Kära Microsoft: tack för den uppdaterade Xbox Avatars – de är ett steg framåt för spel

Kära Microsoft: tack för den uppdaterade Xbox Avatars - de är ett steg framåt för spel

Bland ljusen, bullret och stämplarna av E3 2017 gjorde Microsoft ett litet tillkännagivande: Xbox Avatars får en ny uppsättning, vilket ger ett nytt utseende och en ny paket med anpassningsalternativ till Xbox One-spelare i höst. Avatarer skulle snart vara mer komplexa, med en bredare variation av ansiktsuttryck, kroppstyper, tillbehör (inklusive rullstolar och proteser), könslösa kläder och till och med förmågan att vara gravid.

https://youtube.com/watch?v=oBfB7kuk1lA

Det var lätt att förbise i ett hav av 4K, 60 fps, pittoreska spel med felfri marknadsföring och hype-maskiner som pumpade showfloor full av gratis swag och … Jag vet inte, Red Bull? Mountain dew? Poängen är att det allmänt betraktades som en "va, snyggt" ögonblick för många. Men för mig betydde det mycket mer. För mig betydde det att jag kanske skulle ha en chans att känna ett sätt jag inte hade gjort på länge: stolt över min feminina sida.

När jag var 18 bestämde jag mig för att jag skulle fortsätta leva som transkön kvinna. Sanningen sägs att jag redan hade funderat på det i några år, men efter att ha bott på egen hand och pratat med en terapeut verkade idén mer påtaglig än någonsin tidigare. Och så det var vad jag gjorde. Jag bytte namn till Sophie Prell, köpte nya kläder, låt håret växa ut, lärde mig att agera på ett sätt som ansågs feminint och mycket mer. Det var en process för att sätta saker lätt.

Sju år senare bestämde jag mig för att det inte var en väg jag ville följa längre. Jag avgick mig till manlighet och manlighet och har hittat en ny känsla av stolthet i den identiteten. Jag är starkare och köttigare än jag någonsin varit, och jag växte till och med en bocke i nyligen. Men jag känner fortfarande ibland den dragkampen av kvinnlighet, den längtan att ses som en vacker, knäppa tjej.

Jag vet, med tanke på min ålder och ställning, att jag inte skulle vara bekväm att uttrycka denna sida av mig själv i den verkliga världen – men här var Microsoft, som uppmuntrade mig att uttrycka mig via sina avatarer, och ombyggnaden innebär att det kommer att finnas fler sätt än någonsin innan att göra det. När jag hörde tillkännagivandet föreställde jag mig att ge min Avatar långa fransar och en pixiefrisyr med en blixt av ljus färg eller att ge den en lite mer feminin silhuett.

Kära Microsoft: tack för den uppdaterade Xbox Avatars - de är ett steg framåt för spel

Fullständig lista över Xbox One bakåtkompatibla spel

Tyvärr är mångfaldig representation inte något som historiskt sett har utmärkt sig för. Det skulle vara en galen och omöjlig uppgift att få en fullständig uppdelning av alla videospelprotagonister som någonsin har pratat våra skärmar, men låt oss titta på de tio mest sålda spelen i USA under de senaste fem åren (all data samlad från NPD-rapporter , vilket innebär att mobila spel och gratis-till-spela spel inte redovisas):

2016:Sex av de tio bästa spelen spelade en eller flera vita manliga huvudpersoner, medan tre innehöll en svart manlig huvudperson, och två innehöll en kvinnlig huvudperson – en vit, en Mellanöstern. Observera att det finns en viss överlappning här (Battlefield 1 har mestadels vita män, men också en kvinna av Mellanöstern etnicitet och svarta män också), och jag räknar inte spel som låter spelare skapa sin egen karaktär. Det är också värt att notera att titlar som Madden och NBA 2K – årliga stamgäster i topp tio – inte har någon huvudperson.

2015:Tre av de tio bästa spelen spelade en eller flera vita manliga hjältar, en med en svart manlig hjälte och en med en vit kvinnlig spelare karaktär.

2014:Fyra av de tio bästa spelen spelade minst en vit manlig huvudperson. GTA 5, ett av dessa fyra spel, innehöll också en svart manlig huvudperson. Inga kvinnliga huvudpersoner sparar för dem i spel med alternativ för karaktärsanpassning.

2013:Fyra av de tio bästa spelen spelade en vit manlig huvudperson. GTA 5 var den enda med en svart hane i en huvudroll. Inga kvinnliga leder.

2012:Fem av de tio bästa spelen spelade vita män. Ett spel innehöll vita kvinnliga hjältar. Ett spel innehöll en halvvit, halvfödda amerikansk hane som ledningen.

Siffrorna antyder att vita män är den bäst representerade könen och hudfärgen i spel. Du kanske tror att det beror på att vita män är den största demografin för spel, men data indikerar en mer komplex verklighet.

A2015 Pew-undersökning som svarta och latinamerikaner faktiskt överstiger vita procent procentvis (53% respektive 51% jämfört med 48%) mätt med "procent av alla vuxna som spelar videospel på en dator, TV, spelkonsol eller bärbar enhet som en mobiltelefon." Samma studie fann också att könsskillnaden inte är särskilt stor, med 50% av män som säger att de spelar spel, jämfört med 48% av kvinnorna.

Var dig själv, se dig själv

Naturligtvis kan du bryta ned detta ytterligare och vidare, undersöka vilka genrer som män spelar kontra genrerna som kvinnor spelar, vilka franchiser som är mest populära av etnicitet osv. Men jag tar inte upp detta så att vi kan sussa ut vem som spelar vad – bara vem spelar, period.

Kvinnor spelar spel. Icke-vita spelar spel. Ändå representeras inte dessa demografier i spelet i proportion till andelen spelare som passar dessa parametrar. Och om du är funktionshindrad eller könsförare, glöm det – nästan inga spel innehåller karaktärer som du.

Grupper kan (och kommer) diskutera tills de är blåa i ansiktet om detta är rätt eller rättvist, men det är fortfarande att det strikt går efter siffrorna, det finns en obalans här. Och det är därför de nya Xbox Avatars gör mig så glad.

De nya avatarerna verkar redo att lägga till dussintals, om inte hundratals, om inte tusentals sätt att representera dig själv i den digitala världen. Rullstolar. Proteser för förlorade lemmar. En regnbåge med färger att lägga i håret. Kläder är inte längre begränsade av kön. En bredare variation av kroppstyper och hudfärger. Detta kommer inte att dramatiskt tippa skalorna till förmån för att kvinnor, POC och LGBT + -samhället ska representeras i spel, men det är ytterligare ett alternativ – och varje liten roll spelar.

Det betyder för mig att även om jag förmodligen aldrig kommer att ses som feminin eller till och med androgyn / icke-konform i den verkliga världen igen, kan jag fortfarande få den biten av min identitet som ett märke av stolthet i ett medium som är känt till mig. Det betyder något för någon som har hållit ut genom förlusten av en lem att de kan visa att de fortfarande är starka. Det betyder för dem i rullstolar att de kan visa att de fortfarande är en spelare. Det är viktigt för kvinnor, människor i färg och alla som inte helt passade formen förrän nu.

Och den bästa delen? Det har absolut noll påverkan på de människor som har rullat sina ögon genom det här stycket eller hoppat fram till kommentarsektionen för att argumentera.

Trots den senaste (och till stor del föreställda) idén om tryck för att se till att varje videospel har X mängd kvinnor, X mängd människor av färg, X mängd LGBT + -representation, finns det ingen konflikt mellan att vilja ha de sakerna och njuta av spel som de är.

Jag blev inte sur på ansiktet 4 eftersom Nateintebestämmer mig för att flyga in i solnedgången inbäddad säkert i armarna på en bisexuell latinamerikansk studmuffin (även om hej, vad är det för en tomt som snurra, eller hur?), men jag log fortfarande för att se hans dotter ta sina första steg in i världen av professionella äventyr, att erkänna hur coolt det var att få en ung kvinna att tända rampljuset – även för en liten stund.

Jag har min sak betyder inte att du inte kan ha din. Och när Avatar-uppdateringen rullas ut och låter mig representera mig själv på ett sätt som känns sant för mig, kommer jag att vara väldigt glad att ha det.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: