Kan DICEs Star Wars: Battlefront undgå samma sorgliga öde som Titanfall?

För en lång tid sedan, i en galax långt, långt borta, slöt en lös allians av utvecklare och pundits deras intellektuella resurser, slog dramatiska poser och förklarade att enspelares spel som vi visste att det var vid dödsdörren. Detta var och förblir en blodig dum idé, men bevisen då (OK, det var bara för några år sedan) verkade avgörande. "Jag har inte grönt tänt ett spel som ska utvecklas som en singleplayer-upplevelse," observerade EAs Frank Gibeau, en legendarisk skryt från 2012. "Idag inkluderar alla våra spel onlineapplikationer och digitala tjänster som får dem att leva 24/7/365."

Kan DICEs Star Wars: Battlefront undgå samma sorgliga öde som Titanfall?

Fyra spel i synnerhet var beredda att sparka den gamla eld-och-glömma kampanjen stil till trottoarkanten: Bungie’s Destiny, med sitt löfte om freebooters i capes som samarbetar ad hoc en miljon mil från jorden, Respawn’s Titanfall, med dess "kampanj multiplayer" och konstgjorda påträngande snitt, Turtle Rock’s Evolve, vars jaktplatser på nätet bubblar över med läckra, näringsrika AI och Ubisofts Watch Dogs, där varje NPC som du gnuggar med dig kan vara en annan spelare i fårskinnskläder.

I praktiken har det inte gått så triumferande. Destiny fortsätter att vara en hit, som 100 000+ Twitch-tittarna för House of Wolves DLC avslöjar visar, och Watch Dogs har sålt mycket bra, om mer för vad den delar med GTA och Assassin’s Creed än vad det ger till online-bordet. Men Titanfall har försvunnit helt efter en stark lansering, trots generösa injektioner av fritt innehåll, och som för fattiga, modiga Evolve? Trots det döda i vattnet, exotisk klassmekanik och granskningsentusiasm.

I brytningen seglar EA och DICE’s Star Wars: Battlefront, a "flera spelare-först" skjutspel vars erbjudande för en spelare består i skrivande stund av anpassningsbara engångsuppdrag mot AI-bots, av vilka vissa delar platser med konkurrenslägen. Jag gick för att kolla in det i Los Angeles nyligen och tyckte att spelet var en helt spektakulär uppvisning av nördighet – kanske den mest imponerande Star Wars-anpassningen hittills, åtminstone när det gäller den uppmärksamhet som det betalar för detaljer som de blåsande ärren på en X-Wings chassi. Den nuvarande bristen på alternativ för en spelare är emellertid oroande och ett eventuellt slöseri med IP: s tidigare potential.

Kan DICEs Star Wars: Battlefront undgå samma sorgliga öde som Titanfall?

Fallet för att koka bort traditionella kampanjer vilar på den ganska välbärgade påståendet att människor inte bryr sig om kampanjer längre. Berömt hävdade Respawns Vince Zampella 2013 att endast en blygsam procentandel av FPS-spelare spelar berättelsesätt till slutförande – en dålig avkastning på månaderna som använts omsorgsfullt med att ordna utbrända bilar och frakta lådor i chokepoints, eller sy ihop en dialog som går hörd som spelare utnyttja deras chans att besöka loo.

Bang-per-buck-förhållandet jämfört med multiplayer-spelet är verkligen fördömande – jag har pressat mer från ett enda Battlefield-spelets multiplayer än jag har alla Battlefield-kampanjer satt samman – men här är ett par saker att tänka på. För det första, bara för att människor inte slutför kampanjer betyder det inte att de lyckligtvis köper spel som saknar dem. Till och med den mest beslutsamma av multiplayer diehards tycker om kampanjen som en slags försäkring, jag misstänker: du kommer förmodligen inte att behöva den, men det är lugnande att veta att den är där, bara för att internet faller över.

För det andra, om människor inte tappar det förrän krediterna rullar, kan det bero på – chockare! – de enskilda spelarlägena i fråga är ett gäng gammalt rep. Zampellas tidigare takt, Call of Duty, har kämpat med detta i flera år, och Battlefront-omstartens förslag känns lite som DICE som kastar handduken efter att inte ha gjort en tillgång till Battlefield 4: s enspelare.

Kan DICEs Star Wars: Battlefront undgå samma sorgliga öde som Titanfall?

Detta är deprimerande, för som alla gamla fans kommer att veta var Battlefront en gång hem till ett spelare-läge med överraskande djup och klibbighet – en excentrisk blandning av strategi och &lsquo, bot kämpar känd som Galactic Conquest. I korthet skulle du vända dig med en AI-general för att flytta fartygsflottor runt ett litet nätverk av planeter. Att attackera en planet eller flottan skulle utlösa en strid mot AI-gummi, och för varje planet som erövras, skulle du få en bonus – Bacta Tanks för påfyllning av bonushälsa, extra spawnbiljetter och så vidare – att distribuera i en efterföljande match.

Precis som i Total War-spelen var resultatet en behaglig fram och tillbaka mellan statlig makrohantering och snitt, kraft, bom och sprängning av strid på marken. Det var naturligtvis aldrig så omfattande som Total War, men det var tyst beroendeframkallande – och förmodligen ganska effektivt när det gäller tillgångsgenerering, eftersom variation uppstod från nya remixer av samma vapen, kartor, klasser och fordon, snarare än ett kostsamt nytt uppsättning arketyper för varje slag.

DICE: s Patrick Bach skulle inte kommentera möjligheten till Galactic Conquests återkomst när jag frågade, vilket är något misstänkt med tanke på att han var helt glad över att skjuta ner idén om rymdstrider. Å andra sidan skärs inga rymdstrider snarare mot utsikterna till ett läge som är byggt kring interplanetärt krig, och bara fyra planeter har hittills avslöjats, var och en stödjer ett antal kartor. Det är knappast grunden för ett kosmiskt riskspel.

Kan DICEs Star Wars: Battlefront undgå samma sorgliga öde som Titanfall?

Det andra sättet att titta på de variabla förmögenheterna för de senaste multiplayer-drevna skyttarna är att om du vill att folk ska fortsätta komma tillbaka till ditt spel, måste du skapa en värld som är bekväm att bo. Med Destiny’s böljande Martian-öknar och venusiska mesas har Bungie kunnat bevara fångarna och, viktigast av allt, friheten att ställa in din egen takt i en spelares kampanj. Du kan alltid bara jogga ut i vildmarken om du inte tycker om företag, skurar varje planet för lukrativt skrot, tips om den bredare berättelsen eller någonstans för att tävla din Sparrow.

Titanfall kan uppenbarligen inte erbjuda samma känsla av fritid, eftersom det är en konkurrenskraftig multiplayer-affär. Spelets värld är ett verk med liknande fantasifull täthet, Starship Troopers med hjälp av Steel Battalion, men du får aldrig bara existera i den. Det kan också vara Battlefront’s problem. Star Wars-universumet, direkt från den ursprungliga trilogin till The Force Awakens, är en vacker balans mellan det episka och det hemtrevliga, dess rymdskepp på en gång grandiosa och grubby – lika mycket livsmiljöer och gestshistoria som är krigsinstrument. När du sätter rampljuset (för tillfället) på head-to-head riskerar DICE att minska allt detta till en fråga om var du tar skydd.

Jag kanske är för dyster. Licensens säljkraft ska inte underskattas, och styrkan verkar tillräckligt stark med det nya spelets vapen – blasterbultar plockar duschar med gnistor från träd, AT-ST: er prance bland stenblock som artritiska kabaretdansare. Men en del av mig är bekymrad över att, precis som Titanfall, den nya Battlefront kommer att starta starkt och snabbt slut på ånga.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: