Jag såg BFG tidigt på filmfestivalen i Cannes och det är en anpassning som är värd Roald Dahl

Jag såg BFG tidigt på filmfestivalen i Cannes och det är en anpassning som är värd Roald Dahl

Med köer längre än en 24ft jättesprång och varje plats i huset ockuperat av en potentiell whizzpopper, finns det liten tvekan om att The BFG var THT (The Hot Ticket) vid årets filmfestival i Cannes. Och med rätta. Det är en film som inte bara ser Steven Spielberg anpassa en av världens mest älskade barnböcker, utan återförenar honom med ET-manusförfattaren Melissa Mathison för första gången på 34 år. Återföreningen var värt att vänta – det finns gränslösa undrar över denna gloriumptiska Dahl-anpassning.

Uppsattes ursprungligen i en berättelsebok London, till synes omkring tidpunkten för utgivningen av romanen med tanke på att drottningen ringer "Nancy" och "Ronnie" på en tidpunkt, nykomlingen Ruby Barnhill stjärnor som Sophie – en ung föräldralös barn som fångar ögat på en kappad figur så hög som ett hus utanför hennes fönster en natt bara för att viskas bort till Giant Country. Lyckligtvis för Sophie är jätten som bortför henne en av ett slag – en Snozzcumber-spottande vegetarian – och vänlig att starta, med namnet Big Friendly Giant (en mo-cap-föreställning av Mark Rylance).

BFG kan inte låta Sophie återvända till barnhemmet för risk för att avslöja sitt slag för mänskligheten, men det är lika farligt för Sophie att stanna i Giant Country där nio blodtörstiga manätare, som tornar över till och med BFG, tum närmare och närmare snifta henne ut. Samtidigt fortsätter BFG sitt arbete – fånga och sprida drömmar.

Dahls fantasivärldar och förundran görs ofta en orättvisa på skärmen, men BFG är en triumf. Anpassad med omsorg, värme och en respektfull hand av den sena Mathison (ett berörande poänguppdrag läser helt enkelt "För vår Melissa"), är manuset en glädje. Det tonar ner mörkret i Dahls prosa – filmen saknar bokens makabra öppnande konversation mellan BFG och Sophie där de diskuterar hur olika mänskliga bönor smakar, till exempel – men den är helt trogen till historien och i stort sett trogen till BFG: s glada gobblefunk ordförråd.

I över en timme är det nästan uteslutande ett tvåhandslag mellan Barnhill och Rylance, förhållandet mellan BFG och Sophie träffar alla rätt hjärtliga toner. Det som ursprungligen är en nödvändig relation förvandlas snabbt till en äkta vänskap och tillgivenhet – inte det enklaste att förmedla när det är en riktig liten flicka som agerar mot konstgjorda bildade pixlar. På knappt två timmar har filmen ingen brådska, med svåra scener där BFG och Sophie pratar om Phizzwizards eller Frobscottle. Det är ett modigt beslut, som litar på sina karaktärer och skådespelare där en mindre anpassning kan ha uppåt antikarna för att beundra den yngre publiken som den helt riktar sig till.

Giant Country-scenerna är vackra och mycket roliga, men när BFG så småningom tar sig till Buckingham Palace slår filmen ihop, med en följd av underbara synskådar när BFG spottar en gigantisk frukost med drottningen. Penelope Wilton är ett upplopp som HRH – nästan lika förtrollad med BFG som Sophie är, hon understryker en lysande komisk effekt. Det är svårt att föreställa sig att dessa scener någonsin blir bättre på skärmen.

Jag såg BFG tidigt på filmfestivalen i Cannes och det är en anpassning som är värd Roald Dahl

Barnhill gör en övervakbar Sophie – orädd att erkänna att hon är bristfällig, men vägrar att svälja i sitt tragiska förflutna. Hon har en fängslande beslutsamhet, men överskuggas (helt bokstavligen) av Mark Rylances spindly man-berg. Rylance kan ha vunnit Oscar-utmärkelsen för sitt senaste samarbete med Spielberg, Bridge of Spies, men detta är utan tvekan den bättre prestationen – skådespelare som ersätts med äkta mänsklig värme och sårbarhet. Detta är desto mer ironiskt med tanke på att han spelar en omöjlig knivknäppt, tunnaörda jätte, banbrytande ansiktsfångar som förmedlar den mest minutiska detaljerna i varje vidögat uttryck.

Skott av Spielbergs vanliga DoP Janusz Kaminski, The BFG är fantastisk att titta på med underbara Victoriana-produktionsdesign i England-set-sekvenserna (alla kullerstensgator och månbelysta trappor) medan övergivna pariserhjul och kolossala stenvalv punkterar Giant Lands rullande gröna fält. Spielberg trycker fram några verkligt bländande bilder också – BFG går in i det dimmiga mörkret upplyst endast av en glödande röd Trogglehumper, eller skär en stämningsfull silhuett mot en gyllene solnedgång. En del av det tidiga kompositionsarbetet är lite ropey, och VFX i allmänhet kan se onaturligt ut, vilket inte är ett stort problem i en värld som är så fantastisk. Men het på hälarna på The Jungle Book, en annan film där en enda live action lite &lsquo, un tillbringar huvuddelen av filmen som spelas mot helt CG-karaktärer och miljöer, sammanfogningarna är lite tydligare.

Den enda verkliga besvikelsen är de andra nio jättarna. Jemaine Clement är underhållande tillräckligt som cockney ringledare Fleshlumpeater, men resten är klädd, varken så grotesk som de är i boken eller så skrämmande som de är i animationen 1989. Det är oafiska buffonger, inte monster, rädda för vatten och häpnadsväckande dumma, som dummer deras kant. Det strävar inte heller efter den tematiska komplexiteten hos något liknande ET, vilket kan göra det mindre givande vid upprepade visningar, men jämfört med den sista stora skärmen Dahl – Tim Burtons Charlie och chokladfabriken – är det i en helt annan liga, och en anpassning för att njuta.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: