Kom ihåg det ikoniska Blair Witch Project

Någon joker dubbetade det "Blair Hype-projektet" tillbaka 1999, som om en smart marknadsföringskampanj gjorde filmens framgång till en säker sak. Som ett index&# 8200, hur briljant djärvtBlair Witch Projecttänkte dock på detta: det kunde lika lätt ha slutat dåligt…

Precis som dess tre filmstudenter gick in i knuten skog i oktober 1994, så skapade filmens skapare en knutig terräng. De fotograferade dokumentärstil och tryllade fram en oöverträffad hit av första personens rädsla. Deras verktyg för terror? Kvistar, insinuation utanför skärmen, en återkommande logg och någon sak / person / spricka-ekorre / vad som än lämnar skit över hela skiten. Filmen var lågkostnadsskräck som högriskexperimentalism – den kunde ha dött på golvet. Det kunde ha slutat dåligt på andra sätt också. Om du inte har sett filmen, gå stå i hörnet och kom tillbaka till nästa stycke. Du gått? Bra. Här kommer…

Kom ihåg det ikoniska Blair Witch Project

Mike Williams, ljudkillen i Heather Donahues studentfilmtrio, har lockats in i ett gammalt mörkt hus av skriken från sin vän Josh Leonard. Väggarna är ärrade med små handavtryck och symboler. När vi går med Mike i källaren … stirrar han in i hörnet av rummet – men han pissa inte. Det är freakin ‘läskigt. Sedan minns du något från tidigare i filmen om hur a&# 8200, lokal barnmordare fick barn att stirra i hörnet medan han kom till jobbet… "Heliga skit!" Du sa det.

Filmens distributörer, Artisan, var inte säkra på den här retande avslutande gambiten. Efter en testvisning frågade de medskaparna Daniel Myrick och Eduardo S&aacute, nchez för att skjuta något mindre subliminal. På ett korrekt sätt fick Mike trussa upp till en&# 8200, bunt av kvistar och hängde från en munstycke. Som vi sa, det kunde ha slutat dåligt. "Vi kände alltid att det ursprungliga slutet var det att gå med," påminner Myrick. "Hantverkare tyckte det var lite tvetydigt och vi var trasiga, så de gav oss en massa pengar – mer än hela filmen kostade – för att skjuta två alternativa avslut. Vi gillade inte någon av dem. Så vi ringde hantverkare och sa, &lsquo. Vi tror starkt på att den ursprungliga slutningen var den bästa. ‘ Jag kommer aldrig att glömma svaret. De suckade och sa, &lsquo, ja, okej, vi går med ditt slut. Men vi tror att det kommer att kosta oss miljoner på kassan. ‘" Det gjorde det inte. Tillbaka när filmer skrek om mer än bloggade om, var det årets mest omtalade flick, bredvid den mindre och betydligt mer hypade The Phantom Menace. Men hype ensam sålde inteBlair Witch. Detta var en film som trålade skräckrötterna med chutzpah och vågan. Det, plus en grundläggande förståelse av vad som kryper oss ut…

Kom ihåg det ikoniska Blair Witch Project

I början till mitten av 90-talet försökte Hollywood göra skräck från gammalt rep. Dracula grävdes upp, Frankenstein sys upp. De flesta av dessa filmer sågs en gång och aldrig mer. Några år senare hittades några bilder…

Sträcker tillbaka före-Skrika, en besättning av University Of Central Florida filmstudenter planterade skrämmande frön i skogen. Med producenterna Gregg Hale, Robin Cowie och Michael Monello, Myrick och S&aacute, nchez skapade Haxan Films och tjänade några sporrar på produktionsarbete, shorts, TV-tat och Planet Hollywood-promomaterial. De också&# 8200, sköt en kort om en häxa, som heter Fortune. Dessa killar grävde skräckfilmer, men inte tidens genrer. "De flesta citat-unquote artister jag&# 8200, vet att du vill göra något annorlunda," Myrick räknar. "jag&# 8200, vet inte hur överlägset det var men vi blev otydliga av tillståndet av skräckfilmer i allmänhet. Då handlade det om amerikaniserade, stora budgetpriser som i slutändan inte riktigt skrämde&# 8200, oss."

S&aacute, nchez håller med. "Vi planerar att göra något skrämmande. Vi såg det inte hända någon annanstans. Skräcken var i en allvarlig lugn så vi gick tillbaka till det som skrämde oss som barn på 70- och början av 80-talet. Filmer somDen lysandeochExorcistenvar vad vi ville göra, men vi visste att de var på väg ut ur vår liga."

Kom ihåg det ikoniska Blair Witch Project

En fascination av vad som gjorde att rädsla flyger ledde till att de rotade i verkligheten. Det och några monetära begränsningar… "Vi växte upp med tv-program och filmer somPå jakt efter, som var en UFO-dokumentär berättad av Leonard Nimoy," säger Myrick. "Plus en&# 8200, film med begränsad utgåvaThe Legend Of Boggy Creek. De togs i en dokumentärstil och framställdes som legitima. Det är verkligen inte så svårt att övertyga människor om att något är verkligt om du fokuserar och ser till att detaljerna görs rätt. Jag tror på en nivåBlair Witchtalar till hur människor kan tappas."

"Tanken på att allt det här de visade händer förde en dimension som berättelsefilmer inte kunde röra vid," säger S&aacute, nchez. "Så vi gick ut för att göra en dokumentärfilm som kan vara billig och skulle skrämma fanen ur oss."

För att få tillvägagångssättet riktade Haxan sig till ett hemligt vapen: utrymme utanför skärmen. "En del av problemet med vissa hånar är att regissörer känner sig tvungna att visa allt," Myrick säger. "Men när en kamera eller en plot-punkt är bekvämt placerad, känner du som om du tittar på något förutbestämt. Det var precis vad vi ville undvika." En illustrativ kontrast är en annan ’99 skräck, Jan De Bont’s remake avHemsökandet. De Bont plaskade sin uppblåsta budget över hela skärmen. Myrick och S&aacute, nchez räddade dig med saker du var tvungen att skissa för att se men som fortfarande inte riktigt kunde ta reda på. Sök igenom webbtjocklekar så hittar duBlair Witchfans som diskuterar vad som faktiskt finns i de slutliga ramarna. Är det ett ansikte? En hand? En karta? Ingen ger en råtta om De Bont: s debakel…

DeBlair Witchpojkar fann ett genialt sätt att sprida rädslan. De skulle skicka trio av skådespelare in i skogen med en kamera, några få förnödenheter och en grundläggande berättelse för företaget, mata dem intressepunkter efter behov och veta och låta dem improvisera. Filmen skulle komma från förstahands kameraverk (det svartvita 16mm-fotograferingsskottet för elevernas doktor och Heather’s Hi8-videofilmer) och reaktioner som åtminstone andade ner autenticitetens hals. "Teorin var," säger Myrick, "låt oss konstruera en berättelse som våra skådespelare kan följa men det sätt på vilket vi skjuter på det, exekveringen, bör vara lika mycket som en dokumentär som möjligt. Så vi gick tillbaka som regissörer medan vi höll våra skådespelare på en berättande väg."

Överraskande kändes rollen lite orolig. "Särskilt Heather, som en flicka och bad att bo i skogen i åtta dagar med en&# 8200, filmbesättning som hon inte känner till!" Myrick påminner. "Heather berättade helt uppriktigt att hon var lite bekymrad och att hennes föräldrar definitivt var. Men vi gjorde det mycket tydligt att säkerheten var vår oro, du vet, vi är inte en&# 8200, en massa goofballs som försöker skjuta en slasher-film…"

Var hon verkligen rädd för att komma till skjuten beväpnad? "Ja, hon tog med sig en jaktkniv." Myrick skrattar. "Och jag skyller inte på henne!" Donahue hade bara campat en gång tidigare. Försök med eld, någon?

Kom ihåg det ikoniska Blair Witch Project

Efter en kraschkurs i kamera och ljud leddes skådespelarna från Burkittsville till Marylands Seneca Creek State Park, där de spårades via ett militärsatellit Global Positioning System. Besättningen lämnade anteckningar för vägledning och höll koll på dagböckerna. Gregg Hale hade också tidigare genomfört ett Special Forces-utbildningsprogram som heter SERE (Survival Evasion Resistance And Escape), vilka lektioner visade sig vara användbara när man använde förslag för att sätta upp rollen. Därifrån träffade skiten fläkten…

"De hade ingen aning om vad som skulle hända," S&aacute, säger nchez. "Det var som en åtta-dagars pjäs och de bebodde karaktärernas värld 24 timmar om dygnet. Du får saker så att du verkligen inte kan få något annat sätt. Vi spelade i principBlair Witch, så varje gång du hör något var det oss som krossade med dem. Oftast bara springa runt på alla timmar på natten medan de försökte sova…"

"Vi gav dem tillräckligt med information för att veta vad de skulle göra," lägger Myrick till. "De visste att något skulle hända varje kväll och att de måste springa ur tältet. Mandatet vi gav dem var bara att skjuta allt." Efter alla skrik, skrik, klippgravar och "blå gelé skit" över hela rollen Joshs utrustning lämnade ingenting dem mer i mörkret än ett bunt av tvetydiga Josh-ness kvar som en gåva. Vad var där inne? "Något otäckt och organiskt och blodig," enligt S&aacute, nchez. "Gregg fick sina händer på några tänder från den lokala tandläkaren," Myrick skrattar. "Vi behövde inte berätta för Heather vad som låg i det. De hörde någon skrika kvällen innan, så det är ganska enkelt att ansluta prickarna. Du får henne bara öppna upp och se blodiga tänder … Det är bara inte bra!"

Kom ihåg det ikoniska Blair Witch Project

Ursprungligen skulle det finnas mer till filmen än Heather besättningens långsamma bortgång. Deras bilder skulle vara fas I, med fas II som mock-doc-bakgrund i detalj. Myrick och S&aacute, nchez ville klippa material om det häxande fallet av Elly Kedward 1785, 1800-talets Blair Witch Cult-text och 40-talets barndödare Rustin Parr i filmen. Men de insåg att kärntrioens bilder stod på egen hand och att detta extra material kunde fungera som en fullt realiserad värld som omger den centrala berättelsen – därmed DVD-extra och webbplatsen.

Blairwitch.com: s banbrytande viral marknadsföring trollades in efter att indie-guruen John Pierson såg Myrick och S&aacute, nchezs första åtta minuters trailer-cum-promo-rulle, undrade om det var verkligt och visade det på hans kabelshow, Split Screen. "Det fick bollen att rulla," säger Myrick. "Hans show genererade så mycket intresse på sin webbplats att det gav oss drivkraft att styra en del av denna handling till vår webbplats och vår sak, som var att marknadsföra filmen."

Från den trailerrullen säkrade Haxan moolahen för att göra filmen. På Sundance i januari 1999 köpte Artisan den för $ 1,2 miljoner innan han arrangerade högskolevisningar för att generera muntliga ord och, på April Fool’s Day, lanserade webbplatsen med kompletterande polisrapporter och bakhistoriskt material. Ingeniöst eftersom denna kampanj var, kunde ingen ha förutspått att filmen i USA ‘s öppning i juli ’99 skulle se ett första 27-skärmsläpp hoppa till 1 000 och sedan 2 000 skärmar. Eller att en budget på 40 000 dollar skulle skörda cirka 140 miljoner dollar endast i USA.

Kom ihåg det ikoniska Blair Witch Project

"Ed och jag tyckte att vi hade en cool film," säger Myrick. "Något som kan vara en snygg indiekult inom rimliga förväntningar. Vi sålde till Artisan, som hade släpptPiåret innan, vilket gjorde $ 3 miljoner i kassan. Vi trodde att om vi skulle kunna göra till och med 10 miljoner dollar skulle vi vara på moln nio. Vi satsade även med Artisan. Ed och jag och killarna var med i fotboll [bordsfotboll] och vi sa, &lsquo, Om vi ​​tjänar 10 miljoner dollar, måste ni köpa oss ett fotbollsbord med konkurrensklass. ‘ På helgen för utgivningen får vi en bank på dörren och utanför finns det en&# 8200, helt nytt fotbollsbord…"

Varför drabbade det en nerv? Rummet kvar för tolkning hjälpte säkert. Genom att hålla innehållet extra,Blair Witchöppnade sig för många avläsningar. Var det en tusentals ångestfilm? En allegori för amerikanskt överförtroende, där kycklade barn överger sin komfortzon för att hitta att de är för djupa? Eller?

"Vi var trötta på stora budgetfilmer och på spetsen för reality-programmering och internetåldern. Den sammanflödet av händelser korsade precis," räknar med Myrick. Men S&aacute, nchez har en annan teori. "På en&# 8200, grundnivå, av någon anledning älskar folk att se andra människor lida," han säger. "Blair Witchvar i grunden en snusfilm som det var säkert att titta på eftersom det inte var riktigt." Men som båda är överens, återstår ett kärnfakta: det är skrämmande som fan.

Kom ihåg det ikoniska Blair Witch Project

"Det skrämde helvetet av mig ibland under redigeringen," säger S&aacute, nchez. "När jag redigerade husscenen i slutet av mig själv en natt på våra kontor, var jag tvungen att stänga av datorn och åka hem på grund av den. Och jag hade riktat den skiten!" Ingen film sedanBlair Witch Projecthar upprepat dess inverkan, med möjliga undantag frånParanormal aktivitet – ett barn avBlair Witch.Cloverfieldkan ha efterlikt formen men kunde inte nåBlair Witchskyskrapande återvänder. Var det helt enkelt för överlagt och risklöst för att matcha Myrick och S&aacute, nchez’s high-wire handling?

"jag älskarCloverfieldför dess tillvägagångssätt," säger Myrick, "och avrättningen var förstklassig. Mitt problem var att jag kände att jag tittade på skådespelare. Och det är där det tar mig ut. Snarare än en grupp snygga skådespelare från LA, föreställ dig om det var en rörmokare-konvention vi följde! En av anledningarnaBlairfungerade så bra att skådespelarna såg ut som riktiga människor. Heather kan väl vara i ditt område. Michael och Josh ser ut som dudes du umgås med eller se ner Kwik Stop."

Myrick håller med om attBlair Witchfortsättning,Book Of Shadows, blev fel av samma problem: "Det gjordes av fel skäl och det underminerade filmens mytologi," han säger. Men måste denna åldriga historia sluta så dåligt? Kan Haxan återvända till skogen och miasma av lera, myt och dålig magi igen?"Jag skulle inte ha något emot att göra det, helt uppriktigt," säger Myrick. "Ed och jag har alltid velat träffas igen och samarbeta om något. Och om det är på en tredjeBlair Witch, då kanske. En ny generation filmgäster är ute och det kan vara något värt. Jag är verkligen öppen för den möjligheten." Fingrar och kvistar korsade, då. Det dystra sagan kanske inte är över än.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: