Modern Warfare’s Death From Above mission är fortfarande modellen för tyst oro i Call of Duty

Modern Warfare's Death From Above mission är fortfarande modellen för tyst oro i Call of Duty

Call of Duty är känd för sin bombast – trots de dyrt producerade poäng är dess mest kännbara ljudspår en kakofoni av maskingevär. Ändå kännetecknas ett av de mest minnesvärda uppdragen i seriens långa historia av dess kusliga tystnad.

Call of Duty 4: Modern Warfare: s åttande uppdrag, Death From Above, kastar dig som skytten i ett AC-130 Spectre, ett amerikanskt flygplan designat för nära luftstöd på natten. Scenen öppnar med en fetisjistisk redovisning av din eldkraft, som om en föruppvaknande Tony Stark demonstrerade militärkraften i en ny supervapen. Kameran svänger runt en 3D-rendering av flygplanet, och saktar ner för att cirkla kanonerna som hänger fallet från fartygets yttre, 83,2 tum långa, tio tum breda, 4200 omgångar per minut. Det är en otrolig visning typisk för tidens skyttar, och särskilt de från Infinity Ward, en studio vars beundran för soldater och deras utrustning var tydlig. Men vad som följer i det här fallet gör dig rädd att avfyra dessa vapen alls.

Call of Duty har alltid spelat med perspektiv. Ursprungligen var det ett föreställning som helt enkelt tillät dig att se bredden i den europeiska teatern under andra världskriget, genom ögonen på en amerikansk fallskärmshoppare, en SAS-sabotör och en rysk volontär som lyfter segerbanan över riksdagen. Vid tidpunkten Call of Duty 4: Modern Warfarer släpptes 2007 använde dock Infinity Ward perspektiv för mycket specifika känslomässiga mål. En av spelets första scener fångar dig i kroppen av en avsatt president när du kastas in på baksidan av en bil, snarvade på av dina fångare och körs till din avrättning, rånad helt av kontroll.

I uppbyggnaden till Döden från ovan har du varit John MacTavish, medlem av en SAS-grupp som skjutits ner över västra Ryssland medan han filtrerade ut en informant. Det här är män som du har sett närbild nu och känner till deras skolgårdsnamn: tvål, pris och Gaz. Nu plötsligt reduceras de till vita fläckar på din termiska avbildningsutrustning. Vänskapsband är taggade med blossar som ser dem gnista som havsvågor i solen, men utöver det finns det lite som skiljer dem från ultranationalisterna som svärmer om sin position. Det är oroande att veta detduär där nere – och för att inte vara helt säker på vilken av de vita prickarna som heter Soap MacTavish.

Emotionell koppling

Modern Warfare's Death From Above mission är fortfarande modellen för tyst oro i Call of Duty

Medan du personligen är ansluten till människorna på marken, konspirerar allt annat om uppdraget för att koppla bort dig från det. Har du någonsin kommit hem så sent att bekanta former blir svåra att känna igen, omarbetas i gatans lampor? Det finns något av det i den termiska kammen på AC-130. "Du har inte behörighet att jämföra kyrkan," varnar din navigator.Men vilken är kyrkan?Även om det är att föredra framför mörker, är det svartvita glödet svårt att läsa, som en röntgenstråle.

Avståndet i sig är dehumaniserande – inte bara för att du skonar blodet spridd av dina explosioner nedan, utan också skriken. Du hör klockan i dina kanoner som skjuter, men inte bommen när de slår och tar bort dig från konsekvenserna. Istället åtföljs hela uppdraget av den ondskapsfulla basnoten i ditt flygmotor – en platt drone som inte är rörd av kaoset på skärmen.

Din enda feedback kommer från din medbesättning. "Woah," skriker TV-operatören efter en direkt hit. "Het jävla!" Ibland chuckar brandkontrollören om godkännande. "Trevlig. Bra döda. Jag ser massor av små bitar där nere."

De tittar tillsammans genom skärmarna och stöter på dem som en vriden Gogglebox-familj och kommenterar uppdragets uppdrag som om det är underhållning efter vattnet. I ett skede befäl Price och hans trupp ett civilt fordon på motorvägen för att hjälpa deras flykt. "Jag slår vad om att den killen är förbannad, det är en trevlig lastbil," säger TV-operatören. "Nä," svarar FCO med skratt. "Han är rädd skitlös."

Fångad i konflikt

Modern Warfare's Death From Above mission är fortfarande modellen för tyst oro i Call of Duty

Vid uppdragets mittpunkt finns det mycket fram och tillbaka när besättningen försöker hitta rätt by att bomba, utbyta information om krökningen av vägar och de identifierande funktionerna i byggnader. Är det den u-formade vi behöver riva och döda alla inuti? I dag påminner sekvensen oroande om rapporten från en oavsiktlig amerikansk bombning – en som dödade 42 personer på ett läkare utan gränser på sjukhuset i Kunduz, Afghanistan.

Som ett verkligt AC-130-besättningsförsök att klargöra huruvida målet i deras riktning verkligen är ett Taliban-kommandocenter, avviker transkriptet till ett mycket bekant och mänskligt fall av arbetsmarknadskommunikation, med fruktansvärda konsekvenser. "Jag känner mig som – låt oss komma på samma sida för vad mål av möjligheter betyder för dig och vad mål av möjlighet betyder för mig," säger en förvirrad navigator. "Jag menar, när jag hör ett mål om sådana möjligheter, tänker jag [REDAKTERAD] – du går ut, du hittar dåliga saker och du skjuter dem," svarar FCO.

Det är samma brist på tydlighet, med liv-eller-dödsresultat, som gör Death From Over ett så skrämmande och kraftfullt uppdrag mer än ett decennium. Det är symboliskt för Modern Warfare i att spela med perspektiv, sätta dig i en position där du faktiskt kan döda en av dina huvudpersoner om du inte är försiktig.

Den nya infinity-avdelningen som ansvarar för moderna Warfarereboot har uttryckt ett intresse för att återvända till skådespelet – att spola tillbaka alla nukes och invasioner av den ursprungliga trilogin så att Call of Duty kan landa nära hemma igen. Utvecklaren kunde göra det värre än att se till den dämpade oron av döden från ovan, en störande orealitet som fångar tvetydigheten i hjärtat av samtida konflikt.

Lär dig varför Gunfight är en utmanande firande av förändringarna som kommer till Call of Duty: Modern Warfare, i vår praktiska förhandsgranskning av det kommande multiplayer-läget.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: