Nintendo förvandlade misslyckade matchmaking till mitt bästa online-ögonblick på flera år

Tänk på scenen. Det är mitten av oktober och det kalla regnet hamnar ner på fönstret, medan jag tränger ner under en filt i en kall lägenhet, lite som det där barnet i The NeverEnding Story. Jag kanske, eller kanske inte har blivit uppskattad i en dumpster av några meniga barn. Om jag hade gjort det skulle jag inte vilja prata om det ändå (snälla). Hur som helst, jag var lämpligt medveten om att jag var på väg att ha den bästa onlineupplevelsen jag har haft på flera år … även om jag inte ens skulle komma så långt som att spela själva spelet.

Nintendo förvandlade misslyckade matchmaking till mitt bästa online-ögonblick på flera år

Vid denna tidpunkt var legenden om Zelda: Tri Force Heroes inte ute i butikerna ännu, men jag spelade pre-release-kod, och låste upp några senare nivåer för att komma ikapp med vår recensent för lite mer spel med flera spelare. Så chanserna för mig att få kontakt med någon – vem som helst – var anmärkningsvärt smala. Vi talar andra speljournos och Amazons lyckligaste tidiga fåglar. Naturligtvis fyllde det mig inte med förtroende för ett bra spel.

Varför? Eftersom Tri Force Heroes inte låter dig spela tvåspelare. Det är antingen solo (som, för att vara uppriktig, suger), eller 3P-team co-op. Följaktligen, om du letar efter människor att leka med online, kan du inte lämna lobbyn förrän du har ett komplett team med färgkodade länkar.

Den första trevliga överraskningen var att lobbyn är en verklig, virtuell lobby. Ja, jag sa bara “faktiskt virtuellt”, för det är det. Det är ett stort 3D-rum där du träffar människor innan du går ut i spelet. Det har stenmurar och en känsla av storhet – långt,långtbättre än den vanliga “skärmen med en lista på den”.

Den andra trevliga överraskningen var att jag knappt började söka efter spelare när en annan länk dykte upp. Du kan bara kommunicera via emotes, så där var han, kände mig och entusiastiskt skakade sina pom poms. Om jag hade tänkt på det mer, kan jag ha ifrågasatt alla mina livsbeslut som ledde mig till denna punkt, men vid den tiden var jag glad att se honom.

Nintendo förvandlade misslyckade matchmaking till mitt bästa online-ögonblick på flera år

Inte förr hade vi utbytt känslomässiga behag, än den andra länken tycktes bli galen. Han galopperade på platsen innan han laddade med huvudet in i väggen. Jag hade inte pratat med NPC vid grinden, som antyder sådana hemligheter, så jag undrade vad på jorden som hände. Men sedan föll en boll från taket. En magisk boll. Denna “andra” länk slog bollen med sitt svärd och det steg graciöst i luften när vacker musik började spela. Att hålla det i luften som en kondom på en musikfestival är helt möjligt, så vi tog tur. Jag svängde för sent och det träffade golvet, återvände till tystnad och lade några rupier när det försvann. Awww.

Så den här gången sprang jag in i väggen. Samma sak. Den här gången började Lost Woods-musiken från Ocarina of Time spela – ett av de bästa låtarna i allt spel. Men på bara det tredje studset tappade jag det. Den andra länken kände “Noooo!” och jag var tvungen att hålla med. Jag kunde inte tro att jag tappade det. Doofus.

Så vi fortsatte så här i några minuter, spelade tillsammans, gjorde vårt bästa för att inte (helt bokstavligen) släppa bollen. Sedan lyft han mig på axlarna och sprang runt i rummet. Vi utforskade den minskande omkretsen och krossade de få krukorna som låg där. Vi fick temat Lost Woods igen och höll det levande lite längre. Tillfredsställande. Och då? Den andra länken ryckte upp och kastade sedan tummen upp.

Nintendo förvandlade misslyckade matchmaking till mitt bästa online-ögonblick på flera år

I det ögonblicket var jag förvirrad, så jag vet inte ens om jag har tummen uppåt. Vi hade uttömt fritiden som Nintendo hade gett oss och det var tydligt att ingen annan gick med i vårt parti. Det var dags att gå. Han pratade med online-lobbymästaren och försvann och lämnade mig ensam i rummet. Jag väntade kort, men ingen annan visade, så då gick jag tillbaka till enspelare.

Kanske var det anonymiteten i mötet, eller den barnsliga kul att hålla en boll i luften. Kanske var det medley av klassisk Zelda-musik som kom från bollen, eller till och med den enkla överraskningen att hitta att det var något att göra annat än att vänta. Men detta var verkligen ett vackert, glädjande möte. En av de magiska ögonblicken som spel ibland kan ge dig.

Det fick mig att tänka på andra spel. Hur F1 2015 söker efter spelare i bakgrunden medan du fortsätter spela enspelare (oundvikligen att avbrytas när den hittar någon), eller CoD låter dig fikra med dina “Pick 10” förmåner. De flesta spel i dag erbjudernågotatt göra medan du väntar på att ansluta, men naturligtvis lyckades Nintendo förvandla själva processen med att vänta till en av de mest minnesvärda spelmoment som jag har haft på ganska länge. Jag är ganska säker på att det här är vad de flesta kände när de speladeJourney.

Nintendo förvandlade misslyckade matchmaking till mitt bästa online-ögonblick på flera år

Endast skillnaden är att istället för att fullfölja ett omsorgsfullt designat äventyr med en medmänniska var det jag faktiskt upplevde i Tri Force Heroes en flerspelarlobby som inte samlade tillräckligt med spelare för att faktiskt spela spelet. Det är en berättelse om misslyckande. Och ändå har det stannat kvar med mig som en av de vackraste saker jag någonsin sett i spel.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: