Lasrar, lågor och Keanu Reeves – Xbox visar oss det klokaste sättet att slösa pengar på E3 2019

Lasrar, lågor och Keanu Reeves - Xbox visar oss det klokaste sättet att slösa pengar på E3 2019

Det finns en populär fras inom marknadsföring som går tillbaka till 1800-talets amerikanska köpman John Wanamaker: "Hälften av pengarna som jag spenderar på reklam slösas bort, problemet är att jag inte vet vilken halva". I den digitala eran är den tappad som en relikvitet från en förfluten tid, med de flesta reklam kopplade till oändlig statistik kring räckvidd, engagemang och avkastning på investeringar. Vid E3 2019 slösade Xbox inte bara ner halva sin reklamutgifter, den utplånade den i en skärm med lasrar, fyrverkerier, lågor, en Lego-superbil i livsstorlek och ENDAST DEN AKTUELLA KEANU-REEVES. Xbox E3-konferensen var en hänsynslös, slösig ode till tidigare tider – och som sådan en komplett triumf.

Konventionell visdom dikterar att E3-spelet är en kunglig dårskap och presskonferensen är dess domstol. Förinspelade gameplay-strömmar, som framkallat av Nintendos smarta Nintendo Direct-demos – eller mer nyligen Sonys State of Play-sändningar – är det bästa sättet att visa upp ditt spel till den bredaste publiken, och konceptet med företag som tävlar genom kostsamma scenshower föråldrade och onödigt antagonistiska. Konventionell visdom är en röv. Showboxen TheXbox E3 2019 var en härlig, slösaktig triumf av känslor över logik – och Microsofts geni kanske slösar bort sina pengar när rivaler valde att sitta ute.

Lasrar, lågor och Keanu Reeves - Xbox visar oss det klokaste sättet att slösa pengar på E3 2019

Keanu Reeves reducerar publiken till att möta på Xbox E3 2019-konferensen.

När Keanu Reeves steg på scenen, satt en kollega bredvid mig – en tioårig branschveteran med relativ oföränderlighet – in i ett tillstånd av nästan katatonisk chock. Vi knäppte varandras armar. Vi hejade och handlade flisar ner på platserna med glada främlingar. Utanför mässalen var samtalet allt "Hur bra var det?", med många som förklarade det som den bästa E3-komot genom tiderna. Om Microsoft Theatre inte var tillräckligt grov när Reeves dök upp i slutet av trailern Cyberpunk 2077, kunde krusningen av chock när de öppnade en liten dörr på sidan av scenen kännas på hårets armar. Kan de inte? Kan de? OMIGODKEANU! Höjdpunkten var naturligtvis Keanu som beskrev Cyberpunk som hisnande, bara för någon att skrika "Du är hisnande!".

När det gäller kalla engagemang är det skapandet av ett meme som oändliga marknadsföringsrundbord aldrig skulle kunna lagstifta. Känslomässigt kändes det baraBra. Som om du var en del av en oskriven pantomime, eller – så trite som det låter – a &lsquo, ögonblick.’ Och medan Keanu var höjdpunkten, drog Xbox ut alla stopp för att göra sin konferens till den bästa fysiska händelsen den kunde vara: fyrverkerier på scenen, en bländande laser, sensationell 4K-bildskärmar i biograf, basnoter högt nog för att spränga dina inre organ , en livstor Lego superbil. En oerhört stämningsvideo från Gears of War som värdes av världens hetaste popartist. Tim Schafer skämtar på Microsofts bekostnad.

Det här stagcraft och pageantry är det E3 alltid har handlat om – och om den interaktiva underhållningsindustrin inte kan engagera sig i så härlig dårskap, var annars? Historiken för videospel har definierats av stora E3-ögonblick: Shigeru Miyamoto dyker upp på Nintendo-konferensen 2004 och viftade med ett Zelda-svärd och sköld, Sonys Ken Kuturagi håller upp en silver PS3 på huvudet, massor av hundratals samlas för att titta på metallen Gear Solid 2 trailern varje timme, på timmen, i tre dagar. För ytterligare bevis på kraften i ett liveevenemang kontra en förinspelad ström, titta påIkumi Nakamurabounding på scenen på Bethesda E3 2019-konferensen. Med en enkel våg och en ärlig tillåtelse av nerver på scenen kändes alla som tittade känslomässigt kopplade till avslöjandet av Nakamuras gåtfulla nya spel Ghostwire.

Till och med E3: s katastrofkatastrofer lånade på annat sätt ansiktslösa företagsutgivare en viss personlighet och kant, som tidskomikern Jamie Kennedy &lsquo, dog “på scenen på Activision-konferensen och kulminerade i en chattavla med sig själv, skateboarder Tony Hawk och Guns n Roses-trummisen Slash. Eller den beryktade / fantastiska Konami E3-konferensen 2010 där utvecklaren Tak Fuji lovade &lsquo, En miljon twoobs, innan publiken behandlades för att leva Lucha Libre-brottning. För att inte tala om utvecklaren som vägrade att gå åt sidan under Demo från Silent Hill Downpour medan han stirrade in i sina kollegas själ. Ubisofts herr koffein. Listan fortsätter.

Hjälper dessa komedi ögonblick att sälja spel? Det är nästan omöjligt att spåra, men det är värt att notera att köpbeslut – särskilt kring komplexa artiklar – ofta är känslomässiga, inte rationella. Neurovetenskap och beteendevetenskap kan dramatiskt förbättra försäljningsresultatet, hävdar den inflytelserika Hoffeld-gruppen. En Harvard-professor hävdade att 95% av köpbesluten var undermedvetna. Neurovetenskapsmannen Antonio Damasio gjorde studier på människor med skador i de områden i hjärnan där känslor skapas. Hans största upptäckt var att de alla kämpade för att fatta beslut. Även när de presenterades med det enkla valet av kyckling eller kalkon, utan rationellt sätt att bestämma, kunde de inte välja.

Jag ställde en (något ledande) Twitter-enkät för att fråga om folk kände sig mer gynnsamma för Xbox efter deras E3 2019-konferens. Av 900+ svar kände 86% av människorna mer positiva / neutrala när det gäller Xbox, med bara 14% som kände sig mer negativt. Med tanke på den intensivt polariserande naturen på Twitter, med många döda Sony-fans som röstar mot Xbox, antyder detta en positiv efterglöd för Microsoft från konferensen.

Oavsett vetenskapen är det långt ifrån löjligt att antyda att Sony använde sin E3 2013-konferens för att ändra riktningen för det kommande PS4 vs Xbox One-konsolskriget. Med att Microsoft hotade att kontrollera handeln med ägda spel, tog Sony chansen att ta en reaktiv video som bättre fångade den allmänna stämningen, som förklarade hur man skulle handla spel på PS4. Nyheterna vidarebefordrades vid konferensen med en härlig återhållsamhet av VD Jack Tretton, vilket ledde till 30 sekunders ögonhärdande applåder. När publiken äntligen dog, tilllade Jack, underdrivet: "Jag antar att det är bra" . Ett ögonblick av trappverk, säker, men när han cementerade PS4 som * hemmet för spelare, gick Sonys konsol ut på att sälja bara blyg på 90 miljoner enheter (Jan 2019) kontra bara 42 miljoner Xbox Ones (Jan 2019). I rent intäktsvillkor, cirka 200 dollar per konsol, kan du hävda att Sonys 21 sekunders E3-video var värd 9,6 miljarder dollar.

Keanu Reeves, och Xbox: s förtjusande anakronistiska E3 2019-konferens, kommer troligtvis inte att ha så stor inverkan, och det finns större argument om bristen på spelfilmer i presentationen, eller hur väl stämningen i rummet översatt till hembesökt publiken som kommer i slutändan att bestämma Microsofts öde. Det som är sant är att bland journalister, utvecklare, influenser, affärsmän och fans som deltog på Xbox-konferensen – som för närvarande byter berättelser över konferenshallar i Los Angeles, showgolv och barer – hör jag ännu ingen prata om Sony. Xbox kanske har slösat bort tiotals miljoner dollar på att visa en show, men för att citera Keanu Reeves kan reaktionen från de som deltog sammanfattas som "Oj."

Håll dig uppdaterad med de bästa E3 2019-spel i vår regelbundna uppdaterade lista.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: