Let It Die är ett fritt-att-spela, slipat hus Dark Souls-liknande från de tvinnade sinnen bakom No More Heroes

Trailern E3 2014 för Let It Die fyllde mig inte med mycket självförtroende. Gonzo-spelutvecklare Suda 51 och hans studio Grasshopper Manufacture är kända för att kombinera stiliserat våld med en vriden känsla för humor, och du kan se att DNA i kulthits som Shadows of the Damned, Killer7 och No More Heroes. Trailern till Let It Die verkade få de våldsamma bitarna rätt, men saknade den bisarra vidd och charm i Sudas tidigare spel. Kombinera det med en samtidigt tillkännagiven online-gratis-spel-modell tillsammans med ett nyligen förvärv av Puzzle &amp, Dragons-utvecklaren GungHo, och något med hela projektet kändes alldeles för själslöst för en studio som är känd för att förblinda sina fans med det oväntade.

Problemet med gratis att spela är att det kommer med vissa förväntningar. Den största är naturligtvis potentialen för en betalvägg – en gigantisk vägspärr som bara låter människor som ponnier upp några dollar utvecklas relativt enkelt och lämnar resten att ta itu med oupphörliga timers eller slipa innehåll bara för att göra det till nästa steg. Sedan finns det den inneboende naturen av free-to-play fokus på antingen mindre spel (som GungHos egna mobiltitlar), eller onlineupplevelser för flera spelare som League of Legends. Allt detta verkar motverka Grasshoppers egna styrkor, som handlar om att skapa absurdistiska berättelser kring minnesvärda bosskamp och unik actionmekanik..

Skär till två år senare. Jag är på PAX East och håller på att demonstrera Let It Die för första gången. Jag är inte särskilt upphetsad över det, men det är Suda 51, så jag hoppas att det kommer att överraska mig på något sätt. Föreställ mig min spänning när det faktiskt gjorde det, speciellt när jag upptäckte att Let It Die är ett fritt att spela på överlevnadsaktionsgenren, ett malhus House Dark Souls där den dystra reaperen rider runt på en kistformad skateboard. Det känns som ett Grasshopper Manufacture-spel genom-och-igenom.

När jag först började demonstrationen, trodde jag Let It Die var ett mer hektiskt hack-och-snedstreck och dog nästan omedelbart (Suda såg över min axel och skrattade, jag menar,rättvis). Det var när jag tog upp hur dess strid är mycket mer som Dark Souls, och om du har spelat den serien (eller något av de dussintals spel som har kommit ut de senaste åren som det), känner du förmodligen en mycket av vad den har att erbjuda. Många av samma taktik från Dark Souls gäller – gå långsamt med en fiende åt gången, avsluta den och gå vidare till nästa.

Let It Die är ett fritt-att-spela, slipat hus Dark Souls-liknande från de tvinnade sinnen bakom No More Heroes

Det är där likheterna slutar. Istället för att vandra genom ett europeiskt gotiskt fantasiborg utforskar du ett massivt torn gjord av en tät bunt med förstörda skyskrapor, berg-och dalbanor och andra karnevalsfemera. Istället för breddsord och rustningsdräkter, plockar du upp helautomatiska gevär, spikade basebolltröjor och en mängd kläder och provisoriska pansarpläteringar som inte skulle se ut för plats i en Mad Max-film. För att fylla på din hälsa, sparkar du grodor som du hittar hoppar runt och chow ner (försiktigt att du inte äter något förgiftat, eller så måste du tvinga dig själv att slänga innan du förlorar all din hälsa). Åh, och varje nivå är procedurellt genererad, korridorer som en gång ledde dig mot chefen kan hamna i en återvändsgränd nästa gång du spelar.

Det är ett konstigt spel, och den typen av konstighet gör det nästan perfekt för en fri att spela struktur. Sudas varumärke av animevåld genom filmaren Seijun Suzukis surrealism är inte exakt mainstream – och han hoppas att genom att göra det gratis att spela kommer fler människor än någonsin att ha en chans att prova det. "Naturligtvis är free-to-play en ny affärsmodell för Grasshopper-spel, och det gör det lättare för spelare, eftersom du bara kan ladda ner det och komma in i det," Suda förklarar. "Så naturligtvis kan många människor komma in och börja, vilket är lätt jämfört med [andra detaljhandelsspel], men från och med nu kan du se att det är riktigt hardcore, och det är riktigt djupt, och det finns många saker som går in på den."

Let It Die är ett fritt-att-spela, slipat hus Dark Souls-liknande från de tvinnade sinnen bakom No More Heroes

Även med strukturen fritt att spela försöker Suda fortfarande att göra spelen som hans studio är känd för – vilket naturligtvis betyder löjliga bosskämpar. "Många spel som är gratis att spela har inte riktigt bosskämpar," han säger, "och så med detta, även om vi kommer att ha ett spel som kommer att ha kontinuerligt innehåll, kommer vi också att kasta in något vi är riktigt bra på, något vi är kända för [som är] med berättelse driven innehåll med en bosskamp." Och medan jag slutade dö innan jag tog mig till chefen såg jag på andra försöka ta ut honom, vilket krävde att studera hans drag, undvika hans hårt träffande attacker och vänta på att det passande ögonblicket skulle slå.

Detaljer var knapp om hur berättelsen i slutändan kommer att spela ut, eller till och med hur viktiga funktioner som den asynkrona flerspelaren eller den fria att spela ekonomin skulle fungera inom Let It Die. Under mitt genomslag noterade jag att du har en begränsad uppsättning tillgängliga för dig, och varje gång du dör kan du använda en för att plocka upp precis där du dödades. Förlora allt ditt fortsätter, och du måste starta nivån överallt – vilket naturligtvis innebär att scenen blandas och regenereras åt dig igen. Det är osäkert om dessa fortsätter kommer att vara tillgängliga för köp eller tjänas under spelet, men jag fick höra att ekonomin gratis att spela skulle ge spelarna en chans att få en del av några av de grindigare aspekterna av spelet, utan att bli till ett “betala för att vinna” -alternativ.

Let It Die är ett fritt-att-spela, slipat hus Dark Souls-liknande från de tvinnade sinnen bakom No More Heroes

Naturligtvis är det alltid målet. Tyvärr kan verkligheten vara mycket annorlunda, och hur Let It Die kommer att gå den linjen är för närvarande det största frågetecknet som omger det just nu. Utan att veta hur dess prissättningsstruktur fungerar eller hur multiplayer faktorer in i den större bilden (som kan göra det möjligt för spelare att köpa sin väg till seger över andra om de inte implementeras korrekt), är det svårt att säga om Grasshoppers första förflyttning till den fria spel-marknaden kommer att bli framgångsrik. Men jag kommer att säga detta: även med min orubbliga kärlek till Suda 51: s spel gick jag in i en demo som skeptiker, och jag gick ut ivrig efter att veta mer.

Let It Die kommer att lanseras på PlayStation 4 senare i år.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: