“När du väl har fått Jack Black blir allt lättare”: Tittar tillbaka på Brutal Legend med Double Schines Tim Schafer

& quot; När du väl har fått Jack Black blir allt enklare & quot ;: Tittar tillbaka på Brutal Legend med Double Schines Tim Schafer

Om du inte visste något bättre, skulle du bli förlåten för att anta att Tim Schafer bara var en annan Brutal Legend superfan. När vd Double Fine ger mig entusiastisk en digital turné på sitt kontor i San Francisco, som visar upp signerade Judas Priest-vinyler, handmålade Eddie Riggs-statyer och en livsmodell av spelets "Älskar Giver" gitarr, Schafers passion för Brutal Legend är påtaglig, till och med årtionden sedan han först övervägde att skjuta långbåten med hög fantasi i tungmetall för en annan typ av RTS-spel.

"Brutal Legend var ett mycket uppriktigt spel på bästa möjliga sätt, förklarar Schafer och tittar tillbaka på titeln med GamesRadar + för sitt tioårsdag. "Det var vårt sista stora “all hands on deck” -spel, där alla arbetade på samma projekt. Vi använde vår egen spelmotor, samarbetade med stora utgivare och hade så många olika funktioner att arbeta med … Det är lite anmärkningsvärt hur mycket företaget har förändrats sedan dess."

För nyligen konverterade till den underbara världen av Double Fine (studion hade en stor närvaro på pressmeddelandet Xbox E3 2019 efter att ha förvärvats av Microsoft tidigare i år) såg Brutal Legend utvecklaren luta sig så nära den någonsin har gjort i trippeln- Ett utrymme. Spelet hade en allstjärnig roll, frontad av Jack Black, stor förlagsstöd i form av Electronic Arts, och en av de starkaste marknadsföringskampanjerna under det året – inklusive ansträngningar att sätta ett nytt Guinness World Record för det största antalet luftgitarr spelare som uppträder på en gång.

& quot; När du väl har fått Jack Black blir allt enklare & quot ;: Tittar tillbaka på Brutal Legend med Double Schines Tim Schafer

Naturligtvis var det inte bara licensierade låtar som gav Brutal Legend sin auktoritet bland metalhead-publiken. Förutom Jack Black innehöll kampanjen röster och likheter från Ozzy Osbourne, Lemmy Kilmister, Rob Halford och Lita Ford, som alla kom till studion för att spela in rader för sina motsvarigheter i spelet. För Schafer, själv en långvarig headbanger, att få arbeta tillsammans med dessa ikoner från musikbranschen var inget mindre än en dröm.

"Det är det här

"Jag minns att jag väntade i studion en dag på Rob Halford, och jag får det här samtalet från ett okänt nummer på min telefon. Visar sig att det var Rob på den andra linjen och sa att han kommer att vara tio minuter för sent och ber om ursäkt för det på detta artiga, gentlemanly sätt. Det var surrealistiskt! Dessa killar har inte den långa och uppskattade karriären de har haft utan att vara riktigt trevliga och professionella människor."

& quot; När du väl har fått Jack Black blir allt enklare & quot ;: Tittar tillbaka på Brutal Legend med Double Schines Tim Schafer

Naturligtvis kan vi inte prata om Brutal Legend utan att prata om Jack. Det är ingen hemlighet att spelets huvudperson, Eddie Riggs, inspirerades av den allsdansande, alltid sjungande musiker som skådespelare-komiker (och, nyligen, framgångsrik YouTube-personlighet), så när Schafer träffade Black för att se om han skulle bli intresserade av delen var spänningen hög.

"Hur Jack närmar sig Tenacious D, där det är som om de inte tar det för allvarligt, förutom att de tar det riktigt jävligt på allvar … det är den typen av balans mellan komedi och drama som vi ville ha för Brutal Legend. Så jag var upphetsad över att prata med honom, och så snart vi visade honom konceptkonsten och fick prata om karaktären, var han i från början. När vi hade Jack, gav det oss bara legitimiteten att göra allt annat."

Tillbaka i svart

Brutal Legend lanserade till stort sett positiva recensioner från såväl pressen som spelare, och är fortfarande Double Fines mest sålda spel hittills, men – trots det varma svaret – EA konserverade utvecklingen av en uppföljare långt in i sin förproduktionsstadium på Double Fine 2010 , då studion delade upp sitt arbetsflöde i utveckling av fyra separata indieprojekt.

& quot; När du väl har fått Jack Black blir allt enklare & quot ;: Tittar tillbaka på Brutal Legend med Double Schines Tim Schafer

"Det är vad du skulle kalla en pivot!" skämtar Schafer. "När EA avbröt Brutal Legend 2 hade vi inget annat i verken eller några pengar eller kontakter för att säkerställa denna nya inkomst, så det var skrämmande med säkerhet. Men vi hade alla dessa demos från dessa spelstoppar som vi hade gjort, och vi tog dem på vägen och fick alla fyra signerade och det var verkligen det som räddade företaget, för att säga sanningen. Att bara göra de fyra spelen på en gång kändes så mycket mer stabilt, för om några shenanigans händer med en förläggare skulle vi fortfarande ha tre inkomstkällor. Så det stabiliserade företaget mycket och låt oss bli riktigt oberoende."

Schafer har upprepade gånger uttryckt intresse för en Brutal Legend-uppföljare ända sedan det ursprungliga projektet avbröts för alla dessa år sedan, men har ofta pekat på pengar och de därmed förknippade riskerna med att arbeta i triple-A-rymden som skäl som håller studion tillbaka från att återvända till Age of Metal. Utvecklaren är upptagen med att arbeta med en annan uppföljare just nu med Psychonauts 2, men nu när Microsoft har den finansiella och politiska kraften bakom sig som en första parti Xbox-studio, ser Brutal Legend 2 mer troligt ut än någonsin? Schafers svar kanske inte är vad fans hoppas höra.

"Jag måste berätta just nu, jag är inte så intresserad av att göra en uppföljare tillnågotefter Psychonauts 2", säger han till mig. "Psychonauts 2 är en uppföljare och vi gillar alltid att göra motsatsen till vad vi gjorde sist. Redan före Psychonauts 2 gjorde vi en hel del av remasteren av LucasArts-spel som var snälla att titta bakåt, och till och med Broken Age såg tillbaka på vår genre, så jag skulle gärna vilja göra något mer framåt och se efter detta."

& quot; När du väl har fått Jack Black blir allt enklare & quot ;: Tittar tillbaka på Brutal Legend med Double Schines Tim Schafer

Trots det medger Schafer fortfarande att Brutal Legend 2 är mer tekniskt möjligt än någonsin nu när Double Fine har ett stabilt och hälsosamt partnerskap med Microsoft, och den förkärlek han fortfarande har för den världen och berättelsen betyder att det är nästan oundvikligt att studion kommer att återvända till det en dag.

"Alla lägger sitt hjärta och själ i det spelet, avslutar Schafer, när vår konversation tar slut innan han dyker tillbaka till Psychonauts 2. "Det var inte som om vi satte på något, jaggenuintälskar heavy metal, och jag älskar verkligen alla bilder i det spelet som kom från mig och [Art Director] Lee Petty. Jag tror att vi verkligen pressade oss på Brutal Legend och jag är så stolt över vad vi åstadkom."

När det gäller vad Schafer gör på Brutal Legends födelsedag, Rocktober 13 själv … ja, han kommer att säga att det bara finns ett korrekt svar, särskilt eftersom spelet nu är bakåtkompatibelt på Xbox One: "Jag spelar fortfarande det varje år!".

För mer, kolla in de bästa nya spelen från och med 2019, eller se videon nedan för vårt senaste avsnitt av Dialogalternativ.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: