På uppsättningen Assassin’s Creed – detta är ingen vanlig videospelfilm

På uppsättningen Assassin's Creed - detta är ingen vanlig videospelfilm

Det fryser på uppsättningen av Assassin’s Creed. Det är fortfarande mörkt, men det hindrar inte den verkliga bikupan av aktivitet i öknkullarna ovanför den lilla spanska staden Almeria. Det är den sista dagen för fotografering för en av filmens sekvenser från 1400-talet innan besättningen stänger upp och flyttar till Londons Pinewood Studios, men stämningen är inte panik, bara för att få jobbet gjort. Det är en snygg operation och jag gör bara mitt bästa för att inte komma i vägen när lastbilar snabbar in i huvudsetområdet. Templar med rakade huvuden och kors tatueringar på halsen vandrar förbi med väldigt riktiga svärd och koppar ångande kaffe, medan hästar leds avslappnat genom galenskapen. Chefen för Templararmén, Ojeda, vandrar imponerande förbi, enormt i rustning och med en otrevligt trasig näsa och mjölkigt vänster öga.

Jag fortsätter att skriva ordet &lsquo, KALT “om och om igen i min anteckningsbok för att hålla mina händer upptagna men jag har ett örnperspektiv för en person. Skådespelaren som kanske bara är den som ansvarar för att göra en videospelanpassning som faktiskt inte suger. Michael Fassbender tar inte bara rollen som både den framtida bosättaren Callum Lynch och hans spanska Assassin-förfader Aguilar De Nehra, han är också i en aktiv producentroll i filmen. I en perfekt kombination med sin Macbeth-regissör Justin Kurzel har paret fått det tunga ansvaret att inte förstöra Ubisofts älskade historiahoppande franchise på silverskärmen.

Med förra årets Assassin’s Creed Syndicatetjugondespel i serien, det finns ingen brist på historier att dra från men i ett klokt drag från Ubisofts helt nya filmfilial skapar AC-filmen nya karaktärer. Det här är en ny berättelse, en ny tidsperiod och en helt ny huva Assassin. Detta är inte en värld som du redan har tillbringat 50 timmar på att utforska och det är förmodligen till det bästa.

Callum Lynch, en kriminell på 2000-talet som har dömts till döds, vaknar upp efter hans &lsquo, exekvering ‘för att upptäcka att han är det senaste tillskottet till Abstergos forskningslabor. Forskaren Sophia Rikkin, spelad av Marion Cotillard, lovar att hon är där för att hjälpa honom men med tanke på att Abstergo är det moderna ansiktet på Knights Templar och hon är dotter till spelets onda Abstergo-huvud Alan Rikkin (spelat av Jeremy Irons), jag ‘ Jag är inte säker på hur mycket &lsquo, hjälp “detta kommer att vara för mänskligheten, även om hon tror att hon gör rätt sak. På jakt efter en &lsquo, artefact, ‘Abstergo pop Lynch in i Animus, den genetiska tidstolstolen som gör att han kan återuppleva minnen från hans tempel-slående 15-talets förfader Aguilar. Inställningen för den spanska inkvisitionen innebär att vi kommer att se en verklig historia blandad med den smyga stickande handlingen. Aguilar kommer att vara mitt i belägringen av Granada, uppleva auto-de-fe och möta riktiga historiska figurer som den första Grand Inquisitor Tomas de Torquemada.

I en drastisk förskjutning från spelet är den del av Animus som vi har fått en glimt av i trailern mycket mer aktiv än bara en postmodern snygg soffa. Istället låter en greppande sci-fi-klo Lynch gå igenom de fulla fysiska rörelserna från Aguilar. Precis som Desmond i spelen, måste Lynch lära sig Assassins färdigheter via det som kallas &lsquo, Bleeding Effect ‘där han återupplever Aguilars minnen. Och Lynch är inte den enda mördaren i Abstergo, det onda företaget har ett veritabelt brödraskap som det måste se som genetiskt guld i fångenskap. Hur Lynch får reda på att han återupplever historien för fel sida återstår att se.

Medan dessa nya karaktärer ger Kurzel och Fassbender lite utrymme att andas när det gäller karakterisering och ton, tar de inte det lätt. Detta behöver inte bara stå ensamt på sina egna frilansande fötter utan hylla fansen som förväntar sig en ny bit av brödraskapet de känner och älskar. Tack och lov är Kurzel medveten om problemet men är inte rädd för att göra den film han vill ha.

"Jag tror att det är den stora utmaningen, hur gör du något som existerar som ett spel för att vara en 120 minuters historia, och också bara ställa in berättelserna och ställa in karaktären?" han funderar över senare den dagen när mina fötter har avfrostats och öken solen nu kräver solglasögon istället för en vinterjacka.

"Jag har alltid närmade mig detta som en film. Jag respekterar spelet och jag har tillbringat mycket tid med spelet men samtidigt kommer det en punkt där du måste börja titta på detta som en film och hur det faktiskt fungerar som en film. Jag gjorde bara Macbeth och det har gjorts tusen gånger och har massivt bagage till det, så jag tror att du bara måste omfamna det och följa med det. Och det finns något med Assassin’s Creed som känns väldigt verklig, vet du? Och jag tror kanske annorlunda än andra spel som definitivt gör att det känns mer påtagligt som en film."

På uppsättningen Assassin's Creed - detta är ingen vanlig videospelfilm

Det är detta fokus på verkligheten som verkligen sticker ut på set. Varje kaffebärande tempelare som går förbi klinker i lager av kedjepost, trävagnarna som skramlar bakom hästar är utsmyckade med graveringar och jag är villig att satsa på att eken är så solid som den ser ut. Och så plötsligt, lika smygande som brödraskapet själv, finns det en mördare på uppsättning. Michael Fassbender har anlänt i full skräp och, precis som i de första kampanjbilderna, ser han bara rätt ut.

Att titta på honom gå över till vagnen där han kommer att tillbringa de kommande fyra timmarna att kämpa samma kamp om och om igen, detta är ingen ren Assassin-cosplay. Aguilars outfit är vackert utsmyckad, täckt med pärlor och dekoration. Varje kostym tog månader att skapa och ett team på 70 designers arbetade med de 14 som var nödvändiga för fotograferingen. Fassbender är plötsligt den perfekta mördaren. Det är som en mental pusselbit som faller på plats.

Som en Assassin’s Creed-fan, att veta att denna centrala kugge ser ut och känns så rätt är en enorm lättnad men jag hör dig, Angelina Jolie såg utmärkt som Lara Croft, se hur det gick ner. Skillnaden här är strategin för spelet. Medan franchisen naturligtvis är kärnan i Ubisofts produktion, är det det som gör en film som är viktig i kassan. Det betyder plot, karaktärer och teman och Fassbender vet det. Han hade inte spelat Assassin’s Creed förrän nu men han är säker på att de är på något speciellt.

På uppsättningen Assassin's Creed - detta är ingen vanlig videospelfilm

"För att vara ärlig med dig spelade jag inte riktigt spelet innan jag träffade dessa killar från Ubisoft – jag spelar inte riktigt videospel så jag är inte uppdaterad med några spel där ute för att vara ärliga," förklarar han senare när vi hamnar i en släpvagn. "Jag hade sett affischer och jag sett några trailers, och sedan när jag träffade några av killarna från Ubisoft och de började berätta vad hela spelet handlade om och konceptet bakom det. Dessa två rivaliserande fraktioner som hade krigat sedan tidens början, Templar och mördare och denna idé om DNA-minne var jag som &lsquo, Wow, det här är jättebra. Detta lämpar sig mycket väl till ett filmiskt berättande område utanför spelet. “"

Fassbenders är också mycket medveten om att filmen måste stå ensam för dem som inte har spelat så mycket av franchisen att deras högra hand automatiskt formas till en frikörningsklo. "När jag kom ombord handlade det lite om att förfina allt det här och förenkla, förenkla och förenkla eftersom vi introducerar dessa koncept för människor som kanske inte har spelat spelet alls, så vi vill ta hand om båda," Fassbender bekräftar. "När det gäller spelen började jag definitivt spela dem och titta på rörelsen för att försöka få en slags uppfattning om formen som jag kommer att dra i princip. Fysikaliseringen av karaktären, det är definitivt saker som jag drog från spelet utan tvekan. När jag tar på den kostymen och stövlarna och sätter upp huven, börjar det hjälpa mig med den fysiska sidan av Aguilar."

Den franska skådespelerskan Ariane Labed ansluter sig till Fassbender på uppsättningen som spelar Aguilars kollega mördare, Maria. Hon är komplett med samma slående blå ansikts-tatueringar som Fassbender och där Aguilar har en lång Assassin-kappa, i traditionen av både Evie Frye och Ezio före henne, har Maria en axelkappa. När solen kommer upp på rätt tid går Labed och Fassbender igenom deras rörelser att klättra ombord på en vagn och slåss mot en tempel. Det är redan tydligt att Aguilar och Maria i hög grad är ett dödligt team när hon undviker gungan av ett skurkligt svärd medan han kastar en distraherande kniv i en skalle. Det skulle vara en distraherande kniv om den var verklig. Detta tidigt på morgonen är det fortfarande tacksamt imaginärt.

På uppsättningen Assassin's Creed - detta är ingen vanlig videospelfilm

"Hon är redan en mördare när Aguilar börjar bli en. Så hon är lite mer erfaren än honom," Labed förklarar senare när hon frågas om hennes karaktär. "Jag skulle säga att hon är klok och hon bär den här kunskapen om att vara en mördare och hon har verkligen lyckats göra allt för Creed. De är den här typen av duo och hjälper varandra alltid, så jag tror att jag räddar hans liv … Jag vet inte hur många gånger och han skulle göra detsamma – det är den typen av relation vi har, och det är inte så mycket pratande alls är det mer som en viskad typ av kommunikation, som du skulle föreställa dig en Assassin att ha. Det är mer som kroppsspråk än något annat. Så det är en djup relation de har mellan dem, att göra med död och strider."

Solen är äntligen upp och en helikopter cirklar över huvudet. Klädlager kommer av när värmen stiger och Fassbender och Labed skada av på baksidan av en vagn för att kämpa mot deras templar när de försöker rädda en kidnappad prins. Hästar tar upp damm när en grupp tempelare rider ut i fjärran följt snabbt av lastbilar laddade med stora kameror. Medan de skjuter, tas jag någon annanstans. Två kranar en halv mil bort är skarpa mot den blå himlen. De betyder en sak: Ett språng av tro.

I Justin Kurzels strävan efter realism är den brittiska stuntmannen Damien Walters lyckligt fritt att falla från en liten plattform som hålls upp av kranar. Han kommer att börja på 80ft och arbeta sig upp till en 120ft svan dyka in i en uppblåsbar påse som om den verkar liten från härifrån måste verka ännu mindre från en liten plattform som hålls på plats av markrepar och stora tankar med vatten. Mitt hjärta är i min mun när jag ser honom förbereda. Jag är plötsligt medveten om hur mänsklig han är. Han kanske är en mördare i Aguilars kläder som tittar över kanten men den specifika synkroniseringspunkten har inte en räddning kopplad till den.

På uppsättningen Assassin's Creed - detta är ingen vanlig videospelfilm

Walters kommer att gå 40 fot högre än detta. Detta är bara en övning, men när jag ser honom sätta upp huven och majestätiskt dyka upp i luften har jag ett automatiskt mentalt Eagle-gråt och den överväldigande känslan av svindel som du får från de bästa troshopparna när mördare dyker från de högsta tornen till de minsta hektarna. En kamera tappar efter honom för att få precis det skott du föreställer dig just nu. Detta kunde ha gjorts med grön skärm men det är inte så Kurzel vill att den här filmen ska känna.

"Vårt stora spel var hur respekterar du spelet och motiven i spelet, men samtidigt skapar ett slags film som känns riktigt och ger dessa Assassins liv.?" Kurzel förklarar. "Vi gör två språng av tro. Den här är verklig och jag tror att det finns en fantastisk historia till det. Damien är en av världens bästa fritt fallare, så istället för en animerad karaktär, varför inte skjuta en riktig person som gör något som är möjligt?"

"Jag tror att det är det som är så bra med spelet att det är mänsklig strävan, det är inte plötsligt en supermakt. Vi gör ytterligare ett språng av tro som förmodligen är mycket mer i linje med några av stilvalen i spelet, så jag tror att det är en balans mellan de två. Vi sätter kameror på bladen så att det är som en knivkam. Och det är vad vi försöker göra – alla stunts görs i kamera och de görs av några av de bästa stunt killarna i världen. Vi försöker bara så mycket som möjligt få det att känna att det är möjligt för en människa att vara en mördare."

På uppsättningen Assassin's Creed - detta är ingen vanlig videospelfilm

Medan saker och ting återskapas utan att vara beroende av grön skärm, är Kurzel och Fassbender lika passionerade för idén om Animus. Båda är fascinerade av idén om att vi ska se över minnen från våra genetiska förfäder genom att ansluta till en maskin. "Det finns massor av action-äventyrsfilmer där ute, särskilt för tillfället, men det som verkligen var unikt med den här – och som jag trodde höjde den ovanför andra action-äventyrs- och fantasifilmer – är att den här idén om DNA-minnen verkar vara en mycket plausibel vetenskaplig teorem," säger Fassbender. "Att vi bär med oss ​​våra förfäderes kunskap och på så sätt vet vi saker som &lsquo, Ät inte det bäret, ät det här … “du vet?"

"Jag trodde att det verkligen var något som skulle ta publiken på en mer uppslukande resa, liksom The Matrix. Jag älskar Templar / Assassin-striden som pågått sedan tidens början, och idén om att Adam och Eva var de första mördarna – det är coolt. Och idén att detta inte är Star Wars, det finns inte en mörk sida och ljus, vi har mycket tvetydiga moral som pågår här, det är en väldigt grå värld. Båda sidor är motsägelsefulla mot deras trossystem – de måste i vissa termer böja dem och skeva dem lite. Så jag gillar det, jag tycker alltid att det är mer intressant när du har ett slags grått område i motsats till mycket svartvitt."

Det finns mer fotografering att göra när besättningen går tillbaka till 2000-talet för att gå med Jeremy Irons och Marion Cotillard, men för tillfället finns det ytterligare ett språng av tro att uppträda i Spanien eftersom Walters plattform är vänt upp till 120ft. En helikopter svävar i närheten för att få det perfekta 360-skottet av miniatyrmordaren på sin lilla abborre och jag kan inte se bort från handlingen.

Ett äkta ensamt språng av tro räcker inte för att rädda en film men det finns något lugnande vid hur Kurzel och Fassbender pratar om Creed. Detta är fortfarande den franchise vi känner men sett genom nya ögon och med en ny tolkning. Mellan Kurzels passion för realism och Fassbenders spänning för källmaterialets potential är jag övertygad om. Lägg till det dubbla Assassin-teamet av Aguilar och Maria och jag är upphetsad. Om någon kan göra detta kan det bara vara dessa två. Säg inte rekvisita i takt ännu. Det här kan vara den.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: