Många kallar Resident Evil 7 “de nya Silent Hills” … men det är så mycket mer än så

Resident Evil 7 är skrämmande. Det är en ny sak för en serie som traditionellt har lutat sig mot snabba hopp skräck och överlevnadshandling, snarare än ut-och-ut läskig. Det påminner enormt om den utmärkta PT, som var Konamis prototyp för ett nytt Silent Hill-spel. Du vet, innan allt det obehagliga med Hideo Kojima ledde till att spelet avbröts och demon tas bort från PSN permanent. Resi 7 är klippt av samma fruktansvärda trasa, men den är mycket mer komplex och skrämmande än en enkel hyllning.

Om du inte är bekant med konceptet … ja, demomen (som faktiskt är en följeslagare till förra årets skrämmande VR-demo för “Kitchen”) ser dig vakna i ett nedslående hus. Du har fått en instruktion: lämna huset. Det är värt att notera här att det finns spoilers för demoen framöver – du har blivit varnad. Att komma ut är inte lika lätt som det låter. Det finns alla typer av små hemligheter att upptäcka i byggnaden, och massor av den skiktade repetitionen som skrapade upp spänningen i PT. Hoppa skrämmer? Självklart. Omöjliga händelser som förblev oförklarade? Japp. Zombies? Nope – inte en enda. Inte ens de konstiga “infekterade” saker som har gått för zombies under de senaste iterationerna (även om det finns några tvetydiga bilder i trailern som ser ut som ett virus som sprider sig, så … ja). Paraply? Nah. Några vapen med någon beskrivning? Nej.

Läs mer: Republique review

Resi 7 har krossat de flesta av de fysiska kännetecknen i serien. Det är även i första person, inte tredje. Endast den klassiska “långsamt öppnande dörren” återstår, som en nick till det 20 år gamla originalet. Istället har den antagit drag från den klassiska eran Silent Hill och den mer moderna vision som Hideo Kojima retade i PT. Den långsamt brännande skräcken, känslan av isolering, den andra världsliga känslan, den smarta användningen av hittade bilder för att bygga terroren vidare. Det finns absolut inget läger eller B-film om rädslorna här och i den meningen är det en fullständig avvikelse från traditionella Resident Evil. Faktum är att det är sannare än namnet. Det finns en ondska i arbetet i det här huset och du känner det med varje steg du tar. Nu är det definitivt dags för Capcom att helt uppfinna Resi, och detta är – utan tvekan om det – väldigt, mycket annorlunda.

Jämförelsen med Konamis serie är uppenbar, åtminstone på ytan. Men medan Silent Hills skulle ha ett alltmer motbjudande utbud av andra världsliga varelser (baserat på läckta bilder), fokuserar denna Resi på den suddiga linjen mellan den dystra mänskligheten och det övernaturliga. Och på många sätt känns det här konceptet mer trendigt (och definitivt mer skrämmande), eftersom det speglar filmer som The Conjuring och Rec. Dessutom lägger den till VR, vilket lägger till ett helt extra skikt av skräck. Denna nya Resi plockar inte bara upp där PT och Silent Hills slutade … det utvecklar idéerna till att bli ännu mer skrämmande. Det sätter in det råare, mänskliga inslaget till rädslan – saker som inte låter din hjärna avföra den som fiktion lika lätt.

Faktum är att denna utveckling av Silent Hills idéer inte bara stannar vid teman och innehållet i Konamis dåliga projekt. Resi 7 har lånat massor av marknadsföringsskräp också. Såg du demo-logotypen för Kitchen från 2016s E3? Roligt nog hade den en ‘7’ i sig, skapad på samma sätt som ‘VII’ är klippt från Resident Evil-logotypen i år. Kolla in det nedan. Hah – Capcom berättade för oss att Kitchen var en prototyp för Resi för 12 månader sedan, och även om de mest förnuftigt spekulerade i att det skulle bli det nya Resident Evil-spelet, såg få som den uppenbara länken. Det är ett klassiskt Kojima-trick, underbart implementerat av en direkt rival. På samma sätt är själva demonstrationen ett blad ur Konamis bok. En kort fristående bit av skräck som kopplar Kitchen till hela spelet? En demo som är full av överraskningar och ledtrådar för dem som är villiga att titta? En demo som medvetet publicerades dåligt för att möjliggöra “word of mouth” -främjande (i själva verket apande urbana legender och halvsannade skrämmande berättelser som utgör kärnan i spelet)? Det är PT igen, men med ett extra lager av dastardly smart.

Till och med en av Resis första trailers är – enligt GR: s egen Dave Houghton – Yamaoka som fan. Den blandar ögonblick av gravid tystnad med fruktansvärda industriella skriker, som grundar allt med basvitt brus. Något ur piano? Japp. Bilderna är tätt klippta och fulla av medvetet otydliga, alltid obehagliga bilder, och en långsam, läskig version av Go Tell Aunt Rhody spelar hotfull över toppen och bygger till en vild crescendo i slutet. Det är förmodligen den framstående trailern för E3 2016, i termer av hur väl sammansatt allt är. Och det är väldigt mycket Silent Hill.

Men en sak. Enligt Stuart Turner, Senior Marketing Director på Capcom UK, har Resi-teamet arbetat med detta spel sedan innan PT tappade. Här är den Tweet han skickade ut nyligen…

Så är det här ett fall av en slumpmässig timing, följande av en trend från två marknadsledande spelföretag eller en upplåning av coola idéer? Förmodligen en blandning av alla tre, för att vara ärlig. Jag tvivlar inte på att Capcom arbetade på Resi 7 innan PT tappade, och att temat var denna nuvarande “spöken, hillbillies och hittade bilder” som har antänt Hollywood-bio under det senaste decenniet.

På många sätt spelar det ingen roll. Resi 7 formar sig för att bli Silent Hills-spelet som vi har nekats grymt. I själva verket kan det till och med vara bättre, meningsfullt, mer skrämmande … vilket är bra. Vi lovar.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: