No Man’s Sky är det virtual reality-spelet som jag har väntat hela mitt liv på att spela

No Man's Sky är det virtual reality-spelet som jag har väntat hela mitt liv på att spela

Sean Murray gillar inte att prata med pressen. Med tanke på vad den kreativa regissören och resten av Hello Games har gått igenom de senaste tre åren kan jag inte exakt säga att jag skyller på honom. Men här är vi igen, med Murray som tveksamt främjar den senaste uppdateringen till No Man’s Sky och vi gör vårt bästa för att inte tappa vår coola. Det, är jag rädd för att säga, är mycket lättare sagt än gjort, No Man’s Sky är absolut fenomenalt när det upplevs i virtuell verklighet. Jag är ledsen, Sean – det är här jag inbjuder alla hjärtligt att gå med mig ombord på hype-tåget, och det vänder sig inte tillbaka den här gången.

"Du är underbar," Murray börjar med en chuckle, lika angenäm som alltid, "men att prata med pressen är inte något som jag någonsin har varit super bra på. Det är inte vad jag fick i spel att göra. Du vet, att presentera på scenen på E3 och vara på The Late Show med Stephen Colbert, eller vad det än kan vara … för vissa människor är det deras dröm. För mig är det min värsta jävla mardröm. Jag tyckte aldrig om att göra det."

Att prata med pressen är tyvärr för Murray en del av jobbet. Medan Hello Games har gjort sitt bästa för att undkomma det under utvecklingen, marknadsföringen och släppningen av sina gratis uppdateringar efter frisläppandet till No Man’s Sky – Foundation, Path Finder, Atlas Rises och NEXT – visste Murray att saker och ting skulle behöva vara annorlunda i tiden fram till 2019: s Baeyond-expansion. Anledningen? När det gäller virtuell verklighet är att se verkligen tro.

No Man's Sky är det virtual reality-spelet som jag har väntat hela mitt liv på att spela

Och jag tänker inte ljuga för dig, att binda på ett headset och dyka in i världen av No Man’s Sky var en fantastisk upplevelse. Som att det bokstavligen tog andan från mig, när jag drogs ut från headsetet efter 20 minuters pottring runt på en planet, utgrävde ruiner, utforska grottor och sprängde ut i kosmos (mot råd från Murray, måste jag lägga till) Jag fann att jag desperat drar tillbaka luft i lungorna i ett försök att bearbeta allt. Om du är ett fan av den ambitionella science-fiction som skrivs på sjuttiotalet – av världens födda på skrynkliga bokomslag som du snubblar över i dammiga hörn av gamla bokhandlare, det slag som tvingat generationer att drömma om ett liv i stjärnorna – då är det svårt att inte bli kvar i uppfattningen om upplevelsen. För mig är detta löfteet om att virtuell verklighet blir verklig, och jag kommer att gå ut på en lem här och gissa att många av er kommer att känna på samma sätt.

Ambling kring processuellt genererade planeter känns otroligt i VR, den rena vibransen i konststilen tar en helt ny dimension när du kan sticka huvudet närmare var och en av dess underbara utrymmen. Rörelse känns naturlig, liksom att göra allt från att samla resurser och avföra din laserpistol till manipulering av terrängen. Att få tillgång till spelelement som kartan eller ditt lager är så enkelt som att titta på dina händer eller ta tag i din ryggsäck. No Man’s Sky VR är designad för att vara så intuitiv som möjligt och vad laget har kunnat uppnå här är imponerande . Det är särskilt sant när du klättrar ombord på ditt rymdskepp och lägger ena handen på thrusteren och en annan på joysticken och försiktigt retar paret av dem när du börjar våga ut ur atmosfären…

Det är fortfarande No Man’s Sky

No Man's Sky är det virtual reality-spelet som jag har väntat hela mitt liv på att spela

För att vara uppriktig, om du inte gillar No Man’s Sky nu kommer du förmodligen inte att få ditt sinne förändrat av dess virtual reality-presentation. Det är fortfarande en upplevelse helhjärtat investerat i att dra dig in i cykler av tyst utforskning och kontemplation – det finns en anledning till att en populär subreddit sträcker sig ut ur spelets utgåva med titeln No Man’s High, du känner mig?

Bästa PSVR-spel

No Man's Sky är det virtual reality-spelet som jag har väntat hela mitt liv på att spela

Letar du efter mer fantastiska VR-spel att spela på din PS4? Här är vårt val av thebest PSVR-spel.

Vad jag försöker säga då, är att No Man’s Sky VR är "hela spelet väckte liv i virtuell verklighet". Det är en förlängning av core-release som låter dig plocka upp dina framsteg och fortsätta på ditt äventyr genom stjärnorna med ditt sinne helt nedsänkt i ett oändligt arrangemang av vackert konstigt, suverän kyla och ibland orubbliga planeter. Hello Games lovar ingenting mer, och No Man’s Sky levererar inget mindre.

No Man’s Sky har kommit långt sedan det släpptes i augusti 2016, när det gäller innehåll, polering och förfining till dess kärnmekanik och system. Mycket av det här, berättar Murray, har faktiskt anlänteftersomav lagets arbete i virtuell verklighet – något som det tyst experimenterat med i flera år nu, osäker på om det någonsin skulle se utsläpp. "Det har varit mycket arbete, men det har faktiskt informerat spelets utveckling lite. Det fick oss att effektivisera spelet," Murray berättar för mig, som snabbt kan konstatera att Hello Games bara skulle sätta ut detta experiment om det var genomsyrat av vad studion anser vara spelets kärna. "No Man’s Sky har alltid tänkt handla om utforskning, och det är verkligen viktigt för oss."

No Man's Sky är det virtual reality-spelet som jag har väntat hela mitt liv på att spela

"Men ibland kämpade några av mekanikerna i spelet lite mot det. Vi har varit tvungna att göra avvägningar … det finns en helt lång konversation som jag kunde ha med dig om saker som vi argumenterar om internt, men det är den virtuella verkligheten som gjorde att vi verkligen ifrågasätter vissa saker som vi kände oss så säkra på vid lanseringen . Det är som, kan vi effektivisera detta element i spelet eller kan vi bli av med den här biten av slipen här? Jag ifrågasätter de sakerna nu," säger han och gör en ansträngning att notera att dessa förändringar inte gör det "grundläggande ändra spelet" denna process har säkerställt att kärnan i upplevelsen är tätare och mer intuitiv än någonsin tidigare.

En sak som Murray är angelägen om att uttrycka är att detta är ett passionprojekt för Hello Games. "Jag hoppas att folk kommer att inse att … du kan säga att det inte är en kommersiellt driven idé, eller hur? Vi gör detta eftersom vi är glada över det. Visst, det finns fler och fler headset där ute nu, men vi gör verkligen det eftersom det verkar vara en cool sak att göra."

"Du vet, förr, kanske vi gjorde saker eftersom vi försökte uppfylla människors förväntningar eller försökte träffa någon form av marknadsföringsslag eller något liknande. Men det är trevligt nu, för vi kan drömma om något och gå, ‘Åh, jag tror att detta kommer att gå bra med ett gäng människor, så låt oss bara göra det’," Murray fortsätter och berättar att Hello Games ‘strategi för utveckling är tillbaka till hur det var under Joe Danger-dagarna. "Om det låter som roligt och vi gillar ljudet att utveckla det … varför inte bara göra det?"

Vikten av förväntan

No Man's Sky är det virtual reality-spelet som jag har väntat hela mitt liv på att spela

"Du vet, när NEXT kom ut kändes det inte som om det fanns en förväntan på oss att göra mer efter det. Men jag är glad att vi är för att jag tror att det kommer att göra människor glada. Det är trevligt att arbeta med något och vara som, “Åh, människor blir glada när de ser detta," Murray säger och skrattar. "Livet är mycket enklare i dag."

Livet är “enklare i dag”, berättar Murray för mig, eftersom förväntans vikt äntligen har lyfts från studionens axlar. Det är något han är oändligt tacksam för eftersom det betyder att personalen på Hello Games kan komma tillbaka till att göra det den gör bäst – att göra spel. "Det är det som driver oss och vad vi har gjort på No Man’s Sky sedan lanseringen. Det är bara trevligt och enkelt, vi får överraska människor igen och vi tar inte ut något för det."

Vi behöver inte gräddas om No Man’s Sky-historien här eller nedfallet som följde efter det – herre vet att det är väl berättat nu. Det som emellertid är värt att reflektera över är att det finns människor bakom pixlarna och Murray kom farligt nära att lämna branschen bakom helt efter nedfallet. Det är på grund av studionens förmåga att vara smidig med sin utveckling igen som har gjort det möjligt för teamet att hålla sig ihop, att hålla huvudet nere och fortsätta arbeta – vilket har säkerställt att vi kan få något lika expansivt och imponerande som den kommande Beyond-expansionen .

"Jag var tvungen att bestämma varför jag fortfarande spelade. Tidigare hade jag gjort det för att vi [Hello Games] bara försökte överleva och komma igenom. Sedan, vid lanseringen av No Man’s Sky, var jag verkligen tvungen att fråga mig själv, ‘Tja, varför stoppar jag inte? Tycker jag fortfarande om det?," Murray berättar och skrattade att hans svar var något i linje med, "Jag tror att jag gör det."

I slutändan var det Hello Games önskan att fortsätta göra förändringar i spelet för det stora samhället som tyst bildades runt spelet – för att inte tala om studioens spänning gentemot projektet på en grundläggande nivå – som gav dem förtroende och önskan att fortsätt framåt. "Det var ett riktigt konstigt och stressande få år fram till lanseringen av No Man’s Sky. Och nu, under den stora majoriteten av tiden, kodar jag bara, och jag spelar igen – och jag är omgiven av människor som fortfarande tycker om att arbeta med och spela det spelet. Du vet, det finns andra människor som har gått igenom de två åren med mig. Vi kunde alla se samhället bli galen i termer av deras förväntningar runt spelet."

"Det var en oerhört stressande och högtryckssituation för oss, och vi visste på det viset att vi inte hade kontroll över den berättelsen," Murray säger och noterar att medan teamet fördubblats från sex till 12 genom utvecklingen av No Man’s Sky, kvarstår kärnan i den gruppen fortfarande i studion till denna dag. "Vi fick alla spel för att göra spel, men vi har gått igenom något galen galna tillsammans," säger han och skrattar ännu en gång. "Det var mycket limning."

Vad är nästa för Hello Games?

No Man's Sky är det virtual reality-spelet som jag har väntat hela mitt liv på att spela

Detta, allt sagt, är något av en välsignelse. Ingen skulle ha klandrat Hello Games för att ha tagit en paus efter släppet av No Man’s Sky innan han vänt uppmärksamhet någon annanstans. I själva verket är det verkligen något som branschen som helhet rådde om. "Det var i allmänhet råd vi fick … nej, verkligen," Murray fortsätter. "Det var råd vi fick från andra människor i branschen. De var som “Ingen kommer tillbaka från något liknande”.

"Och jag sa till dem: ‘Men jag vill uppdatera spelet!’ och den allmänna reaktionen på det var som “nej!” Men vi kunde se att folk spelade spelet och tyckte om det, och det var verkligen motiverande. No Man’s Sky är lite konstigt spel, rätt, det är stort och öppet, och det känns som det finns massor av saker du kan använda på det. NEXT var riktigt framgångsrikt för oss, och jag säger inte att vi bara gör utöver det, men det verkar nästan fel att inte stödja dessa spelare."

Det nya funnna förtroendet är det som inspirerar Hello Games att gå vidare. Once Beyond – som omfattar en enorm online-komponent, virtuell verklighet och en mystisk tredje pelare som kommer att avslöjas under de kommande veckorna – är utanför dörren i sommar, har studion fortfarande mycket att hålla den upptagen.

"Titta, vi är fortfarande glada över No Man’s Sky och om att arbeta med det, men vi gör andra saker också. Vi gör The Last Campfire, som är ett mindre sidoprojekt," säger Murray för det Pixar-liknande äventyrsspel som utvecklas av LostWinds-skaparna (och Hello Games-anställda) Chris Symonds och Steven Burgess.

No Man's Sky är det virtual reality-spelet som jag har väntat hela mitt liv på att spela

Det, säger jag, är inte allt studion har satt sina sikter på. Inte för att Murray är så angelägen om att ge för mycket bort i det här skedet, han har säkert lärt sig sin lektion och blir snabbt en expert på förväntningshantering.

"Vi börjar också på något nytt – som är stort, ambitiöst och dumt. Men vi är fortfarande ett mycket litet team," säger han och skrattar igen och kanske antyder att vi inte kommer att se den mystiska nya kreativa strävan på ett tag. "Vi gör ganska mycket mellan oss, men jag tror att det beror på att vi alla är så intresserade av det. Och vi gör nu saker för att vi är glada över dem. Vi tenderar att vara ganska produktiva när vi är glada över något. Det är verkligen där vi är nu."

Det är där Hello Games är just nu, men det är inte där jag är på. Mitt huvud är fortfarande med den första upplevelsen av No Man’s Sky i VR. Att reta ett skepp från en vackert missformad planet med min hand greppt hårt runt gasen. När jag utövar ett tryck på det och använder den virtuella joysticken i min högra hand för att dra fartyget upp i atmosfären, börjar jag se stjärnorna anpassa sig runt mig. Det är vackert. När jag går ut i djupare utrymme, informerar Murray mig att ett klick på knappen kommer att låta mig röra mig lite snabbare, men jag slog fel och rippa in i hyperspace – en explosion av färg som stöter mig tillbaka till min plats som ett leende kryper över mitt ansikte.

"Nej! du skulle inte klicka på det," Murray skrattar, "Vi optimerar fortfarande rymdfärd!" Jag rippar tillbaka gasspjället och lutar mig omedelbart framåt med fartyget in i oskärdat territorium och sliter i styrspaken för att dra fartyget runt en inkommande asteroid. En sekund tar jag det hela, det ändlösa havet av planeter framför mig – ett oändligt arrangemang av möjligheter, allt okänt – och på ett ögonblick vet jag: No Man’s Sky är VR-spelet jag har väntat hela mitt liv på att spela.

No Man’s Sky VR kommer till spelet, med stöd för PlayStation VR och Steam VR-headset, som en del av den enorma Beyond-expansionen som kommer att finnas gratis när den lanseras i sommar.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: