berättar för mig.

Svaret kommer inte till kärnan i frågan, men det belyser avsikten bakom uppdragets design. Piccadilly är slutligen en katalysator som används som ett sätt att få dig att investera i ett utländskt krig. Varje spelare kommer att svara på Piccadilly annorlunda – det är kraften i det interaktiva mediet – så det till slut faller dig att bestämma om hjälplöst manövrering genom ett traumatiskt angrepp på Londons gator är värt det för Modern Warfare "att ha en relatabel mänsklig skala," som Kurosaki uttryckte det.

Flyr från ambassaden

Inside Modern Warfare: Utforska Piccadilly, ambassaden och Urzikstan med Infinity Ward's Taylor Kurosaki

Modern Warfare: s sjunde uppdrag – Ambassaden – är utan tvekan ett av dess finaste, konvergensen av alla Modern Warfords huvudpersoner när de försöker få en VIP från en under belägringskonsulatbyggnad i hjärtat av Urzikstan. Det är också potentiellt problematiskt, eftersom det verkar vara direkt parallellt med en av de mest ökända internationella incidenterna på decenniet – 2012 års raid på USA: s konsulat i Benghazi, Libyen.

"Vi försöker inte reproducera händelser i den verkliga världen. Men viärinspirerad av de händelser som vi ser eftersom det är de typer av scenarier som är emblematiska för detta mer komplexa krig," Kurosaki berättar för mig när jag frågar om Infinity Ward har dragit sig direkt från krisen för att inspirera detta uppdrag. "Jag tror inte att det är ett hopp att gå, “åh, det är väldigt likt …” men, du vet, det har förekommit andra belägringar av ambassader där människor har stängts av."

Inside Modern Warfare: Utforska Piccadilly, ambassaden och Urzikstan med Infinity Ward's Taylor Kurosaki

Det är här gränsen mellan fakta och fiktion blir oskarp. Ett avgörande ögonblick i ambassaden visar att en amerikansk ambassadör – liksom andra civila, servicemedlemmar och till och med minderåriga – mördades som en grupp militanter och civila sveper strukturen i protest. Även om det är sant att det har förekommit andra belägringar av de amerikanska konsulaten – såsom överfallet 1979 på den amerikanska ambassaden i Teheran, odödliggjort i filmen Argo – har bara sex amerikanska ambassadörer dödats i tjänstgöringslinjen sedan andra världskriget.

Genom att göra en sådan händelse uttrycklig i ambassaden gör det det lätt för oss att projicera händelserna som inträffade i Benghazi på handlingen när den utvecklas. På grund av detta anser jag för Kurosaki att kanske Infinity Ward borde ha ett visst ansvar på det sätt som det känner igen och skildrar tillbud som drabbats lite för nära hemmet.

Kurosaki anser att den fiktiva inställningen låter Infinity Ward utforska teman i samtida konflikter utan att nödvändigtvis ta itu med den verkliga världsförgreningar som så ofta föds ur dem. "Det är därför detta är ett fiktivt Mellanösterns land, för vi pratar omteman. Vi pratar om situationer som ärtycka omsaker som finns i vårt gemensamma medvetande. Det återskapar inte händelserna på specifika platser, för att uppriktigt sagt, om du försöker göra det [då] öppnar du upp en Pandora’s Box of ‘Tja, har du förenklat den? Har du dumt det? Tog du friheter? ‘" Kurosaki förklarar och lägger till, "detta är fiktion, men det borde känna att det är troligt."

Suddiga linjer mellan fakta och fiktion

Inside Modern Warfare: Utforska Piccadilly, ambassaden och Urzikstan med Infinity Ward's Taylor Kurosaki

Detta är fiktion, men är det bara troligt eftersom det speglar verkligheten? Infinity Ward gick mycket för att gå den linjen. Kurosaki är ivrigt att notera att Infinity Ward har gjort det så svårt som möjligt för spelare att identifiera Urzikstan, placera den på en karta eller dra några riktiga jämförelser med en verklig världslandskap – denna fiktiva Mellanöstern-provinsen delar en gräns med Ryssland , bara för att göra det så lite mer komplicerat. Det är kanske ingen överraskning att mycket av Modern Warfare: s handling äger rum just av detta. På detta sätt tror han att studion är fri att utforska universella krigsteman utan att behöva uttala sig om händelser i verkliga världen.

"Landet kallas Urzikstan, om du vet om regionen, är länder som vanligtvis har det som dominerar det dominerande språket vanligtvis Pashto, men i vårt fiktiva land talar folk arabiska. Det är ett annat sätt att säga “inte försöka [räkna ut]” – det här är en komposition. Återigen drar vi inspiration från massor av verkliga platser, det finns situationer i spelet som påminner om Afghanistan på 1980-talet, men det är teman, de är inte unika, de upprepar sig själva, de kommer upp om och om igen. Så igen, detta är universella teman. Och igen, det är därför [vi valde] det fiktiva namnet."

Modern Warfare review

Inside Modern Warfare: Utforska Piccadilly, ambassaden och Urzikstan med Infinity Ward's Taylor Kurosaki

Läs hela GamesRadarModern Warfare-granskningen för att titta på hur väl Infinity Ward hanterade de bredare slagna av den senaste Call of Duty-kampanjen.

Jag förstår varför Infinity Ward inramar det på det här sättet, men det är denna strategi som i slutändan har förvirrat vår förmåga att skilja mellan historiska händelser och deras suddiga replikeringar i Modern Warfare. Kurosaki – och Infinity Ward – är fast i sin förklaring att kampanjen är en fiktiv berättelse som inte representerar den verkliga världen idag. När du väger upp din glädje av Modern Warfare efter kampanjen kan du bara bestämma om detta uttalande har någon vikt.

Piccadilly och ambassaden är traumatiska uppdrag helt och hållet. De är inspirerade av berättelser från rubrikerna, men Infinity Ward verkar ovilliga att engagera sig längre än så. Bördan ligger på oss då, som spelare, att överväga om det är lämpligt i det som verkligen är bombastisk militär fiktion. Oavsett om det är Piccadilly eller Ambassaden, eller uppdrag som The Wolf’s Den (som verkar spegla räddningen från Osama Bin Ladens sammansättning 2011) och Highway of Death (som verkar skriva om amerikanska krigsförbrytelser från Gulf War), kvarstår frågan som till hur mycket ansvar studion bär för att representera verkliga händelser. När jämförelserna så lätt kan dras, gör verkligen en tillräcklig förklaring att Modern Warfare bara spelar inom fiktiva gränser? Jag är rädd att det är en fråga som kommer att dröja sig mycket längre än minnet av Modern Warfare’s kampanj.

Del två av vår sitta ner med Taylor Kurosaki kommer att utforska uppdragen Captive och Old Comrades, liksom en utforskning av Call of Duty presentation av förbättrad förhör. Du hittar det live på plats denna fredag.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: