Livet är konstigt: Innan stormen krossar tidskraften för ren historia, men förblir lika tyst påverkande som någonsin

Livet är konstigt: Innan stormen krossar tidskraften för ren historia, men förblir lika tyst påverkande som någonsin

Det är något välbekant och skurrande om att gå tillbaka till Life of World är konstigt för sin kommande prequel, Before the Storm. Ikonografin är omedelbart bekant – bladen, bergen och något slitna, småstads-Oregon-estetiska ger en omedelbart bekväm återgång till serien – men är inställd tre år tidigare än det ursprungliga spelet, med en Max-fri Chloe som ledare karaktär och alla antydningar om magiska krafter som undviks till förmån för ren berättelse, det är ett spel som upprätthåller ett bekant utseende samtidigt som det känns helt okänt.

Det är naturligtvis passande, eftersom den kollisionen mellan det bekanta och det oroande är kärnan i livet är konstigt, det är den oroliga, frånkopplade naturen hos sina tonåriga huvudpersoner som kämpar för att hitta en plats i de pittoreska omgivningarna som tidigare hade varit hemma. Det passar också att vi har en ny ledning i Chloe, precis som vi har en ny utvecklare i Deck Nine Games. Med nya röster som leder förfaranden och olika föreställningar som driver handlingen och karaktärmotivationerna – i detta fall Chloes fars död nyligen – är detta ett spel med sina rötter väldigt planterade i värderingar och oro för det som har gått tidigare (eller snarare, vad som ännu händer), men som känns friare att vara sin egen berättelse än vad som vanligt är fallet för prequels.

Livet är konstigt: Innan stormen krossar tidskraften för ren historia, men förblir lika tyst påverkande som någonsin

Det är fokus på de detaljer som gör det. Genom att fördubbla mikrovisningen av små, definierande, till synes vardagliga händelser – och den typen av oskadlig, interpersonell nyans som tyst kan drabbas av en ångvalsarns fortsatta kraft – Life is Strange kan packa en enorm mängd nytt drama, skrämmande och uppenbarelse till landets minsta sprickor. Även när du vet exakt vad som kommer att hända.

Exempel: när jag träffar Chloe i min demo – hands-off, men spelade live, hennes beslut som fattats av den demokratiska mekanismen för en skrikande publik – hon försöker slå sig in i en lokal spelning i en skit lokal plats, som hon inte gör ha en biljett. Så intetsägande och standardfråga ett tonåringsdilemma som kan vara, då, men ett som höjs till nivån för en lågmässig epos av detaljens intrikacitet inom.

Lokalen, kommer du att veta från tusen parochial, tonårskonserter och klubbkvällar. Det är den fullständigt ruttna kasta-med-ambitionen, strukturell integritet som hålls tillsammans med ren, blodig sinnad viljestyrka och lycklig i sin oförmåga att ge ett knull om presentation eller komfort. Naturligtvis finns det skitiga, pseudovittiga graffiti överallt, återvinning av pubtoalettkomedi och puke-head-filosofi som du har läst på ett dussin andra, lika unika platser för lika unika människor. Naturligtvis finns det de otrevliga killarna i baren, som täcker alla vinklar mellan dem för att upptäcka alla tjejer som de inte har förmedlat ännu, tydligen bara för att se till att de absolut inte har fått en chans med någon i byggnaden. Naturligtvis finns det en arrogant, högt fungerande pot-återförsäljare som sjönk i hörnet, till synes inert tills den störs, men plötsligt plötsligt av den rättfärdiga egotismen som bara är känd av de som sitter runt hela dagen, stenade och gör ingenting.

Livet är konstigt: Innan stormen krossar tidskraften för ren historia, men förblir lika tyst påverkande som någonsin

Och naturligtvis finns killen som säljer bandt-tröjor till ett för högt uppblåst pris, bakifrån på bilen. Och eftersom det inte finns något svalare och mer prestigefyllda än bandvaror när du är i mitten av tonåren (särskilt om det kommer från ett halvt dunkelt, semi-lokalt gäng vars logotyp folk kommer att fråga dig om) kommer den killen att vara vårt första mål . Men ett problem. Lika värdefullt som kudos som är knutna till nämnda skjortor är säkert, i medelålders ekonomiska termer, är värde en komplicerad fråga.

Utan att vrida rummet på pris är det dags att få &lsquo, kreativ’. När han vandrar bort för att utforska klubbens grotta omgivningar vidare, finner Chloe en möjlighet att släppa bilens broms för att skapa en snabb distraktion. Det är intressant att notera att i de flesta RPG: er skulle detta val anses vara &lsquo, Renegade ‘alternativ, och eventuellt kommer med en viss grad av karmiskt bagage. Men i Before the Storm finns det ingen moralisk fundering alls, varken uttryckligen i spelet eller (tydligen) i våra kollektiva beslutsfattares sinne..

Det beror på att, snarare än att valet definierar Chloes karaktär i förenklade termer, här fungerar saker tvärtom. Underhanden, &lsquo, mig första “handlingssätt kommer naturligt från hennes nuvarande personlighet. Det är en fantastisk återspegling av vem hon är just nu, trasig, arg och ständigt surrar ut i en värld som nyligen har tagit en hel del från henne. I hennes sinne är detta inte stöld, utan en rättelse av balansen. Det anges aldrig, men det behöver inte vara det. Världen är skyldig henne, och hon gör helt enkelt redovisningen. Det är en fantastisk bit av omgivande karaktärsbyggande genom spel.

Livet är konstigt: Innan stormen krossar tidskraften för ren historia, men förblir lika tyst påverkande som någonsin

Bromsen är olåst och bilen rullar bort, det är (nästan) jobb gjort. T-shirtkillen jagar sitt fordon tills det stannar och sedan börjar undersöka vad som hände. Chloe har nu tillgång till en obevakad bagageutrymme och tar hand om vad hon vill. Hon tar naturligtvis en skjorta, men med ett ögonblick senare blir saker mycket mer intressanta.

T-shirtpengarna har lämnats bredvid varan. Och det finns mycket av det. I själva verket cirka 200 dollar. Plötsligt har vi en chans att göra ett större val om Chloes moral. Plötsligt blir det tydligt att detta verkligen var poängen med pusslet. Det handlade faktiskt inte om att få en t-shirt. Det handlade om att skapa en möjlighet att ta reda på hur långt vi kunde balansera hennes bedrägliga beteende mot vikten av smärtan hon är i. Vi tänker på detta ett ögonblick, och sedan tar vi pengarna och går. Återigen ingen dom. Det här handlar inte om att spela Good Chloe eller Bad Chloe. Det handlar om att få en större förståelse för vår tolkning av hennes situation genom att utforska hur långt vi förhåller oss till och sympatisera med den.

Som sagt, den första av utan tvekan många spirala återverkningar är på väg att slå in.

När vi går tillbaka till chatt med återförsäljaren – en yngre version av Frank, från det ursprungliga spelet, förresten – kan vi nu rensa Chloes betydande skuld till honom och få ett mer strängt skog som en bonus. Det finns inget som tyder på att detta är nödvändigt, men det har förändrat Chloes förhållande till Frank för senare i raden och informerat lite om hennes nuvarande situation för att starta. Det scenariot avgjordes (för tillfället), vi började hitta en väg in i spelningen, men inte innan vi utforskar miljön lite mer. På vägen hittar vi en tidning som berättar historien om tunga permitteringar vid den lokala bryggan. Vi hittar en plats på väggen som vi kan graffiti själva – olaglig klotter är Chloes ersättning för Max fotograferingsmöjligheter. Vi hittar en vag hund som vi kan husdjur. Inget jordskaligt då, men alla saker som färgar och stärker vår anknytning till världen med fin ekonomi. Och sedan, trasig trätrappa upp till ett upptäckt balkongområde som upptäckts, är Chloe på väg upp till sin egen privata show.

Livet är konstigt: Innan stormen krossar tidskraften för ren historia, men förblir lika tyst påverkande som någonsin

Men det är inte över än. De två otrevliga killarna? De är tillbaka, och deras bräckliga berusade egon är grundade och redo för en viss återbetalning för Chloes tidigare nedläggning. Det finns ett argument som leder till en skrikande match, som sedan blir fysisk – vi försöker störa den och gå bort först men, väl, ömtåliga manliga egor och sprit. Precis som saker hotar att bli riktigt otäck, går hjälp in. Det är Rachel som kommer precis i tid för henne och Chloes historiska första möte. De två hanterar situationen och grunden för en vänskap läggs. Ett litet ögonblick i det stora tingen, men som alla före stormens små ögonblick, också lika stora och tunga som de kommer.

Men min demo slutar inte här. Vi skar sedan fram till senare i spelet, för en utvidgad titt på det växande förhållandet som skapas från dessa händelser. Saker börjar oskyldigt charmig, paret binder sig över sammansatta samtal mellan förbipasserande, sett i parken nedanför genom ett teleskop. Ett datum mellan främlingarna förvandlas till en chock-uppenbarelse av prostitution. Sedan det &lsquo, visar sig att båda avlägsna, icke namngivna parter är prostituerade, osäkra på vem som ska betala vem. Det är roliga, snygga snygga grejer, och ett smart älskvärt snabbspår till parets inre värld. Men sedan ännu en snabbspolning senare, och saker har ändrats igen.

Nu är det Rakelas tur att vara avstängd och stående. Något – vi ser inte vad – har förändrat hennes humör drastiskt, och Chloe kan varken förstå det eller förbättra det. Följande är en spänd, något hjärtskärande blick på en eventuell upplösning av en relation innan det verkligen börjat. Och med båda spelarna som uppträder och svarar inte som bekvämt programmerbara ledningar av videospel-orsak och verkan, utan snarare felaktiga, oförutsägbara, irrationella människor, finns det ingen enkel väg att manipulera. Chloe snubblar och snubblar över sin egen frustration lika mycket som Rachels humör, och vinner misslyckande från flera tydliga fall av att göra rätt sak.

Livet är konstigt: Innan stormen krossar tidskraften för ren historia, men förblir lika tyst påverkande som någonsin

Men det är så saker fungerar i livet är konstigt: före stormen. Där andra spel kommer att skissera och flagga upp de stora viktiga händelserna i form av tydliga system och uppenbara, extern berättar hur man ska hantera dem, här måste du också ta itu med den messigare interna världen. Faktum är att den röriga inre världen egentligen handlar om. En punkt som hamras hem så hårt som möjligt – passande, i form av ett outtalat beslut – när Chloes största, farligaste, mest liv-eller-död, heroiska i slutet av demo &lsquo, set-piece “hittills kommer till det enkla valet om att berätta för någon hur du verkligen känner dig eller inte. I slutändan kycklar hon ut och tar det enkla alternativet, men på ett eller annat sätt kommer det nästan definitivt att få återverkningar.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: